EL DESAFIO DEL AMOR... (RECURSOS CRISTIANOS)  
 
  EL MATRIMONIO Y LA FAMILIA EN LA VIDA CRISTIANA 25-06-2017 06:57 (UTC)
   
 

EL MATRIMONIO: LA RELACIÓN PRIMORDIAL

(Escrito por:Guillermo goff)
Cuando Dios comenzó el mundo, él puso en su ambiente todo lo necesario
para una vida fructífera y placentera. Todo fue hecho así para que el hombre
habitase en plena comunión con el Creador y con su creación. El hombre fue la
máxima expresión de la creación hecha por Dios. La unión conyugal del
hombre y la mujer fue la primera y, por consiguiente, la primordial institución de
la creación de Dios. El hogar es antes del estado, la economía (o el trabajo) o
aun la iglesia. Por eso, el hogar sirve y ha servido a través de los siglos como el
fundamento de la sociedad. La sociedad depende por su carácter, en gran
parte, de la expresión y la forma de las familias que la componen.
Es por esta razón que es muy importante que la familia refleje el diseño y el
deseo que Dios tenía cuando la comenzó. Este estudio es un intento de
investigar lo que la Biblia, sus expositores y comentaristas dicen sobre el
particular. Puesto que la problemática familiar es una expresión de cada cultura,
tenemos que estar prestos para hacer que la luz escritural alumbre cada
circunstancia cotidiana en nuestro ambiente, especialmente en el del mundo
hispano. Sin embargo, la cultura latina no es la cuestión primordial, sino la
naturaleza y propósito que Dios ha dado al matrimonio primeramente y, por lo
tanto, a la familia. La tarea nuestra es establecer con claridad los principios
bíblicos que gobiernan el ideal divino para el matrimonio y la familia, y después
examinar la expresión cultural a la luz de estos mismos principios.
LA NATURALEZA DEL MATRIMONIO
Las bases escriturales del matrimonio se encuentran en Génesis 1 y 2.
<010127>Génesis 1:27, 28 recalcan que Dios, por su papel de creador, inició el
primer hogar en el mundo, formando la primera pareja en una unión fructífera y
responsable (fíjese en las palabras: “fructificad”, “multiplicaos”, “señoread” y
“sojuzgad”). Debemos recordar que la naturaleza del matrimonio comienza con
el hecho de la creación de Dios.
De ahí que el primer elemento de la naturaleza del matrimonio es: ser una
institución divinamente ordenada.
Hemos dicho ya que el hogar es la primera institución de la creación y es cierto.
Sin embargo, es menester interpretar esta institución, antes que todo, no en
términos fríos y estáticos como por medio de estadísticas, sino verla desde el
punto de vista de la relación humana que la vivifica. El punto de vista bíblico la
mira como la unión de dos personas creadas por Dios como distintas y a la vez
hechas la una para la otra. Esta naturaleza divina que Dios formó y bendijo
como la unión conyugal es una realidad para todos.
El segundo elemento de la naturaleza del matrimonio sigue esta misma idea,
porque es una unión natural. Dios hizo a todo hombre y a toda mujer dándoles
ciertos impulsosnaturales, y uno de los más fuertes es el sexual. El matrimonio
brinda la forma más natural para dar expresión adecuada y sensata a este
impulso. Por lo tanto, encontramos en <010224>Génesis 2:24 que los dos se unirán y
“serán una sola carne”. Esto se explorará más adelante, pero debemos
entender en este contexto que el matrimonio es la expresión natural que Dios ha
provisto para que una pareja se una en una relación física y placentera.
Además, “una sola carne” desde el punto de vista hebreo se entiende en
términos de toda la personalidad y no solamente lo físico. En otras palabras, es
una descripción de la relación matrimonial entre dos personas, aun con sus
personalidades variantes. Es por medio de esta relación conyugal que el
hombre y la mujer pueden cumplir algo de su naturaleza. Sin el trato sexual,
algo queda incompleto en la personalidad de ambos. Por lo tanto, se requiere
un don especial, de “continencia”, para poder tener una vida fructífera, sin el
goce de la unión conyugal (<460707>1 Corintios 7:7-9).
Además, un tercer elemento será que el matrimonio es una unión exclusiva. La
frase “una sola carne” subraya la particularidad de la naturaleza humana. No
somos hechos para diferentes uniones a la vez (poligamia), sino para una sola
unión (monogamia). Aquellos que tratan de mantener más de una relación
conyugal se frustran a sí mismos y frustran el propósito de Dios porque están
dividiéndose en partes, dándose a otras personas que no son su cónyuge. Es
tan completa la tarea de poder satisfacer a un solo marido o a una sola esposa,
que es imposible abarcar más y mantener la sanidad emocional. La actuación
de la infidelidad de uno de los cónyuges es también causa de una desintegración
de su relación matrimonial y, por consiguiente, de debilitar la composición de la
sociedad. (<460601>1 Corintios 6:16; <540506>1 Timoteo 5:6.) Otro ángulo de este
exclusivismo es el de dejar a los padres para unirse como pareja. Es
imprescindible que la nueva pareja tenga su propio techo y lecho para disfrutar
la libertad y la responsabilidad de la vida matrimonial. Además, es un mandato
de Dios que lo hagan. (Véase otra vez <010224>Génesis 2:24.) Las implicaciones de
este principio seran exploradas bajo el estudio de los ajustes dentro del
matrimonio.
El cuarto elemento de la naturaleza matrimonial está implícito en la idea de ser
“una sola carne” en una unión permanente. Si hay un punto de flaqueza moral
en nuestros conceptos actuales sobre el matrimonio es en este asunto de la
permanencia de los votos matrimoniales. La razón de esta debilidad moral en el
mundo hoy es:
que las parejas van corriendo ciegamente al casamiento sin una
consideración detallada, aun sin conocerse realmente el uno al otro
como personas. Algunas veces son sinceras, y creen que están
profundamente enamoradas. Otros dirán, y muy en serio: “realmente no
sabemos cuán duradera pueda ser nuestra unión, pero casémonos de
todos modos y veamos cómo resulta. Si no concordamos, siempre
tenemos la oportunidad de divorciarnos.”F1
Aún peor es la cantidad cada vez mayor de personas que no se casan
formalmente, sino que se unen en una convivencia de concubinato para no
correr ni el riesgo del compromiso ni con el gasto de una ceremonia. Esto deja
que la pareja se separe sin ninguna intervención de la ley civil, sufriendo de esta
manera las heridas emocionales y morales. ¿Y qué de los niños, víctimas
inocentes de ambos tipos de uniones inestables? ¿Es esto lo que Dios quería
cuando instituyó el matrimonio? Claro que no. Dios quiere que el matrimonio
sea una decisión que se haga con cuidado y con una debida preparación que
incluya la búsqueda de la voluntad de este mismo Dios al respecto. Aquí es
donde tenemos que poner más peso como cristianos, en ayudar a nuestros
jóvenes a saber cómo seleccionar con cuidado a su compañero de vida y cómo
entregarse el uno al otro para que la unión tenga mayor posibilidad de
permanecer íntegra aun en medio de las tormentas morales de la actualidad.
Hay que reconocer, en quinto lugar, que el matrimonio, en su sentido original e
ideal, es una unión espiritual. El elemento básico de todo matrimonio bueno es
el amor. Este principio, lo físico es absorbente, pero con el tiempo toma otra
cara, no de menos importancia sino de una perspectiva más amplia. Llega a ser
visto dentro de las múltiples facetas de la relación y no como una cosa aislada.
En realidad, si hay madurez en el trato de la pareja, hay consideración y
respeto mutuo que hacen que la expresión sexual sea aún más tierna e íntima.
La verdad es que lo físico a veces no satisface por sí solo si no coincide con lo
espiritual. Dios, por medio de Cristo, ha destinado que en él todas las cosas
subsistan. (<510117>Colosenses 1:17.) El amor, aun siendo tan fuerte como para
consolidar el matrimonio, puede fallecer si no recibe constantemente una
renovación por medio de él que nos amó y se entregó a sí mismo por nosotros.
<490525>Efesios 5:25-29.)
LOS PROPÓSITOS DEL MATRIMONIO
Estos cinco elementos de la naturaleza del matrimonio se están
complementando en un sexto que es una unión para cumplir los propósitos
definidos. Los propósitos de la unión son tanto positivos como negativos, esto
es, creativos y preventivos.f2
El primer propósito creativo que el matrimonio tiene es el del compañerismo.
Dios otorgó al hombre “una ayuda idónea” en el huerto del Edén. Esta
expresión tiene que significar que Dios le dio al hombre una compañera para
trabajar a su lado y ser el complemento de su vida. Esta comunión íntima es
primordial en la relación conyugal, más importante aun que la procreación y las
otras funciones del matrimonio. Si traer niños al mundo fuera de primera
importancia, ¿cuál sería la razón de seguir siendo casados cuando los hijos son
mayores y no siguen compartiendo el techo con los padres? La necesidad
humana más grande es ser amado y apreciado. Esta sigue siendo una realidad
aun cuando seamos viejos. (Referente al compañerismo en el matrimonio
véanse <470601>2 Corintios 6:14; <600301>1 Pedro 3:1-12; <010218>Génesis 2:18-24.)
El segundo propósito creativo del matrimonio es la procreación. En realidad
“una sola carne” significa no solamente que la unión sea establecida para ser
“procreativa” sino también “unitiva”.f3 Esto será explorado más en el quinto
capítulo, pero aquí es menester señalar que el traer niños al mundo es una parte
esencial del plan de Dios para la pareja. Lo más natural para una pareja que no
puede tener niños es querer adoptarlos. La razón de esta tendencia humana es
el feliz cumplimiento de la naturaleza del matrimonio desde la creación: el llegar
a ser padres. Es de mucha importancia que “los hijos nazcan bajo las mejores
condiciones posibles, y que tengan el cuidado amoroso de un padre y una
madre quienes trabajan juntos y, aun con sacrificio, para su mayor bienestar”.f4
Es en este sentido de juntos crear una nueva vida, que el hombre y la mujer
continúan colaborando con el Creador en la creación. Mace enfatiza que la
palabra procreación significa “crear para y en beneficio de” otro, y este otro es
el mismo Dios.f5 (Véase <19C703>Salmo 127:3.)
Yendo más al grano de la naturaleza del matrimonio, especialmente desde el
punto de vista cristiano, un tercer propósito creativo es la edificación mutua de
la pareja, sus niños, familiares y aun de la sociedad misma. Hay una cierta
inspiración que llega a la pareja y a los que comparten su vida, cuando hay una
buena y sana comunicación dentro de la relación conyugal. (<600301>1 Pedro 3:1, 7;
<490529>Efesios 5:29-32.) La edificación está expresada claramente en <600304>1 Pedro
3:4, 7 donde la mujer es exhortada a ser “afable y apacible”, mientras que el
hombre es estimulado a dar “honor a la mujer como a vaso más frágil, y como
a coheredera de la gracia de la vida, para que vuestras oraciones no tengan
estorbo”.
Otra faceta de este propósito edificante es la de que dentro del hogar los niños
reciban sus primeras instrucciones morales. Siempre la influencia de los padres
deja huellas indelebles en las vidas de sus hijos. Es de suma importancia la
perspectiva de los padres hacia esta responsabilidad para que logren criarles en
“disciplina y amonestación del Señor”. (<490604>Efesios 6:4b). Los padres
cristianos demuestran por su sabio gobierno en el hogar su capacidad de dirigir
una familia más grande —la iglesia. (<540304>1 Timoteo 3:4, 5).
Esta edificación también abarca la relación de la familia con el reino de Dios; es
decir, Dios también quiere ser el Señor del hogar. Donde él es rey, hay paz y
bendiciones incontables. Es ideal que la salvación llegue a todos los miembros
de la familia. (<441631>Hechos 16:31). Además, por su comportamiento y palabra
los que son cristianos tienen la potencia de influir (santificar) en los demás.
(Corintios 7:14-16).
Un cuarto propósito de la edificación creativa dentro de la familia es su
importancia en el plan de Dios para la propagación de la fe. ¡Cuántas veces
encontramos a Pablo hablando de la iglesia en la casa de algún creyente!
(Ejemplos: <451605>Romanos 16:5; <461601>1 Corintios 16:19; <440542>Hechos 5:42.) La
familia cristiana puede tener una influencia para bien en sus propios hijos, y esto
debe conducirles a la salvación y a la vida cristiana. (<550314>2 Timoteo 3:14, 15)
Hay un sentido genuino en que si Dios es nuestro padre celestial y si nos
convertimos en parte de la familia de Dios, algo del cielo existirá aquí en la
tierra. Por eso decimos que la familia tiene el propósito de edificar a la
sociedad y al mundo por su ejemplo y conducta, esperando así poder alcanzar
a otros para que ellos también pertenezcan a la gran familia cristiana.
Existen al menos dos propósitos preventivos que deben ser considerados. El
primero de ellos es que el matrimonio provee el vehículo natural para el control
de las pasiones. Por muchos siglos los impulsos sexuales han sido considerados
por los cristianos como algo inferior en el hombre y que deben ser suprimidos.
Sin duda alguna la pasión descontrolada es algo que corrompe y destruye la
moral y el carácter. Pablo recalcó que el celibato es un don especial sólo para
aquellos que puedan controlar sus impulsos sexuales. Aquellos que no pueden
hacerlo deben casarse para no caer en tentación. (<460701>1 Corintios 7:1-6, 37)
Quizá todo esto no parezca un motivo muy elevado para casarse. Sin embargo,
Pablo reconoce que el sexo tiene una función particular dentro del matrimonio y
llega a ser una expresión especial del amor en la pareja, quienes se han
entregado a sí mismos en casamiento. Ernest White dice que el matrimonio
sirve para evitar que los deseos se conviertan en concupiscencia.f6 El
matrimonio es la forma divinamente diseñada para la más legítima y satisfactoria
expresión de los deseos sexuales.
El segundo propósito preventivo es el de prevenir la disolución de la sociedad.
Es por implicación del estudio bíblico en vez de escrituras específicas que
llegamos a esta interpretación. El concepto de la familia, para los hebreos, se
halla en la palabra mishpajah, que significa la unidad familiar y el factor
esencial de la comunidad.f7 Mientras que esta unidad se guardaba en Israel, los
escritores bíblicos presumían que la estabilidad de su sociedad estaba
garantizada. Es interesante notar que la idolatría, el adulterio y la fornicación
estaban ligados en la ley mosaica y que eran considerados entre los pecados
más graves. (Véase <032001>Levítico 20:1-8, especialmente vv. 5 y 6.)
Jehová declaró que rechazaría a Israel si se practicaban en ella el adulterio y
otras aberraciones sexuales como en las demás naciones. (<032022>Levítico 20:22,
23; nótese que esta declaración sigue a la condenación de toda clase de
abominación sexual. <031010>Levítico 10:10-21.) Tales prácticas inmorales
amenazaban la sociedad que Dios había formado y eran de gran ofensa a él.
El matrimonio no solamente mantiene la sociedad unida y funcionando
vitalmente, sino también cumple con el propósito que Dios tenía al instituir y
consagrar la familia. Aún más, debemos preocuparnos con la diferencia que
Cristo hace en el hogar.
EL HOGAR CRISTIANO
Es posible decir que toda familia en el mundo está constituida de tal forma que
pueda gozar de la naturaleza y de la mayor parte de los propósitos del
matrimonio sin mucha referencia a Dios. Es cierto, porque la familia es una
realidad universal. Pero esto no ha de promover un punto de vista secular en
cuanto al matrimonio, sino el que reconoce que la naturaleza de la familia viene
desde la creación.
Entonces, si todo el mundo puede gozarse de los privilegios del sexo y tener
una familia naturalmente feliz, ¿qué diferencia hace que el hogar sea cristiano?
La respuesta es: que hace toda la diferencia en el mundo. El hogar cristiano es
un elemento redentor en la sociedad porque es el lugar donde Cristo debe y
puede manifestar su “extra”, especialmente en la vida familiar, o sea, en sus
relaciones e interrelaciones. En la relación con Cristo la pareja puede aprender
cómo responder en sumisión voluntaria y agradable a su Señor. Esto les
prepara para someterse el uno al otro. (<490521>Efesios 5:21.) En “conocer” a
Cristo, uno comprende el gran misterio de conocer a uno que de veras le ama.
Esto le capacita para expresar un amor no fingido hacia otros. Lo que uno ha
recibido de Cristo como perdón, estímulos, aprecio, esperanza y gozo debe y
puede ser reflejado en sus relaciones cotidianas comenzando dentro de su
propia casa. (<510312>Colosenses 3:12-21.) Así hay una dimensión “extra”, de
mayor profundidad y potencialidad cuando la familia está fundada en Jesucristo.
Las funciones naturales de compañerismo, unidad sexual y edificación están
ampliadas al máximo cuando la pareja está relacionada amorosamente con
Cristo como su Señor y Salvador. En realidad, es en Cristo que el máximum
del ser humano se cumple. Esto es verdad también en la experiencia familiar.
De poner en práctica el cristianismo en las relaciones más íntimas del
matrimonio y en el trato familiar, es de esperar que se vean los beneficios de
mayor estabilidad, gozo y propósito en la vida, comprensión y capacidad para
realizar los papeles que Dios diseñó para nosotros desde el principio.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿Por qué se considera que la familia es la institución primordial en el plan de
Dios para su creación?
2. Mencione los cinco elementos de la naturaleza del matrimonio. ¿Cuáles dos
de ellos piensa usted que son los de mayor importancia? ¿por qué cree usted
que son los de mayor importancia?
3. Dé los cuatro propósitos creativos del matrimonio.
4. Mencione los dos propósitos preventivos del matrimonio.
Para la Dinámica de Grupo:
1. Si el matrimonio es una realidad en todas las culturas del mundo, ¿por qué
enfatizamos que el hogar cristiano es el ideal? o sea, ¿qué tiene de especial el
hogar cristiano? (Anote algunas de sus propias ideas.)
2. A la luz de Corintios 6:16, cuando una persona forma una unión adúltera,
¿qué clase de confusión y frustración causa dentro de su matrimonio? ¿Es
posible tener más que una unión de “una sola carne” y mantener la felicidad
conyugal? ¿Por qué? (Anote algunos de sus pensamientos.)
3. ¿Cómo explica usted la naturaleza espiritual del hogar? ¿Qué papel tiene el
amor en el matrimonio? ¿Qué entiende usted por el concepto de que todas las
cosas subsisten en Cristo (<510117>Colosenses 1:17), aun el hogar? (Anote sus
observaciones.)
4. ¿Está usted de acuerdo con que el primer propósito del matrimonio sea el de
compañerismo? Explique sus razones por estar de acuerdo o en desacuerdo.
Lectura Afín:
David Mace, A los Que Dios Ha Juntado en Matrimonio, págs. 9-29.
CAPITULO 2
PREPARATIVOS PARA EL NOVIAZGO
Hay tres decisiones fundamentales que uno normalmente espera tomar en su
vida: decidir si sigue a Cristo como creyente y discípulo, escoger una vocación,
y elegir al compañero(a) con quien casarse y compartir la vida. Como
evangélicos ponemos mucho énfasis en capacitar a los nuevos creyentes
doctrinalmente y en cuanto a las prácticas y la moral de la vida cristiana, todo
antes de bautizarles. Sería una falla muy seria el no preparar bien a aquella
gente para poder entrar en la vida del creyente, como miembro de una iglesia.
También nos preocupamos en prepararnos secularmente para nuestras
vocaciones para poder ejercer bien un oficio o trabajo y así poder sostenernos
económicamente. Pero debemos reconocer que hemos flaqueado en preparar a
los jóvenes de nuestras iglesias para la tarea cuyo cumplimiento durará toda la
vida, esto es, en seleccionar a su cónyuge y casarse, sabiendo lo que hacen y
cómo hacerlo bien. Hace falta darles un buen adiestramiento y una buena
orientación en este campo.
En el presente estudio serán investigados varios aspectos del noviazgo que
incluyen: la amistad, las citas, los elementos de selección y algo de autoanálisis
para calificar la compatibilidad entre los novios. Es preciso aquí tocar la
delicada cuestión del sexo prematrimonial para ayudar a los jóvenes a entender
bien el peligro que hay en ello.
LAS AMISTADES
Algunos piensan que la preparación para el matrimonio es un asunto de pocas
semanas antes de la ceremonia. En realidad comienza en la cuna. Las relaciones
que alguien forma, aun en la infancia, crean las bases para la forma en que se
relacionará cuando entre en el noviazgo y el matrimonio. Si experimenta a
temprana edad la seguridad y el aprecio con los padres y familiares es más
probable que siga reproduciendo estas características dentro de sus amistades.
Por el contrario, el sentir inseguridad y rechazo puede crearle la incapacidad de
relacionarse satisfactoriamente con sus semejantes o dentro de su círculo.
También es menester recalcar que la dirección que nuestras vidas toman se
debe a nuestra forma de tomar decisiones. Si tratamos de elegir correctamente,
nos creamos un hábito de éxito, pero las malas selecciones también nos traen
su sentido de frustración. Alguien lo expresó una vez así: “Siembra un hecho y
cosecha un hábito; siembra un hábito y cosecha un carácter; siembra un
carácter y cosecha un destino”. La aplicación de este criterio es obvia en la
selección de amistades y novios.
La manera en que uno se acostumbra a formar amistades afecta
considerablemente cómo se relacionará con su novio(a) más tarde. Ganar y
mantener buenas amistades es un arte que todos deseamos aprender. Se puede
definir a un amigo como alguien que nos aprecia o nos quiere a pesar de
conocernos. De modo que los amigos son de gran valor y han de ser tratados
con cuidado. Este hábito de cuidar y nutrir la amistad crea un criterio estable
para mantener la amistad íntima que se espera formar en el matrimonio.
El doctor Ralph Phelps hace resaltar que la amistad es engendrada por el ser
amistoso, el mantener una buena disposición, el expresarse sinceramente, el
saber dialogar y el manifestar un genuino interés en los demás. Son
contraproducentes el egoísmo, la timidez, los modales incorrectos, la apariencia
descuidada, la supersensibilidad, el mal genio, el faltar a los compromisos, la
manipulación de otros y el ser criticón.f8 La escuela primaria para el matrimonio
es el trato que uno da y recibe con los amigos de ambos sexos durante el
tiempo de la niñez y adolescencia.
ESTRECHANDO VÍNCULOS
La citaf9 es una costumbre relativamente nueva.f10 Es normal que ésta comience
por la inclinación natural de los jóvenes de aparejarse aunque permanezcan
dentro del grupo que se reúne en el templo, en la escuela, o cuando salen en
grupo a pasear. Es en este nivel que los jóvenes...
manifiestan preferencia mutua que puede representar tan solo, amistad
y no amor. Pero siempre indica un apego más fuerte. Es aquí cuando
muchas veces se comienza a prescindir de otras compañías, cuando
sienten atracción el uno por el otro, cuando caminan juntos y
consideran que cierta afinidad se apodera de ellos; es el tiempo que
debería ser aprovechado por la pareja para saber si en verdad están
dispuestos a sembrar la semilla del amor, si se identifican en sus
intereses e ideales.f11
A veces las citas consisten en visitas a la casa de la señorita para conversar y
entrevistarse. Es en este estado de cercanía que ellos logran lo que Adrián
González llama una “primera amistad” que quiere decir que ellos...
concentran sus intereses en una sola persona, sin que por ello dejen de
tener relaciones amistosas con otras personas; es el período que sirve
para hacer comparaciones antes de comprometerse.f12
Es todavía común en algunos países latinos que la pareja no salga a solas hasta
que estén comprometidos y aún en este nivel de noviazgo es de esperar que
algún familiar les acompañe a dondequiera que vayan. Si esta es la costumbre
social y también el deseo de la familia de la señorita, debe ser respetado. La
pareja ganará la confianza de la familia, iglesia y sociedad por su
comportamiento responsable.
Quizá, siendo este capítulo uno de los relacionados con la preparación para el
matrimonio, baste sugerir en él una sola cosa para ayudar a la pareja en
cualquiera de las fases del noviazgo en que se encuentren. Mucho de la
problemática de formar esta íntima amistad, de emparejarse, se resuelve con
una conducta cortés que crea una concordancia y confianza entre los jóvenes.
Un acuerdo alentador y aliviador que los novios cristianos pueden establecer es
el de terminar todas sus citas en oración. Es una práctica amena que les
ayudará a planificar y conducir sus tiempos juntos de tal manera que ellos se
sentirán complacidos y el Señor será honrado.
ELEMENTOS DE SELECCIÓN
Siempre existe la pregunta, y es legítima, ¿cómo puedo yo saber si ésta es la
persona que Dios quiere para mí? También cabe la interrogación sincera de
cómo uno puede calificar sus sentimientos de estar enamorado. Una cosa es
cierta, Dios tiene una voluntad exacta al respecto; él tiene alguien preparado
para cada uno, para que sea su copartícipe y compañero de por vida. Quizá
haya varias personas con quienes uno podría emparejarse y vivir felizmente,
pero Dios sabe cuál es la mejor y con su ayuda podremos encontrarla.
Reflexionando sobre la forma en que Dios proveyó a Eva para Adán, los judíos
dicen que el hombre tiene la tarea de encontrar su “costilla perdida”.
Como cristianos desearíamos tener por delante una lista de características que
nos sirvan de guía en la selección de nuestro cónyuge. Luis Palau sugiere una
lista de trece elementos que deben ser guardados en mente por la persona
durante el proceso de esta elección. El los presenta en forma de preguntas:”f13
1. ¿Es o no es un cristiano verdadero? Es decir, no deben las personas
pretender ser cristianos simplemente para poder casarse con el que en realidad
es cristiano.
2. ¿Estoy orgulloso de ella o me avergonzaría de presentarla a algún personaje
importante?
3. ¿La considero inferior a mí en algún sentido?
4. ¿Siento respeto por ella o me tomo ciertas libertades para maltratarla o
abusar de ella?
5. Al estar en oración, ¿siento tranquilidad al pensar en casarme con esta
señorita, o con ese joven?
6. ¿Tengo plena confianza en su amor y fidelidad, o siento sospechas y celos
infundados, inventados por mi corazón esquivo?
7. ¿Podemos conversar por largas horas sin aburrirnos, o no tenemos nada más
que conversar?
8. ¿Estoy dispuesto a esperar cuanto tiempo sea necesario? La cualidad de
poder hacer las cosas en su debido tiempo demuestra una madurez que es
elemental para llevarse bien en el matrimonio.
9. ¿Quiero ser yo la clase de persona que ella puede respetar, o pretendo
hacer todo por la fuerza? (Hay una relación entre esta pregunta y la del número
4. Ambas radican en el problema del egoísmo que es el enemigo número uno
de las buenas relaciones.)
10. ¿Es ella idónea para mí? ¿Suplirá las deficiencias mías? Y yo, ¿supliré las
deficiencias de ella? ¿Es él el joven idóneo para mí? La idea aquí es que los dos
sean complementos el uno del otro. No es que deban de ser tan distintos, como
será presentado más adelante en el tema acerca de la compatibilidad.
11. ¿Me resulta físicamente atractiva esta persona con la cual pienso casarme?
12. ¿Están de acuerdo y satisfechos mis padres —y los de ella o de él, según el
caso— de nuestro noviazgo y posible casamiento en el futuro? Palau sugiere
que el seguir con los planes de casarse en contra de los deseos de los padres
es peligroso e impropio. (Véanse <490601>Efesios 6:1; <510320>Colosenses 3:20.) Es
cierto, el no tener la aprobación de los padres es traer angustia y frustración a
la pareja. Es aconsejable, cuando los padres se oponen, preguntarse ¿por qué?
Quizá ellos están esperando ver más madurez en la pareja. O más
responsabilidad económica, o más disciplina propia. Palau propone que la
pareja averigüe la razón de los padres, pero que recuerde ser solícita, sincera,
sencilla y humilde en su trato. También es bueno confiar en que, si Dios quiere
que una pareja se case, él mismo puede cambiar la opinión de los padres,
basado por cierto en el comportamiento responsable de los jóvenes.
13. ¿Amo o no amo a esta persona con quien digo que me voy a casar?
Quizá a esta lista se necesite agregar unas cualidades más que ayudarían a
formar el concepto de un compañero ideal. Todo esto es lo que a veces se
llama elementos de compatibilidad. Ralph Phelps menciona algunos asuntos
interesantes que merecen la consideración de cualquier pareja que esté
buscando la voluntad de Dios para ellos. Sólo se incluyen aquí algunas facetas
distintas a las sugeridas por Palau.f14
(1) Se debe desear que la pareja esté en buenas condiciones de salud.
(2) que tengan buenas disposiciones y
(3) madurez emocional. En este último punto Phelps resalta cuán
importante es que hayan dejado atrás las características inmaduras
(como pataletas, morriñas y celos), y que sean capaces de actuar como
adultos.
(4) Es aconsejable que compartan algunos gustos similares como los de
la música, recreación, comida, etc.,
(5) sentido del buen humor,
(6) sentido común en el uso del dinero,
(7) buena disposición hacia el trabajo que es esencial si van a poder
independizarse de los padres, y
(8) la misma fe cristiana. Una buena manera de fijar la calidad de
cristianos es que oren juntos.
Una nota de cautela debe ser sonada si hay grandes diferencias entre la pareja.
Algunas diferencias que deben ser consideradas son las de edad, condición
económica, formación social y familiar, educación e inteligencia. Además, la
diferencia de religión es algo que se debe destacar y ser bien entendido. Es
ideal que ambos sean cristianos activos y estables. Son muchos los que creen
que pueden convertir a su cónyuge dentro del matrimonio, pero la triste verdad
es que uno se convierte sólo porque quiere. Nosotros no cambiamos a nadie
sino sólo a nosotros mismos. Si otros, especialmente en este caso “el otro”, ven
algo deseable en nuestra vida cristiana, estarán atraídos a ella, ofreciéndole
oportunidad de dar razón por la esperanza que hay en nosotros (<600315>1 Pedro
3:15.) Empero, es mucho mejor que haya un estrecho y pleno acuerdo en este
asunto antes de casarse. Recordemos también los consejos bíblicos: “No os
unáis en yugo desigual con los incrédulos” (<470601>2 Corintios 6:14a); y
“¿Andarán dos juntos, si no estuvieren de acuerdo?” (<300303>Amós 3:3). Además,
siempre hay el peligro de que la fe del cristiano sea debilitada y confundida por
ligarse a una persona incrédula o de otra religión.f15 (<070306>Jueces 3:6.) En pocas
palabras, los casamientos mixtos están lejos de ser de “un corazón y un sentir”.
El doctor David Mace sugiere que la pareja tome nota de estas facetas de
compatibilidad para evaluarse a sí mismos. Deben tratar de entender las áreas
en que descubren que sienten ansiedad o tensión emocional y buscar las
razones de aquello. Agrega el doctor Mace que cada uno debe evaluarse a sí
mismo, pero es bueno compartir abiertamente y juntos lo que cada uno siente y
ha experimentado. Si hay alguna faceta en uno mismo que le inquieta, debe
tratar de buscar orientación o consejo para poder entenderse antes de
comprometerse con otra persona que posiblemente tendrá aún más problemas
en entenderle. Buscar ayuda no es señal de debilidad sino de madurez y
sabiduría. Se pueden evitar grandes problemas en el matrimonio por haberlo
hecho.f16 En el próximo capitulo, trataremos algunos aspectos del consejo
pastoral para los novios. Esta sección sobre la compatibilidad es un elemento
muy importante y debe ser tratado por el pastor con la pareja.
LA DIFERENCIA ENTRE EL AMOR MADURO Y EL
INMADURO
Antes de dejar los preparativos para el noviazgo es preciso aclarar un aspecto
que es tanto emocional y sicológico como espiritual: el amor. Como fue dicho
anteriormente, hay muchas razones para las confusiones en cuanto al sexo.
Comúnmente algo del fondo de esta confusión actual es la desorientación sobre
en qué consiste el amor. A continuación se encuentra una lista que compara el
amor maduro y verdadero, con el inmaduro e inadecuado.
Amor Maduro Amor Inmaduro
1. Es algo que crece y se desarrolla. 1. Es algo repentino, una emoción que
inflama de momento
2. Se basa en un compartimiento
mutuo.
2. Se basa en una gratificación egoísta.
3. Se concentra en una sola persona
como objeto.
3. Tiene dificultad en apreciar a uno solo.
4. Se caracteriza por seguridad y
confianza.
4. Se caracteriza por inseguridad y celos.
5. Entiende que lo físico es sólo una
parte del amor.
5. Concibe que lo físico es lo céntrico y
más importante.
6. Hay un respeto mutuo. 6. Hay una explotación o manipulación
mutua o por uno de ellos.
7. Sus ideales se basan en la realidad
de sus personalidades y
posibilidades.
7. Sus ideales se basan en fantasías en
cuanto a sus personalidades y
posibilidades.
8. El amor les conlleva a crecer, a
conocerse y ajustarse.
8. Hay mucha ambivalencia, se mueven las
emociones de un extremo a otro. (Se
sienten amor y repudio a la vez y
fuertemente.)
9. Se tratan de ayudar y edificar.
Buscan lo mejor el uno para el otro.
9. Hay una competencia para ver quien
tiene la última palabra.
En todo caso del amor verdadero, es saludable recordar cómo está descrita
esta cualidad en 1 Corintios, capítulo 13, especialmente los versículos 4 al 8 y
el 11. Los altos ideales sobre el amor tienen un buen servicio en nuestras
conciencias, el de mantenernos deseando lo mejor en nuestras relaciones con el
sexo opuesto. He aquí una área que necesita una luz bíblica arrojada sobre ella
para programar de nuevo (o por primera vez) las conciencias de nuestros
jóvenes: es la del sexo prematrimonial.
SEXO PREMATRIMONIAL
La nueva inmoralidad que está inundando nuestro mundo entero está
convenciendo a una multitud de jóvenes (y de adultos también) de que la única
felicidad se encuentra en el coito. ¡Nada puede estar más lejos de la verdad! El
sexo jamás nos fue dado por Dios simplemente para ser un placer, como lo
hemos indicado en el primer capítulo. Hay muchas razones en contra de la onda
popular de experimentar con el sexo antes del matrimonio. Unas pocas bastan,
sin embargo, para complementar lo que aquí se halla, en la bibliografía
sugerimos materiales de buena lectura.
1. Esenciales a la felicidad sexual son el respeto y la confianza. Estos no se
logran durante un experimento sexual. La experiencia puede ser placentera,
especialmente para el varón, pero no es una entrega de las dos personas,
porque falta aquella intención de establecer una unión permanente. Aunque sí
puede existir la promesa de casarse, no existe en realidad. A la mujer le cuesta
entregarse, si no hay la confianza de tener un cónyuge asegurado. Se puede
experimentar el placer pero no la felicidad como la diseñó Dios al crear la unión
de una sola carne.
2. Debemos recordar qué es el amor. El amor jamás quiere causar daño ni
pena. Como dice Pablo en <451310>Romanos 13:10: “El amor no hace mal al
prójimo”. Así nos sentimos frente a la persona que esperamos que sea nuestra
compañera para la vida. Algo menos que un respeto y un aprecio hacia la otra
persona no puede ser amor, pero bien puede ser egoísmo.
3. José Grau ha hecho un estudio concienzudo al respecto, y él hace hincapié
en un auge de desórdenes mentales que se deben a la nueva revolución sexual.
Esta conclusión se basa en las investigaciones del psiquiatra Francis Braceland,
quien dice que no se puede jugar con el sexo sin sufrir las consecuencias. Grau
continúa diciendo de las personas involucradas en esta onda sexual:
Están aprendiendo que cuando uno expresa amor a media docena de personas
diferentes con el símbolo físico máximo del amor, el símbolo se convierte en un
fin en sí y pierde todo su sentido más allá de ese fin. Están aprendiendo que en
la mayoría de los casos el coito prematrimonial es “pre” pero no matrimonial:
una gratificación pero no una entrega. Y para muchos jóvenes con sensibilidad
y sentido común este descubrimiento y no las reglas liberales de las residencias
de estudiantes ni tampoco los hogares o iglesias restrictivas — es el que impone
tensiones explosivas a su personalidad y desarrollo.f17
4. Algunas parejas argumentan que se aman y que entonces experimentar con
el sexo es sólo un adelanto y preparativo al ajuste del matrimonio. Grau
responde a este argumento diciendo que el sexo no es algo para probar como
un carro nuevo o como ponerse un sombrero nuevo.f18 El sexo es sólo uno de
los ajustes en el matrimonio y es sumamente difícil ajustarse en este aspecto
aisladamente de todos los demás ajustes normales de la unión conyugal. En la
mayoría de los casos lo que está ocurriendo es nada más que la
“absolutización” del placer sexual que Grau denomina una “caricatura del amor”
y no un amor verdadero.f19
5. Otra razón en contra del sexo prematrimonial es la que se crea muchas veces
después de la unión matrimonial, los celos. La conclusión, al final de cuentas, es
que no se sienten seguros el uno del otro por la facilidad de la conquista (si
cede tan fácil conmigo, ¿cómo voy confiar en ella?) o por la forma agresiva y
suave (si pudo persuadirme a mí, ¿cómo voy a confiar en él?). La realidad es
que aquellos que se casan habiendo experimentado sexualmente entre ellos y/o
con otros tienden a ser más infieles y más egoístas en el matrimonio.
6. Además de todas las razones anteriores es la de tomar en cuenta los
consejos bíblicos en cuanto a la fornicación, porque el sexo prematrimonial es
exactamente aquello. La fornicación y el adulterio causan la desintegración
moral de una persona, trayendo consecuencias hasta sobre la nación si es una
característica de su ciudadanía . (<240302>Jeremías 3:2-5.) Es algo que Dios detesta
y reprueba. El profeta Oseas amonesta que la fornicación, como el vino y el
mosto, quita el juicio. (<280411>Oseas 4:11.) Cuando Pablo describe la mente
reprobada que rechaza a Dios y que es rechazada por Dios, la fornicación es
una de las primeras características en la lista. (<450128>Romanos 1:28-32.) O sea,
la fornicación refleja una rebelión contra Dios y una desintegración moral. Para
el joven cristiano, la fornicación constituye algo sumamente dañino en su
carácter moral y espiritual y afecta directamente el testimonio del mismo. La
vida así desmoralizada de los cristianos es causa de tristeza en la iglesia y exige
el arrepentimiento para que haya una restauración a una sanidad mental y
espiritual. (<471202>2 Corintios 12:21.)
7. Por último, el sexo prematrimonial, según <460601>1 Corintios 6:12-20, frustra el
propósito que Dios tiene para con el cuerpo del hombre, especialmente el del
cristiano. Pablo explica que Dios ha diseñado que el cuerpo sea para lo más
alto y digno de la vida, para lo sano y lo edificante; es decir, el cuerpo es para
el Señor (v. 13). Dios planifica dignificar nuestros cuerpos con la resurrección
por su poder, igual como hizo con Cristo (v. 14). Es por este motivo que él no
quiere que entremos en la bajeza de una vida impura (vv. 15, 16). Además,
mientras estemos en el cuerpo, nos recuerda que pertenecemos a él y que él
habita en nosotros; hasta considera que nuestros cuerpos sirven de templos
para el Espíritu Santo (vv. 17, 19). De modo que la fornicación ensucia la
morada del Dios Santo e influye sobre nuestros pensamientos y acciones. Es un
tipo de suicidio espiritual (v. 18). Por lo tanto, se debe siempre procurar
glorificar al Señor tanto en el espíritu como en el cuerpo, para encontrar las
fuerzas para poder “huir de la fornicación” (vv. 18, 20).
Por todas estas siete razones, diríamos entonces que el sexo prematrimonial no
prepara a nadie para el matrimonio, sino que es la causa de desconfianza,
celos, desorientación y desintegración moral.
¿QUÉ DE LAS CARICIAS?
Las caricias son una parte esencial del juego preparativo para el acoplamiento
sexual. Los manoseos estimulan al cuerpo de tal forma que uno está siendo
preparado para el acto sexual. Con esto en mente, los novios deben reconocer
lo que se están haciendo a sí mismos cuando siguen demasiado adelante el trato
físico. Es cierto que no hay nada tan excitante como carne contra carne. Dios
nos hizo así, pero repetimos que el lugar de disfrutar al máximo de esta faceta
física es en una unión fija, también creada por Dios, que garantiza la intención
de confianza y entrega. El cristiano tiene una gran ventaja en este asunto porque
conoce a un Dios que le ayuda a vencer todas las tentaciones cuando él quiere
vencerlas. (<461001>1 Corintios 10:13.) Todo esto quiere decir que los novios se
gozarán mejor de lo físico en el matrimonio cuando se han guardado el uno
para el otro hasta entonces. Esto no es negarles el derecho de tomarse las
manos y besarse, pero es hacerles ver el uso de las demás expresiones físicas,
o sea, las caricias.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿Cuales son las tres decisiones que normalmente cada uno toma en la vida?
2. ¿Dónde comienza la preparación para el noviazgo? ¿Por qué es así?
3. ¿Cómo se puede definir un amigo?
4. Diga cuatro elementos positivos para la formación de amistades.
5. En este capítulo se encuentran dos juegos de listas de cualidades que se
recomiendan para ayudar en la selección de cónyuges. De la primera lista,
indique seis cualidades que usted considera de mayor transcendencia.
De la segunda lista, indique lo que usted considera que la pareja debe tomar en
cuenta al calificar su compatibilidad. Dé unas seis sugerencias.
6. Si los padres se oponen, ¿cuál sería una reacción sabia de los novios?
7. Mencione las siete áreas de diferencias que deben ser tomadas en cuenta
por los jóvenes en su selección de novio o cónyuge.
8. Mencione cinco facetas del amor maduro y cinco del inmaduro que usted
considera de mayor importancia, estableciendo con ellas un contraste.
9. ¿Cuáles son las siete razones por las que el sexo prematrimonial no es
aconsejable para los jóvenes?
10. ¿Para qué son las caricias?
Un Tema para Desarrollar:
Si usted tuviera que dar una conferencia sobre el problema del sexo
prematrimonial, ¿cómo desarrollaría un bosquejo de los temas o ideas
relacionados con el problema?
Lecturas Afines:
Adrián González, El Noviazgo (CBP)
Sutton y Barros, Novia Hoy: ¡Esposa Mañana! (CBP)
Evelyn M. Duvall, ¿Por Qué esperar hasta el Matrimonio? (CBP)
Ralph Phelps, Haciendo Planes para el Futuro (CBP)
Luis Palau, ¿Con Quién Me Casaré? (Caribe)
Joan Goetz, El Amor y la Juventud (CBP)
CAPITULO 3
CONSEJOS PREPARATIVOS PARA EL
MATRIMONIO
Uno de los problemas que producen mayor preocupación en nuestra era es el
incremento de divorcios, aun entre los cristianos evangélicos. ¿No es posible
que algo de esto podría haber sido evitado si los esposos hubiesen recibido una
mejor preparación para el matrimonio? Por cierto, muchas de las decisiones
que a diario se toman son más emocionales que racionales. De modo que
algunos toman decisiones en cuanto al matrimonio por motivos inadecuados a
pesar de que han recibido buenos y razonables consejos de sus parientes,
amigos y aun de su pastor. Es decir, algunos jóvenes se casan bajo el estado
emocional de estar enamorados aunque haya varios factores obvios en su
contra, que dificultarían la formación de relación estable y feliz.
La experiencia nos ha enseñado que existe una proporción bastante grande de
jóvenes que quieren buenos consejos para poder entrar en el enlace conyugal
con una comprensión de sí mismos y con conocimientos adecuados de sus
papeles como casados. En realidad, nadie busca fracasar en su matrimonio,
pero algunos están en mejores condiciones que otros para vencer los
problemas que inevitablemente surgen en todo matrimonio. Nuestro deseo es
que el número de los que vencen pueda aumentar por medio de una mejor
preparación antes de casarse.
UNAS RAZONES PARA LA BUENA PREPARACIÓN
DE LA PAREJA
El doctor David Mace señala que muchas parejas entran en el matrimonio con
una cierta ignorancia acerca de sus papeles como esposos y también los de ser
padres. El dice que hay dos razones por esta falta de conocimiento. Una es que
no hay un tipo ni un medio específico, ni en la escuela, ni en la casa, ni en el
templo, para recibir una enseñanza directa al respecto. También, se presenta la
actitud injustificable de muchos que creen que no carecen de conocimientos
especiales para casarse, que es algo que uno hace “naturalmente”. No se han
dado cuenta de lo complejas que son las relaciones humanas y que es un arte
vivir felizmente con otra persona en un estado de intimidad. Tenemos que
corregir este problema de ignorancia.f20
La preparación para el matrimonio consiste en no solamente superar cierta
ignorancia en cuanto a los papeles de los esposos, sino también en llegar a un
mayor conocimiento de sí mismos, en conversar y compartir sus planes,
anhelos, sentimientos y experiencias. El lograr tales conocimientos es estar bien
adelantado hacia poder ajustarse dentro del matrimonio.
La pareja forma sus hábitos y costumbres temprano en el matrimonio, es decir,
entre los primeros seis o doce meses; y estos hábitos no se cambian fácilmente.
Se pueden preparar para una buena formación de los hábitos antes del enlace
por un sincero y sensible compartir de perspectivas. Algunas de las áreas sobre
las cuales deben de tener un acuerdo son: la forma de tomar decisiones, cómo
manejar el dinero, relaciones con los padres y amigos, dónde vivir, cuántos
niños quieren y cómo arreglar sus desacuerdos. A los hábitos sexuales se
ajustan mejor dentro del matrimonio, pero sí deben haber pensado y haber
leído algún buen libro sano sobre esta materia. No hay garantías de que una
pareja sea feliz por haber logrado estar de acuerdo, ni de que van a actuar
según las intenciones declaradas, pero sí hay una mayor posibilidad de un mejor
comienzo por haberlo hecho.
Una razón más a favor de una buena preparación, es su efecto sobre los niños
que se engendrarán. La pareja que está consciente de lo que hace y que guarda
un amor sincero entre sí, proveerá un ambiente propicio para las criaturas que
ellos tengan. Los niños no solamente necesitan vivir con los dos padres, sino
también sentir que los padres se aman. En realidad el amor paternal debe ser
una expresión y una extensión del amor conyugal.
Esperamos que toda esta presentación le tenga convencido de lo imprescindible
de ayudar a los jóvenes de su iglesia y de su familia a tener una preparación
adecuada para su vida de matrimonio. Además, es preciso, como pastores y
consejeros, tener unas ideas sobre procedimientos para orientar a las parejas
que buscan prepararse para el matrimonio.
EL CONSEJO PREMATRIMONIAL
El consejo pastoral para los novios tiene varios propósitos. Sirve para definir lo
que cada uno espera del otro en el matrimonio y para ayudarles a desarrollar
sus pericias en la comunicación.
También debe dirigir su atención hacia las áreas de los ajustes conyugales y de
hacer hincapié en la seriedad y permanencia del matrimonio.
El matrimonio es un ministerio que la iglesia ofrece a la pareja y, por lo tanto, es
responsable del establecimiento de normas para aquellos que se casan en ella.
Es sabio insistir a los novios en que reciban una serie de consejos del pastor
antes de casarse. Parte de la sabiduría de esta medida se encuentra presente
siempre en estas decisiones: ¿A quiénes se va a permitir casarse en el templo?
¿A los divorciados?f21 ¿A los inconversos?, etc. Exigir que las parejas reciban
tales instrucciones causará más respeto en la comunidad hacia la iglesia y
destacará la seriedad del matrimonio. Aquellos que no están al tanto del
matrimonio cristiano lo descubrirán en este proceso y tendrán oportunidad de
arreglar su circunstancia espiritual y moral. Algunos candidatos seguramente
pensarán que la sugerencia de las sesiones es una exigencia eclesiástica que
está demás, pero otros la verán como lo que es, una muy buena oportunidad de
estar bien preparados para un casamiento exitoso.
Siendo el consejo prematrimonial algo bastante nuevo, será importante enseñar
su utilidad a la congregación. Además, por medio de la predicación y algunas
conferencias se pueden presentar muchos de los conceptos que servirán a las
parejas que están preparándose para el matrimonio. Algunos consejeros y
pastores han descubierto que los retiros son una manera muy práctica para
preparar a los jóvenes en particular, para aquella futura vida conyugal. En los
retiros y conferencias se pueden enfocar los asuntos del crecimiento espiritual
como parejas, algunas áreas de ajustes, los propósitos del matrimonio, las
pericias de la comunicación y el significado de la ceremonia.
Cada sesión o conferencia, cada sermón, cada retiro donde se trata del
matrimonio amplía el conocimiento de los que anhelan tener un hogar cristiano y
feliz. Sin embargo, toda aquella preparación de las parejas no es suficiente,
cada pareja de novios precisa una orientación que enfoque sus problemas
personales y que esté directamente relacionada al enlace que espera contraer
en un futuro no lejano.
La pareja debe solicitar los consejos del pastor entre cuatro a seis meses antes
de su proyectada fecha de bodas. Debe estar bien claro que ellos tendrán que
participar en una serie de conferencias personales con el pastor antes de
cederles el privilegio de usar el templo para su matrimonio. El pastor puede
poner tentativamente la fecha de bodas, escogida por la pareja, en su
calendario y en el de la iglesia, pero depende de las conferencias si el pastor
presenta la solicitud de la pareja a la iglesia.
La cantidad de las conferencias puede variar entre cuatro y seis o pueden ser
menos si las parejas han participado en retiros o conferencias para los grupos
de novios, o si son muy conocidos por el pastor. En seguida se presentarán
sugerencias para cinco conferencias de consejos pastorales para que la pareja
tenga la orientación necesaria para entrar en el matrimonio.
En la ocasión cuando la pareja primeramente solicita los consejos del pastor, él
debe explicarles el proceso y el número de conferencias que ellos necesitarán
recibir y aclarar los propósitos de estas sesiones. El primer propósito es el de
ayudar a la pareja a conocerse mejor y establecer las buenas líneas de
comunicación entre ellos y el consejero. El segundo propósito abarca las bases
espirituales y bíblicas para el matrimonio. Tercero, hay que dirigirles en el
crecimiento espiritual y emocional para lograr la profunda relación que debe
caracterizar a los hogares cristianos. En cuarto lugar, la pareja precisa
información acerca de los ajustes en el matrimonio, como por ejemplo: las
finanzas, el sexo, los argumentos, los papeles, los niños y los suegros.
Como parte del primer contacto, el pastor debe fijar con la pareja una fecha
para la primera conferencia. Cada reunión debe durar aproximadamente una
hora y la pareja debe estar orientada al respecto.f22 He aquí las sugerencias
para las cinco conferencias prenupciales.
LA PRIMERA CONFERENCIA: CONOCIÉNDOSE
En esta primera conferencia, se espera formar las bases de una buena relación
entre el pastor y los novios por medio de compartir información e impresiones
personales. También, es esencial en este período que los novios revelen sus
pensamientos sobre sus experiencias y conceptos en cuanto a la familia y el
matrimonio. Se puede comenzar pidiendo a la señorita que comparta algo de su
experiencia familiar incluyendo información sobre el trato familiar,
especialmente hacia ella. Sería bueno para ella relatar cómo los padres
normalmente manejan y resuelven sus conflictos, resaltando los problemas más
frecuentes que han causado discusiones.
Al hombre se le presentan las mismas preguntas, prestando interés especial a su
actitud hacia los padres, su estabilidad económica y su experiencia y
profundidad en la fe cristiana. Debería el pastor averiguar en cuanto a la
educación de cada uno y los planes que tienen en cuanto a sus vocaciones.
Toda la información que la pareja divulgue será guardada en absoluta confianza
y ellos deben estar seguros de lo mismo. En esta atmósfera de confianza, se
espera que ellos sientan la libertad de abrirse y hablar de su pasado. Si hay en
sus vidas sentimientos, motivos o conceptos inaceptables, deberían ser
descubiertos y resueltos antes del matrimonio.
A continuación, en esta primera conferencia, conviene que los novios expresen
sus conceptos del matrimonio: los propósitos, la seriedad y las
responsabilidades que atañen. Cómo llegaron a tener sus conceptos es
importante también. Sería bueno averiguar los libros que han leído acerca del
matrimonio. Además, es aconsejable hacerles hablar de las influencias negativas
sobre ellos en el aspecto de la familia. Caben las preguntas como: ¿Son de
familias que pelean mucho? ¿Son de hogares formados legalmente? ¿Cuántos
divorcios han experimentado en sus familias? ¿Han recibido un trato vulgar o
brutal o abuso sexual? ¿Cómo se sienten en relación con cualquier influencia
negativa que han sufrido, como pareja o como individuos?
Esta sesión se concluye invitando a la pareja a hablar de sus experiencias
espirituales. A ambos se les preguntará en cuanto a su relación con el Señor, su
vida devocional y lo que han compartido de lo espiritual. Habrá que destacar
que el hombre sea la cabeza del hogar, incluyendo el aspecto espiritual. Es de
primera importancia la armonía espiritual de la pareja. Si uno de la pareja no es
cristiano, se precisa hablarle de la salvación y guiarle a aceptar a Cristo como

su Salvador. En caso de que el inconverso demuestre poco interés en la
salvación, hay que advertirles a los dos que los cristianos no deben unirse en
yugo desigual con los incrédulos. (<470601>2 Corintios 6:14.) En este momento es
más sabio no forzar la decisión de la conversión, especialmente evitando que lo
haga para complacer al pastor o a la parte cristiana. Se le puede obsequiar al
inconverso una porción del Evangelio de Juan, o un Nuevo Testamento
marcado (El Camino de Vida, por ejemplo) y un folleto que explique los
pasos a la salvación, asegurándole de sus oraciones por su entrega a Cristo.
La Tarea para la Próxima Sesión
A la pareja se le asignará una lectura bíblica y algunas preguntas para las cuales
deben prepararse para la próxima entrevista con el pastor. El tema será las
bases escriturales del hogar cristiano.
1. La Naturaleza del Matrimonio (<010218>Génesis 2:18-25; <401901>Mateo 19:1-
10).
(1) ¿Quién diseño el matrimonio y por que?
(2) ¿Cómo debe ser la relación entre los cónyuges según estas escrituras?
(3) ¿Cómo deben relacionarse con los padres después de casarse?
(4) ¿Cuál es el plan de Dios en cuanto a la duración del matrimonio?
2. La Seriedad del Matrimonio (1Corintios 7:1-17, 25-40).
(1) ¿Bajo cuáles condiciones recomienda Pablo el matrimonio?
(2) ¿Cual sería el “deber conyugal”? ¿Es un concepto amplio que abarca varios
aspectos matrimoniales?
(3) ¿Cómo debemos entender la permanencia y la separación que Pablo
presenta en este pasaje?
LA SEGUNDA CONFERENCIA:
LAS BASES BÍBLICAS DEL HOGAR CRISTIANO
El consejero les dará oportunidad de compartir sus preguntas y/o sus
respuestas a la tarea o a cualquier asunto pendiente de la sesión anterior. Se
repasará la tarea y el pastor les aclarará las bases esenciales del matrimonio.
Sería bueno resumir para ellos el contenido del capítulo uno de esta obra sobre
la naturaleza y los propósitos del matrimonio.
Si los novios son cristianos hay que hablarles de su servicio en la iglesia y su
fidelidad a las normas bíblicas para la vida cristiana. Si uno de ellos todavía no
ha aceptado al Señor, será preciso guiarle a tomar este paso.
Además, es menester examinar los fundamentos de la vida espiritual. Deben
reconocer que el pecado y el egoísmo debilitan toda relación humana y que
ellos precisan tener actitudes cristianas al respecto. He aquí un bosquejo para
guiar la presentación de las bases bíblicas del hogar cristiano.
1. El Problema del Pecado en la Vida del Cristiano. (<620106>1 Juan 1:6-9;
<460201>1 Corintios 2:12-3:3; <450714>Romanos 7:14-25.)
(1) La persona que cree que no tiene fallas, ni que ha pecado está fuera de la
realidad.
(2) La manera mejor para controlar el pecado en nuestras vidas es confesarlo.
(3) La carnalidad nos lleva a cometer pecados que sabemos que se deben
evitar.
(4) Vivir carnalmente frustra los ideales de la vida cristiana. (<480516>Gálatas 5:16,
17)
2. Relaciones Exitosas en Cristo (<450801>Romanos 8:1-10; <480522>Gálatas 5:22-26;
<500201>Filipenses 2:1-11.)
(1) El egoísmo y el orgullo producen tensiones sobre el matrimonio, mientras
que el amor y la comprensión lo hacen crecer y profundizarse.
(2) Querer ver al otro edificado y feliz resulta en servirle y pensar positivamente
hacia él o hacia ella. (<500201>Filipenses 2:1-11.)
(3) El Espíritu Santo capacita a cada uno para poder aplicar los principios
cristianos a su relación conyugal y familiar. Dios en nosotros produce el fruto de
amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre y templanza.
(4) El Espíritu Santo puede controlar la vida del cristiano que le pide hacerlo y
que le permite mantenerle limpio de pecado lo cual se experimenta por la
confesión (<620109>1 Juan 1:9.)
(5) Es imprescindible que la pareja establezca desde ya el hábito de leer la
Biblia y orar juntos, especialmente orando por el perdón de los pecados y la
dirección del Espíritu en sus vidas.
3. La Naturaleza del Amor. (<620407>1 Juan 4:7-11; 1 Corintios 13.)
(1) El amor es el profundo afecto y entrega de uno para llenar las necesidades
de la otra persona. Es el darse uno mismo en un sentido de sacrificio como
Cristo se dio a sí mismo para redimirnos (Ef 5:25).
(2) La lista de cualidades del amor de 1 Corintios 13 no puede ser superada.
La pareja hará bien en estudiar este pasaje y escribir una lista de los restantes
aspectos del amor.
Un buen libro que la pareja debe leer, que combina las bases del matrimonio y
el aspecto espiritual de la vida cristiana es, A los Que Dios Ha Juntado en
Matrimonio por David Mace.
La Tarea para la Próxima Sesión
La tercera entrevista con el pastor será realizada por separado. Lo que sigue es
un análisis que cada uno ha de escribir, pero que será guardado en estricta
confidencia. Tampoco deben ellos compartir sus respuestas antes de estas
sesiones aparte. Deben escribir sus respuestas a las siguientes preguntas:
1. ¿Por qué quiere usted casarse con esta persona? (Dé por lo menos diez
razones.)
2. ¿Cuáles metas tiene usted para su matrimonio, cuáles esperanzas y sueños?
3. ¿Cuáles son sus propias características positivas y negativas que podrían
contribuir o destruir el matrimonio?
4. ¿Cuáles son las características positivas y negativas del otro (novio o novia)
que podrían contribuir o destruir el matrimonio?
5. ¿Cuáles conceptos tiene sobre su papel como esposo o esposa y qué espera
del papel de su consocio matrimonial?
6. Mencione algunas características de su futuro(a) esposo(a) que usted
quisiera cambiar.
En este punto de las entrevistas, sería de gran utilidad para la pareja leer juntos
el libro Comunicación, la Clave de la Felicidad Conyugal por H. Norman
Wright.
LA TERCERA CONFERENCIA:
REVELÁNDOSE Y COMPRENDIÉNDOSE
Primeramente la señorita tendrá una conferencia aparte con el pastor. Para
evitar chismes y para ayudar a la joven a sentir libertad para hablar, tal vez sería
aconsejable que la esposa del pastor estuviera presente durante esta entrevista.
Ella tanto como el pastor deben guardar la confidencia de lo que se divulga en
privado.
Se necesita tiempo para que la señorita sienta la libertad para expresar
cualquier sentimiento que ella ha reprimido cuando estaban en las entrevistas
anteriores porque estaba en presencia del novio. Si en las sesiones anteriores el
pastor notó alguna excitación de parte de la señorita para responder a ciertos
temas, ahora los puede volver a tocar. Se dedicará tiempo a los problemas que
ella imagina que puedan surgir en su matrimonio futuro.
Después, el consejero preguntará por las impresiones de la novia en cuanto a la
tarea asignada para esta sesión. Normalmente en este contexto se revelarán las
tensiones que existen tanto como las áreas de ajuste que serán necesarias en el
matrimonio. Se debe hablar sobre los conceptos de los papeles del esposo y
de la esposa. El propósito de este ejercicio es el de detectar cualquier
diferencia de grandes proporciones en las perspectivas y esperanzas de los
dos. Las mismas preguntas se repiten al novio en su turno con el pastor.
La información compartida en las dos sesiones aparte debe ser estrictamente
guardada. El propósito del consejero no es señalarles las áreas de grandes
divergencias, sino tener conocimiento del pensamiento de cada uno para
planificar la próxima sesión sobre los ajustes. Si se contrastan demasiado en
algunas áreas, hay que mencionar aquellas áreas, pero no la información
específica que expresaron. El pastor sí ayudará a cada uno a encarar y evaluar
sus opiniones acerca de sus cónyuges y su matrimonio futuro. Además, en estas
sesiones individuales sería aconsejable averiguar el criterio de las respectivas
familias en cuanto al matrimonio de la pareja. Esta también es información para
la próxima entrevista sobre ajustes en el matrimonio.
La Tarea para la Próxima Sesión
La pareja, juntos o por separado, debe preparar un presupuesto que
demuestre la distribución de los ingresos que tendrán como esposos. Si no lo
han hecho todavía, sería bueno que ellos leyeran el libro por David Mace, A los
Que Dios Ha juntado en Matrimonio, especialmente la segunda, la tercera y
la cuarta partes que tratan varios de los ajustes en el matrimonio. Además, es
muy importante que estudien la relación ideal entre el esposo y la esposa como
está presentada en <490521>Efesios 5:21-33 y <600301>1 Pedro 3:1-8. También deben
familiarizarse con las responsabilidades de los padres a sus hijos según
<490601>Efesios 6:1-4; <550315>2 Timoteo 3:15 y <421111>Lucas 11:11-13.
LA CUARTA CONFERENCIA: ÁREAS DE AJUSTES
El pastor ahora tiene en mano las evaluaciones hechas por los novios, sus
conceptos el uno del otro, sus conceptos de sus papeles y sus metas para el
matrimonio. Ahora él debe poder señalar las áreas de la relación entre los
contrayentes que requieren más exploración y atención.
Se puede comenzar esta sesión invitándoles a repasar oralmente sus conceptos
de papeles de hombre y mujer en el matrimonio, nombrando cualquier
característica personal que temen puede ser una amenaza a la estabilidad de su
pronto enlace. No pida que ellos extraigan las fallas del otro, sino que cada uno
confiese las suyas propias. Sin embargo, si algo negativo surge entre ellos, debe
dejarles traerlo a luz y explorarlo con el pastor. Ahora es el tiempo para
arreglar todo lo que puedan antes de formarse en matrimonio.
Ahora, sería bueno pedir las impresiones de ellos acerca del estudio bíblico
asignado. ¿Qué ven ellos de los papeles y directrices para su propia relación en
estos pasajes de Efesios y 1 Pedro. Se pasará en seguida a considerar varias
áreas de ajustes normales en el matrimonio. Se puede basar la discusión de
estos temas en la lectura del libro del doctor Mace.
1. Responsabilidades en y fuera del Hogar
Lo que cada uno espera del otro debe quedar claro ahora. Si el hombre espera
que ella cuide el hogar y críe a los niños, él debe estar dispuesto a trabajar y
sostener el hogar económicamente. Si desea que su esposa trabaje, él debe
estar consciente de que ella va a necesitar una manita para cuidar el hogar y a
los niños, aunque el hacer esto no sea una cosa muy popular en su comunidad.
2. Vocación y Trabajo
Deben tener un acuerdo sobre las vocaciones de cada uno. Si la esposa va a
estudiar o si tendrá una profesión, esto debería ser aceptado por lo dos. Si ella
va a trabajar para que el esposo estudie o para ayudarle financieramente a
comenzar un negocio o una profesión, debe ser de su agrado hacerlo.
3. El Manejo del Dinero
Si cada uno hizo presupuesto o si juntos hicieron uno, es preciso hablar de
cualquier asunto donde ellos sientan algo de desacuerdo. Ellos deben
establecer antes del matrimonio cuánto dinero van a apartar para sus ahorros,
el sostén de la iglesia (deben ser animados a diezmar), el alquiler, la comida, la
ropa, el recreo y los imprevistos. La pareja debe evitar a toda costa,
endeudarse demasiado en el comienzo de su vida matrimonial, porque esto
puede traer tensiones sobre ellos. Además, para pagar sus deudas, la tendencia
es trabajar más horas, o que la esposa trabaje, con el infeliz resultado de que
tienen menos tiempo para estar juntos.
4. Las Relaciones con la Familia de Cada Uno (Suegros y Suegras)
La responsabilidad primordial de la pareja es la que tienen el uno por el otro.
La familia y los padres no deben mantener control sobre el nuevo matrimonio.
Tampoco la pareja debe depender de sus padres para su sostén ni para tomar
decisiones. Aunque cada uno ve las fallas en la familia del otro, debe cuidarse
de no criticarles. Si los padres de cualquier miembro de la pareja suele interferir
demasiado con el matrimonio, siempre pueden considerar mudarse a suficiente
distancia, así se les hace más difícil a los padres intervenir.
5. El Nacimiento de los Niños
Cuando nazca el primer vástago, es verosímil que un ajuste será necesario. La
atención de la esposa se divide entre su esposo y el niño. El hombre tiene que
acostumbrarse a esto. La pareja debe llegar a un acuerdo sobre cuántos niños
quieren, pero es sabio algo de control y cuidado en este aspecto. Es nocivo, o
por lo menos debilitante para la salud de la mujer, tener niños muy seguidos.
Protege su salud y ayuda en la crianza de las criaturas cuando nacen con una
frecuencia no menor de dos años.
6. La Relación Sexual
La pareja puede recibir mucha de esta información leyendo libros como el Acto
Matrimonial por los esposos LaHaye o La Felicidad Sexual en el matrimonio
por Herbert J. Miles. El pastor debe aconsejarles que cada uno tenga un
examen médico. La señorita especialmente debe procurar ser examinada por
un médico o un ginecólogo para determinar si tiene algún defecto que impediría
o haría difícil llevar a cabo un embarazo. El médico le puede informar también
en cuanto al control de la natalidad y, si desea, le puede proveer un método
para usarlo hasta que la pareja decida comenzar su familia. Puede ser algo
saludable que la pareja espere unos meses o un año antes de intentar la
concepción para darles tiempo de ajustarse a sus papeles como esposos.
Esta sesión con el pastor puede abarcar varias facetas de la relación sexual.
Hay pastores que se sienten incómodos en este aspecto, pero deben poder
contestar sus preguntas con claridad o saber dónde ellos pueden informarse.
Sin embargo, debe ser posible aconsejar a la pareja en cuanto a las claves de la
felicidad sexual en el matrimonio (véase cap. 5). Estas claves son tres:
(1) es una parte de la comunicación natural entre los esposos,
(2) debe tener la meta de satisfacerse el uno al otro, y
(3) el factor de tiempo determina en muchos casos el grado de felicidad en el
acto.
El pastor debe aconsejarles leer uno de los dos libros ya mencionados antes de
casarse y estar bien informados en cuanto a la relación física del enlace. Hay
más ignorancia en cuanto al sexo de lo que la mayoría de las parejas quiere
admitir. A menudo, ajustes malos o inadecuados surgen en el matrimonio
debido a una falta en el aspecto físico de la relación conyugal.
La Tarea para la Próxima Sesión
La pareja debe terminar de leer los materiales asignados en las sesiones
anteriores, incluyendo la que acaban de tener. Un libro que les puede ayudar a
planificar su boda es el de Novia Hoy: ¡Esposa Mañana! Por Sutton y Barros,
págs. 39-59.
LA QUINTA CONFERENCIA: DETECTANDO POSIBLES
PROBLEMAS Y PLANIFICANDO LA CEREMONIA
Si hay áreas en su futura relación que les parecen demandar modificaciones, la
pareja debe estar animada a enfrentarlas. No hay garantías de lograr cambios
de ninguna clase en forma repentina. Los cambios requieren mucho cuidado,
atención continua y buena voluntad para que experimenten éxito al respecto. En
realidad, el matrimonio requiere que la pareja se acepte el uno al otro sin tratar
de reformarse de todos los defectos que tengan. Tantos más años tengan
compartiendo la vida, cuántas más imperfecciones notarán. Es una señal de
peligro si antes de casarse los novios se sienten incómodos con las diferencias
que existen entre ellos y desean profundamente estarse siempre reformando el
uno al otro.
El pastor debe guiar a la pareja a evaluar y discutir las lecturas que les fueron
asignadas. Sería bueno enfocar los aspectos de su compatibilidad, las maneras
de mostrar afecto, la sensibilidad del hombre hacia la mujer, la comprensión de
las diferencias entre los hombres y las mujeres y los ajustes durante la luna de
miel. Ellos deben tener la suficiente confianza para que puedan resolver los
conflictos que, siempre, surgirán en el matrimonio. Deben reconocer el efecto
del egoísmo en causar los conflictos y la importancia de amar y perdonar para
aliviar las tensiones que resultan. Por este tiempo la pareja debería sentir más
libertad en conversar sobre cualquier aspecto de su relación. Este es uno de los
propósitos más importantes de pedirles esta serie de conferencias.
Por último, con el pastor la pareja planificará la ceremonia de bodas. A veces
hay leyes civiles que tienen que observar, incluyendo en algunos países la
realización de una ceremonia civil. En la preparación de la boda que se realiza
en el templo, tradicionalmente a la novia le es dado el privilegio de expresar sus
preferencias. Sin embargo, es saludable que la planifiquen juntos. No deben
dejar ningún asunto a la improvisación. Deben saber exactamente lo que hacen,
seleccionando con cuidado y reverencia a los miembros del cortejo y la
decoración del templo. Deben hacer los preparativos no pensando solamente
en que el acto sea bonito, dejando una buena impresión, sino que sea una
manera tangible de glorificar a Dios.
El papel del pastor es el de ayudarles a interpretar el significado del acto y
asegurar que sea un culto que honre al Señor y que dedique a la pareja para la
formación de un hogar cristiano. También el pastor es responsable por el
contenido del sermón que se presenta en el acto. A veces la pareja tiene ideas
que quiere incluir en el sermón o en la boda. Estas sugerencias deben tomarse
en cuenta, asegurando a los novios que es su boda, no la del pastor ni la de
ningún otro.
Lo que sigue es una argumentación sobre la importancia de la ceremonia
pública mirándola desde los puntos de vista de la Biblia y de las circunstancias
modernas. Este capítulo concluye con una presentación del valor de la luna de
miel y unas sugerencias para que sea una mejor experiencia.
LAS RAZONES Y BENEFICIOS
DE TENER UNA CEREMONIA PÚBLICA
En algunos sectores hay cierta desconfianza en la necesidad de tener una
ceremonia nupcial porque lo que hace válido el matrimonio, dicen, es la unión
de la pareja y su vida feliz. Pero la Biblia misma hace hincapié en el acto
público y la declaración de las intenciones de la pareja. Es cierto que, a simple
vista, no parecen nada iguales las costumbres bíblicas en sí, sino en lo que estas
simbolizan: un acto público de una declaración del voto de fidelidad y de una
entrega abierta de la esposa al esposo. He aquí un breve resumen de la
ceremonia y su significado en la Biblia.
1. La Ceremonia Bíblica
El proceso comienza con el padre buscando y seleccionando a la esposa para
su hijo (<012403>Génesis 24:3—38:6) siguiendo el modelo de Dios Padre, quien dio
una compañera a Adán. Todavía esto significa la importancia del favor y
bendición de los padres en la selección de la persona como compañero(a) de
su hijo(a). El compromiso consistía en una confirmación de la intención
acompañada por regalos a la novia. (<013412>Génesis 34:12.) La boda en sí era una
combinación de ceremonia y fiesta en la casa de la novia y la procesión de
aquel sitio a la casa del novio o a la de sus padres. Esto último fue lo que se
llamaba el “tomar” una esposa. (<041201>Números 12:1; <460202>1 Corintios 2:21.) La
fiesta en la casa de la novia era para los familiares y vecinos; y muchas veces
duraba una semana. (<012922>Génesis 29:22, 27; <071410>Jueces 14:10-12.) Durante el
tiempo de la fiesta había un período para la ratificación de los votos
(<261608>Ezequiel 16:8; <390214>Malaquías 2:14) y para la pronunciación de
bendiciones sobre ellos (<012460>Génesis 24:60; Rut. 4:11, 12). Después de aquella
fiesta habría una celebrada procesión hasta la casa del esposo. Ellos se vestirían
alegremente (<236110>Isaías 61:10 Cnt. 3:11), él en su lugar y ella esperándole en su
casa. El vendría con amigos y niños de las bodas (<071411>Jueces 14:11;
<400915>Mateo 9:15), músicos y cantantes (<013127>Génesis 31:27; <240734>Jeremías 7:34;
16:9) y muchos que llevaban velas o lámparas (<402507>Mateo 25:7; <242510>Jeremías
25:10; <661823>Apocalipsis 18:23). Al llegar a la casa de la novia, ella y sus
doncellas le recibían y volvían con él a su casa. La procesión aumentaba con la
gente que les esperaba por el camino (<402506>Mateo 25:6) y todo esto con mucho
júbilo (<194515>Salmo 45:15). En el caso de los reyes o de los ricos, era costumbre
para el padre del novio también darles un banquete. (<402201>Mateo 22:1-10.) La
parte final de toda aquella ceremonia era la de conducir a la esposa al aposento
del matrimonio para “conocerla” y comenzar su vida conyugal. (<071501>Jueces
15:1; <290216>Joel 2:16.) Fue hasta entrar en el aposento que ella se quedó vestida
con el velo y allí fue donde le fue quitado este. (<012923>Génesis 29:23.)f23
2. La Ceremonia Moderna
Aún en nuestros días la ceremonia nupcial tiene algunos de los mismos motivos
que la del tiempo bíblico. Todavía es un tiempo para celebrar el comienzo de
una nueva vida matrimonial. Esta celebración incluye la consagración de la
pareja como una entrega a Dios para cumplir su propósito en unirles.
(<401906>Mateo 19:6.) También es para adorar a Dios por su complacencia y
bondad. La ceremonia de hoy da una magnífica oportunidad para recalcar el
ideal del hogar cristiano, ante un público en el cual muchas veces hay
inconversos e indoctos de la perspectiva bíblica. Quizá no es el momento
propicio para la evangelización, pero no hay razón para no sembrar la semilla
del evangelio en la forma práctica de mostrar que tiene una función diaria,
especialmente en las relaciones de la pareja. Aquí es un buen momento para
resaltar el “extra” que es Cristo al hogar. (Véase cap. 1.)
Ante la ley es necesaria la legalización del contrato matrimonial. En una
ceremonia civil, esta parte se cumple o es oficiada por un representante del
gobierno. El hecho de que el estado tenga parte en la unión de la pareja es algo
normal, debido a que el matrimonio pertenece a la creación de Dios; o sea, es
algo en que todo el mundo puede gozarse sin recurrir al templo de la iglesia.
Después del matrimonio civil, los evangélicos queremos participar en un acto
público en el templo no para cumplir la legalización (aunque en algunos países el
acto en el templo sirve también para aquello) sino para dar cabida a la antigua
idea de un reconocimiento público que proporcione la oportunidad para la
familia y amigos, a participar en aquel momento gozoso cuando la pareja se
entrega el uno al otro, ante Dios y su pueblo.
Las bodas públicas tienen una función también en la sociedad. Son para la
protección de la moralidad del pueblo mismo. Cada vez en la historia, donde el
matrimonio ha perdido su importancia, la consecuencia ha sido la debilitación
de la fibra de la nación.
Además, el matrimonio provee para la protección de los derechos de la
propiedad. Da una seguridad de poder tramitar los asuntos legales, en el caso
del divorcio o muerte. También proporciona una protección contra los abusos,
particularmente a las mujeres.
LA LUNA DE MIEL
El propósito de la luna de miel es, según Bowman, “hacer la transición de la
vida de soltera a la de casada con mayor facilidad y el menor número de
obstáculos.”f24 Esto se logra teniendo un tiempo aparte para comenzar de veras
a “conocerse”. Antes pensaban que se conocían, pero ahora no hay fachadas ni
“pantallas”, por cuanto la pareja vive en íntima comunión y lo que son, se ve.
La luna de miel también sirve para darles un descanso después de tanta
agitación en los preparativos. Es el tiempo para comenzar la vida en una etapa
de intimidad y confianza.
El lugar para realizar este comienzo debe ser determinado por tres factores: en
donde pueden estar solos; aislados por unos pocos días de los amigos y
familiares; y suficientemente lejos para lograr los primeros dos puntos pero que
no les cueste tanto dinero que les deje endeudados.
La duración de este viaje debe ser de suficiente tiempo para descansar y dar
los primeros pasos en la adaptación, pero no tanto para aburrirse. El costo
depende de las circunstancias particulares, pero como regla general, no debe
gastarse dinero que se necesita para establecer el hogar. El regreso a la vida
normal no debe ser un anticlímax, sino la entrada a experiencias más profundas
y ricas.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿Por que, a menudo, existe una ignorancia en cuanto a los papeles de los
cónyuges, como esposos y como padres?
2. Dé tres razones por qué debemos proveer consejos prematrimoniales a los
novios.
3. Mencione los cuatro propósitos en recibir los consejos pastorales antes de
casarse.
4. Evalúe las cinco conferencias sugeridas, las cuales el pastor debe realizar con
una pareja de novios, exponiendo tanto lo que usted cree es constructivo como
lo que usted haría de otra forma.
5. ¿Para qué sirve la ceremonia nupcial en el templo?
6. Dé algunas razones del por qué tener una luna de miel y cómo ésta debe
realizarse.
Para la Dinámica de Grupo:
1. La idea de solicitar al pastor sus consejos cuatro o seis meses antes del
matrimonio de una pareja, ¿es algo bueno?, ¿es factible?
2. ¿Debe el pastor exigir las conferencias con los novios? ¿Qué haría usted con
una pareja que resiste someterse a estos períodos de consejos? ¿Sería
necesario en algunos casos realizar un número menor de conferencias? En tal
caso, ¿cuáles tendría y en qué orden arreglaría usted las conferencias?
Un Tema para Desarrollar:
Planifique un retiro de un día con los jóvenes de la iglesia en cual se concentre
en los preparativos para el matrimonio. Presente un bosquejo de las actividades
y temas que se deben considerar en el retiro.
Lecturas Afines:
David Mace, Lo Que Dios Ha Juntado en Matrimonio (CBP)
H. Norman Wright, Comunicación, la Clave de la Felicidad Conyugal
(CLIE)
Tim y Beverly LaHay, El Acto Matrimonial (CLIE)
Herbert J. Miles, La Felicidad Sexual en el Matrimonio (Logoi)
Sutton y Barros, Novia Hoy: ¡Esposa Mañana! (CBP)
CAPITULO 4
LOS AJUSTES DENTRO DEL MATRIMONIO
El matrimonio exitoso y feliz es un arte y una tarea. Es un arte porque se basa
en pericias que la pareja aprende al atenderse y cuidarse conscientemente el
uno al otro. No es algo accidental. Por consiguiente, es una tarea que exige la
vida para aprenderla, especialmente cuando se consideran las diferentes etapas
que ellos experimentarán juntos: comenzando la familia, cuando los hijos son
adolescentes, los años de madurez y la vejez. La pareja no queda igual, sino
que está siempre cambiando aunque sea lentamente.
Para entrar de lleno en el matrimonio en el sentido exitoso, los esposos deben
estar pendientes de varios aspectos de los ajustes que inevitablemente van a
experimentar o que ya están experimentando y no los entienden. El primer
elemento que todo el mundo piensa que entiende (lo cual no es necesariamente
cierto) es el amor. Nuestra comprensión del papel que juega el amor en el
matrimonio es de suma importancia. Otro aspecto que puede ayudar en los
ajustes en el matrimonio es el de tener algún conocimiento de las diferencias
entre los hombres y las mujeres.
Una de las primeras etapas que la pareja tiene que superar es el ajuste a sus
papeles dentro de la relación conyugal. Algo que puede aclarar algunos
problemas fundamentales en los ajustes es lograr una verdadera intimidad entre
los cónyuges. Este capítulo termina con cuatro claves de compañerismo que
facilitarán un mayor sentido de éxito entre los esposos.
EL AMOR: ¿ES ALGO QUE CRECE Y MEJORA?
El amor es un gran bien que motiva la mayoría de los grandes logros en las
relaciones humanas. Sin embargo, por sí solo y como una emoción humana, no
basta. La realidad es que en una proporción muy alta de los matrimonios el
amor no crece, ni tampoco la comprensión, sino al contrario. Así dice David
Mace:
Como pasan los años del matrimonio, la tendencia es que la pareja no
halla más satisfacción en su relación conyugal, sino un disgusto
creciente.f25
Es más que lógico que los ajustes requieran su tiempo para tomar su curso para
que los miembros de la pareja no funcionen solos, sino en equipo. En la medida
que se conozcan mejor y ganen confianza, pueden entrar en la primera etapa de
la vida matrimonial, la de la comunión y los conocimientos incipientes. Pero
deben recordar que “el forjar un nuevo estilo de vida y partir de nuestros
diferentes trasfondos culturales exige tiempo y paciencia”.f26
La verdad es que el amor puede y debe crecer entre la pareja penetrando y
convirtiendo a cada faceta de su relación en una verdadera felicidad y
comprensión. La fórmula de aquella esperanza quizá sea la de Roberto Elliot
Fitch cuando dice:
El amor va entrelazado con el valor, atemperado por el deber, probado
en el sufrimiento, endulzado con la ternura, fortalecido con la
felicidad.f27
El amor es aquel aspecto sentimental y sicológico de la relación conyugal que
tiene la capacidad de profundizarse, y que debe crecer de atracción a afecto y
eventualmente llegar a ser admiración. No hay una mejor descripción de aquel
amor que tiene la capacidad de crecer y mejorar que la de <461304>1 Corintios
13:4-8a:
El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es
jactancioso, no se envanec e; no hace nada indebido, no busca lo suyo,
no se irrita, no guarda rencor; no se goza de la injusticia, mas se goza
de la verdad. Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo
soporta. El amor nunca deja de ser.f28
Es bueno revisar regularmente estas cualidades del amor. Mejor aún si uno las
expresa en una forma personal: “El amor mío es sufrido, es benigno...”. Alguien
ha sugerido que es un tanto más relevante si pone su propio nombre en la
lectura: “(su nombre) es sufrido, es benigno...” Cuando una pareja se encuentra
en disgustos o en malentendidos, les servirá de mucho bien el leer, meditar y
aplicar estos versículos a su relación que, supuestamente, se basa en el amor.
Primordial en la relación de los consortes cristianos es su relación con Dios,
porque si han experimentado su precioso amor en sus vidas también han
recibido una capacitación, por la obra del Espíritu Santo, para poder amar
ampliamente a otros. Fíjese en <450503>Romanos 5:3-5:
Y no sólo esto, sino que también nos gloriamos en las tribulaciones,
sabiendo que la tribulación produce paciencia; y la paciencia, prueba; y
la prueba, esperanza; y la esperanza no avergüenza; (todo esto) porque
el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el
Espíritu Santo que nos fue dado.
Otra vez vemos la diferencia que Cristo hace o puede hacer en la vida conyugal
y también familiar. Las parejas que no se llevan bien precisan ser guiadas a este
punto elemental: ¿conocen el amor de Dios que el Espíritu Santo derrama en
sus corazones al invitar a Cristo a entrar, morar y señorear en sus vidas?
Además, el esposo es instado a amar a su esposa con el profundo y significado
amor agape que Cristo mostró cuando se entregó a la muerte para santificar y
preparar a la iglesia para ser gloriosa. (<490525>Efesios 5:25-28.) Dios espera que
el hombre dé la pauta con un amor que no cejará. El ser cabeza del hogar
consiste esencialmente en vivir una vida del amor agape. Es un amor que
requiere la entrega verídica, los más altos motivos de santificar y bendecir su
objeto, la fidelidad y la constancia de estos altos propósitos. Por cierto, se
caracteriza este amor agape por iniciar la relación con un afecto desinteresado.
La naturaleza del hombre es ser el agresor en la relación matrimonial, pero su
iniciativa debe modelarse por <490521>Efesios 5:21-23, si quiere tener los más
felices resultados.
Quizá haya más señoras como la que dijo: “Yo no tendría ningún problema en
sujetarme a mi esposo si él me amara como Cristo amó a la iglesia”. Es
interesante que nunca se les manda a las mujeres amar a sus esposos con el
agape y sólo una vez (<560205>Tito 2:5) son instruidas a amarles con fileo que es
amor tierno entre madres e hijos; o sea, es un amor que responde a un objeto
que necesita el cariño y la atención. No es que la mujer no sea capaz de amar a
su esposo con agape, sino que sicológicamente (y bíblicamente también) la
esposa espera la pauta amorosa de su marido para devolverle el afecto y el
respeto. Estos conceptos del amor agape (de esposo) y fileo (de la esposa)
son la estructura sobre la cual pueden los cónyuges construir una relación
profunda como Dios realmente propone.
Con todo, el amor es algo que debe crecer y mejorar en nuestros matrimonios.
La Biblia nos reta a seguir el ejemplo de Cristo y la iglesia en su relación de
amor. Sin embargo, no siempre entendemos cómo vivir al tanto de su ejemplo.
Una razón por la que fallamos se halla en nuestra humanidad, específicamente
en que el hombre y la mujer son bastante distintos.
LAS DIFERENCIAS ENTRE HOMBRES Y MUJERES
El doctor Cecil Osborne recalca que hay diferencias ambientales, genéticas y
personales entre el hombre y la mujer, y cuando añadimos las grandes
diferencias emocionales existentes entre ellos ¡resulta sorprendente que haya
tantos matrimonios con éxito!f29 Pero la realidad es que hay muchos
matrimonios desavenidos porque no se comprenden. Son diferentes
especialmente en sus necesidades o esperanzas y en su composición
emocional.f30
1. Las Necesidades de las Mujeres
La mujer necesita ser protegida, acariciada, amada, pero a la vez desea la
libertad de ejercer sus papeles de ser una madre, una esposa y en algunos
casos una profesional. Ella busca profundamente frecuentes muestras de
reconocimiento, afecto y aprobación. Las pequeñas expresiones de cariño e
interés en ella significan mucho más para la mujer de lo que el hombre se
imagina.
A ella le agrada que se le recuerde, se le halague, se le hagan cumplidos
y se le escuche; quiere que se preste atención a sus sentimientos, aun
cuando a su marido le parezcan pueriles o fuera de razón. La mujer
necesita que le haga sentir su feminidad por medio de la protección, el
cuidado, las demostraciones de afecto sin mostrar deseo sexual y
especialmente siendo aceptada cuando ella se ve inaceptable a sus
propios ojos.f31
Es tanta la seguridad que ella anhela del varón que le regaña y hasta lo
machaca. Esta es su forma inconsciente para asegurarse de que es amada. En
resumen, la mujer desea en su esposo un tipo de “padre” que sea indulgente y
al mismo tiempo firme, delicado y prudente; un amante, un hombre atento y un
compañero (que sea amigo de primera categoría). Finalmente, y quizá no haya
un punto de más importancia ni que sea más sencillo de cumplir: ella quiere ser
escuchada y que le hablen. Cuando el hombre no toma interés en su mundo y
no le escucha, la mujer lo interpreta como una afrenta personal y se siente
rechazada. Osborne dice: “El hombre satisface la necesidad de la mujer
escuchándola, sin discutir a cada paso para mostrarle sus equivocaciones, aun
cuando él sospeche que está equivocada”.f32 Así muestra el hombre una sabia
comprensión a la mujer.
2. Las Necesidades de los Hombres
El hombre necesita que se le haga sentir que es competente, digno de confianza
y valioso. Puede ser que no sea tan capaz, pero necesita ser animado sin darle
lecciones. El espera tener una esposa-madre que le sirva pero que no le
domine; una amante que pueda satisfacerle y a quien él pueda hacer feliz. El
desea que la esposa cuide el hogar y a los niños mientras él se interesa más en
su trabajo y en los pasatiempos masculinos. En realidad, las quejas y los
regaños de la esposa tienen un resultado contrario al que ella espera —estos
sólo consiguen empujar al marido a que se encierre en el bar, con sus
pasatiempos o en un “castillo” de frialdad y silencio. El hombre responde
mucho mejor a la persuasión suave y al tratamiento seductor que a las
exigencias.f33 A veces el hombre explota en una colérica reacción ante las
amenazas de la esposa. Puede ser que sienta que se está poniendo en tela de
juicio su autoridad varonil y su competencia.
3. Las Diferencias Emocionales de Ambos Sexos
La pareja no solamente difiere en sus necesidades (o lo que cada uno desea
para mantenerse equilibrado), sino también en su composición emocional, o
sea, la forma de responder emocionalmente a las circunstancias de la vida
cotidiana. Cuando se levantan estos elementos de contraste entre los
matrimonios, no estamos tomando posiciones dogmáticas, sino simplemente
señalando algunas de las tendencias diferentes entre los sexos opuestos,
reconociendo que hay bastantes excepciones a tales normas.
(1) Osborne muestra que una de las diferencias fundamentales entre los sexos
consiste en que los hombres son básicamente “hacedores” mientras que las
mujeres son “existentes”. El hombre normalmente manifiesta una agresividad en
su trabajo y aun en sus deportes y pasatiempos. Por el contrario, la mujer
tiende a poner más énfasis emocional en su estado de ser mujer, madre, ayuda
o compañera para el esposo, etc. Por la misma razón la mujer es más dada a
una mentalidad espiritual y a frecuentar los cultos en la iglesia. También,
generalmente es la mujer quien acude en busca de ayuda para salvar un
matrimonio que se hunde; se frustra fácilmente con el esposo por su falta de
comprensión para el caso.f34
(2) El hombre es más dado a correr riesgos y asumir responsabilidades. Quizá
no haya una mejor ilustración de esto que en las formas distintas de manejar el
automóvil. Se reconoce que él es más dado a correr y a meterse en el tráfico,
mientras que ella es más cautelosa.
(3) El trabajo es una extensión del hombre mientras que el hogar es una
extensión de la mujer. Cada uno, naturalmente, admira al otro por sus
capacidades de efectuar sus oficios y trabajos. El hombre considera con
asombro y maravilla el nacimiento de los hijos y el cuidado y la paciencia que la
esposa muestra hacia las criaturas. Ella respeta al esposo su capacidad de
ganar el sostén y de proveer una seguridad para la familia. Sin embargo, esta
admiración con demasiada frecuencia queda callada. No deben guardar el
secreto de sus sentimientos. También, a menudo, surge un problema en la
relación interpersonal porque los dos se envuelven tanto en sus ocupaciones,
del trabajo y del hogar, que aquellos se convierte en sus “mundos” de tal modo
que no mantienen interés en las actividades y los problemas de sus cónyuges.
(4) Otra interesante diferencia entre el hombre y la mujer es la del hombre de
exteriorizar y de ella de interiorizar. El marido está acostumbrado a los
negocios, la industria, los sueldos, los hechos, etc., y encuentra la razón de la
vida en tales cosas “externas”; mientras que ella instintivamente espera sentir su
razón de ser por tener el hogar, los niños y la seguridad del amor y cuidado del
esposo. Esta diferencia de exteriorizar e interiorizar a veces se expresa por la
lógica del hombre y el sentimentalismo de la mujer. Por ejemplo, si acaso él
compra carne y la trae a la casa, cuando ella le pregunta, ¿dónde compraste la
carne? él responde normalmente dando el nombre de la carnicería o mercado
donde la compró. Pero si él le hace la misma pregunta a ella, su tendencia es
responderle, ¿por qué me preguntas? ¿no te gusta la carne?
(5) La tendencia del esposo de ser agresivo también afecta su relación con la
esposa. Su instinto es el de conquistar. La mujer se siente más agradada por las
atenciones del hombre. Ella normalmente desea ser conquistada pero con
suavidad y fortaleza. Lo interesante del hombre, aun siendo el agresor, es que
es vulnerable a cualquier amenaza a su capacidad o reto a su imagen varonil.
Esta sensibilidad del hombre es algo sorprendente para la esposa porque ella
imagina que él es lo que pretende ser, esto es, fuerte y capaz.
(6) Por último, hay una diferencia entre los matrimonios en la manera de mirar
al sexo opuesto. Los hombres tienden a ver a las mujeres como a mujeres, o
sea, en su forma física. Por eso su evaluación de las mujeres es a corto plazo.
La mujer tiende a mirar a los hombres en términos de maridos, o sea, de tener
relaciones a largo plazo.
Por cierto, hay otros elementos emocionales que distinguen a los hombres de
las mujeres, pero lo que aquí se ha presentado puede servirnos de alerta y para
estar prestos a considerarnos y comprendernos como pareja.
PAPELES EN EL MATRIMONIO
Uno de los primeros ajustes que encara la pareja cuando se casan es el de
aceptar su nuevo estado de esposo y esposa. ¿Cómo es ser esposo y tomar las
riendas de un hogar, dirigiendo las múltiples decisiones cotidianas? ¿Cómo es
ser cabeza del hogar? ¿Cómo debe sentirse como esposa? ¿Sumisa?
¿Obediente? ¿Contenta y cumplida? Sin duda esta es la primera etapa que la
pareja tiene que superar.
El ajuste requiere que los esposos tengan un sentido de identidad con sus
papeles masculinos y femeninos, de ser compañeros en una íntima unión y de
comenzar a actuar como un equipo. La cuestión primordial en cuanto a los
papeles es la del liderazgo ¿Quién dirige la empresa? Si el hombre es líder en la
relación y en el hogar, ¿cuál es el papel de la esposa? En la mayoría de hogares
se da por sentado que el hombre dirige la empresa y que la esposa le es
sumisa. Pero aun en este arreglo, el hombre generalmente depende de ella para
desempeñar las funciones de ser esposa, comprar los alimentos y criar los
niños. Con frecuencia el esposo le otorga bastante autoridad o libertad para
operar en su campo de responsabilidad y espera que lo haga.
Pablo enseña que debe existir una línea de autoridad en el hogar que comienza
con Cristo, pasa al varón y de él a la mujer (<461102>1 Corintios 11:2-12.) Por lo
tanto, la mujer debe vivir en sumisión al esposo, especialmente cuando Cristo
es la cabeza de aquel esposo. (<461103>1 Corintios 11:3.) En las ocasiones cuando
Pablo enseña que las mujeres deben sujetarse a sus maridos (<490522>Efesios 5:22,
24; <510318>Colosenses 3:18), se puede interpretar que Pablo usa la voz media;
esto quiere decir que las esposas voluntariamente se sometan a sus esposos.f35
En <490521>Efesios 5:21 Pablo sugiere un sometimiento mutuo: “Someteos unos a
otros en el temor de Dios”. Por cierto, Pablo enseñaba que una igualdad existe
entre todos los que son cristianos: “Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni
libre; no hay varón ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús”
(<480328>Gálatas 3:28).
El punto es que en Cristo los dos comparten una vida especial que les provee
mayores posibilidades de poder actuar como el mismo Señor que vino a servir
en vez de ser servido. Son responsables el uno al otro para cumplir sus papeles
como ya están bíblicamente establecidos. Pero también en Cristo hay una
igualdad que hace a cada uno considerar y honrar al otro con el fin de
edificarse en amor. Sería bueno para los dos referirse concienzudamente a las
descripciones de los papeles en <490521>Efesios 5:21-33 y <600301>1 Pedro 3:1-7. En
el primer pasaje, el énfasis es sobre los papeles del esposo y en el segundo,
sobre los de la esposa. También el sometimiento muto da oportunidad para el
ejercicio de los dones que cada uno tiene. Es decir, que a cada uno se le debe
permitir funcionar al máximo de sus capacidades en reconocimiento de los
dones que el Señor mismo les dio cuando les salvó (<461207>1 Corintios 12:7-12;
<600410>1 Pedro 4:10.) Si la esposa tiene mayor capacidad en la administración de
fondos o del negocio, sería sabio tomarlo en cuenta en la división de
responsabilidades en el hogar. En vez de dejar que esta realidad sea una
amenaza para el esposo, basándose en las Escrituras, él puede gozarse en tener
una ayuda “idónea”.f36
LA INTIMIDAD EN EL MATRIMONIO
Un diccionario define la intimidad como la “amistad, cercanía, comunión,
familiaridad, lo que pertenece al ser más interno, (y) relaciones sexuales”. En el
hogar, la intimidad está estrechamente ligada a la disminución de nuestra
soledad, la satisfacción de nuestra “hambre del corazón” y la participación en el
maravilloso proceso de llenar la necesidad del otro. Tenemos que mantener en
mente que la intimidad es un camino y no una meta. Es un proceso, una forma
de actuar, un modo de pensar que reconoce lo beneficioso de guardar este
valor aun en medio de los cambios y las tensiones súbitas y normales de la vida.
Por cierto, hay aquellos momentos de cercanía que experimentamos, pero
mejor es cuando aquella cualidad tiene continuidad y estabilidad, porque hace
perdurar y endulzar las relaciones cercanas.
Howard J. Clinebell y su esposa, Charlotte, describen cinco configuraciones
comunes de la intimidad en las relaciones conyugales.f37 La primera es aquella
del hábito conflictivo, cuando pelear es casi el modo de vivir. El segundo tipo
es el sin vitalidad, cuando el ardor del amor se ha vuelto frío y ellos se resignan
a vivir en su “jaula de hábitos”, asumiendo que todos los matrimonios son así.
La tercera clase de matrimonio es el cordial y pasivo, en el cual no han perdido
el sentido de excitación porque desde el comienzo ellos han sido pasivos

cordiales y convencionales, compartiendo algunos intereses comunes. Sin
embargo, para ellos el sexo toma un lugar de poca importancia. El cuarto modo
es el vital, donde los consocios están intensamente absorbidos sicológicamente
en la vida que comparten, encontrando su razón de vivir en aquella relación. La
relación “total”, la quinta forma, se distingue de la vital en que simplemente hay
más áreas de acuerdo y de compartimiento entre ellos.
Las áreas de la intimidad incluyen lo sexual, lo emocional (sintonizando las
señales del otro), lo intelectual (cercanía en cuanto a ideas), lo estético
(compartiendo experiencias buenas y bellas), lo creativo (les gusta crear
juntos), lo recreacional (jugando y divirtiéndose juntos), el trabajo
(compartiendo tareas comunes), las crisis (cercanía para enfrentar problemas y
dolores), lo conflictivo (encarando y resolviendo dificultades y diferencias), los
compromisos (compartiendo mutuamente el cumplir de los deberes), lo
espiritual (la unidad que trae oración familiar y servicio a Dios) y la
comunicación (la fuente de toda intimidad).f38 Cada pareja puede y debe medir
el nivel de su intimidad reconociendo las áreas en que se sienten satisfechos y
aquellas en que sienten la necesidad de mejorar.
La intimidad es algo que puede crecer, pero también es algo que se puede
perder; o aún peor, morir. Los Clinebell señalan que no debemos concluir que
todas las parejas no pueden ni deben ser iguales, sino que cada una tiene la
opción de escoger lo que considera la forma óptima de intimidad para ellos
mismos. La intimidad es diferente para cada uno. En todos los matrimonios
experimentamos ciclos de acercamiento y de enfriamiento (o separación).
Algunas personas no pueden tolerar la cercanía de la otra persona, ni pueden
compartir sus pensamientos, ni su cuerpo, sino solo por períodos breves. Sin
embargo, casi todos deseamos más intimidad de la que hemos encontrado
hasta ahora. Todos hemos visto las paredes erigirse con mucha facilidad y
rapidez en las relaciones conyugales y familiares, y todos hemos sufrido
deseando que se achicaran o desaparecieran. Siendo esta la experiencia de casi
todas las parejas, hay esperanza para aquellos que realmente están dispuestos a
buscar cómo desarrollar su máximum de gozo, placer y creatividad en su
relación matrimonial.f39
Los Clinebell dan cuatro sugerencias que contribuirán al crecimiento de la
intimidad.f40 Dicen que el crecimiento ocurrirá en la relación matrimonial bajo
las siguientes condiciones:
1. Cuando los esposos corran el riesgo de abrirse el uno al otro.
Se sienten culpables, o amenazados, o si sufren de poca estima personal,
tienden a esconderse detrás de una máscara de autosuficiencia o de
autojustificación. Pero fingir es levantar paredes.
2. Cuando ellos aprendan a estar emocionalmente presentes con el otro.
Quiere decir que prestan atención uno al otro, deseando escucharle. También
es el estar relajados y dar fácil acceso a otros.
3. Cuando ellos desarrollan un alto grado de interés uno hacia el otro.
Es el querer ver al otro feliz, creciente y edificado; el buscar la oportunidad de
hacerle bien y servir de complemento a su vida, reconociendo que la idoneidad
también corresponde del hombre hacia la mujer.
4. Cuando hay una atmósfera de confianza basada en un compromiso de
fidelidad y continuidad.
Cuando ambas partes dicen: “Esta es nuestra circunstancia y nuestra relación,
y juntos resolveremos el problema”, andarán muy adelantados hacia la
intimidad.
CLAVES DE COMPAÑERISMO
Para terminar este capítulo, se considerarán algunas claves de compañerismo,
las cuales sirven como conclusiones para los cristianos en la práctica de la fe en
los ajustes matrimoniales.
1. La Primera Clave Es Mantener el Noviazgo.
El esposo no deje de cortejar a la esposa. Elam J. Daniel recalca que el
noviazgo contiene tres elementos:
(1) expresiones orales de amor;
(2) expresiones físicas (o mejor dicho, abiertas o tangibles) de amor; y
(3) la atracción física.f41
Fácilmente se ve lo práctico de todo esto. Los hombres harán mucho bien en
recordar que las pequeñas y frecuentes expresiones de cariño confirman la
necesidad de la esposa de sentirse segura del amor de su marido. El amor
nunca deja de ser. (<461308>1 Corintios 13:8.)
2. La Segunda Clave Es la Coparticipación
Como Pablo hizo hincapié con los corintios, a pesar de estar divididos, en ser
colaboradores de Dios (<460309>1 Corintios 3:9), también es esta una perspectiva
sana y sabia para la pareja. Pedro reconoció la importancia de funcionar juntos
en el matrimonio “para que no se estorben vuestras oraciones” (<600307>1 Pedro
3:7). El misterio de la idea de Pablo en <490521>Efesios 5:21, de que los dos se
sometan, el uno al otro, se explica por el hecho de vivir fomentando siempre un
respeto mutuo y de tomarse en cuenta en las decisiones y en el manejo del
hogar. La cooperación es un espíritu de edificación, honor, y de preferencia
para con el otro; en fin, es ver al compañero de la vida sumamente feliz en el
cumplimineto de su papel como cónyuge y pariente. (Véase otra vez
<490521>Efesios 5:21-33 y <600301>1 Pedro 3:1-7.)
3. La Tercera Clave Es la Sumisión de la Mujer al Esposo.
Es un verdadero misterio, pero es algo fundamental en el plan de Dios para el
ajuste adecuado en el matrimonio. Hemos de recordar que esto es voluntario
por parte de la esposa. La Escritura nunca hace de la esposa una esclava del
marido. La Biblia presenta a la pareja el ideal de una mutualidad (<480328>Gálatas
3:28; <490521>Efesios 5:21), pero siempre exige que el hombre dé la pauta,
originando una expresión sincera y sacrificial del amor. (<490525>Efesios 5:25-29.)
Empero, la sumisión de la esposa tiene una función única en el manejo feliz de la
relación conyugal.
Larry Christenson presenta la sumisión como un medio, no como un fin;f42 es
decir, que no es un estado que se logra sino es la expresión genuina de la mujer
de ser el complemento para su marido. El dice que, en primer lugar, es un
medio de equilibrio social en el cual la mujer reconoce, espera y promueve que
el hombre tome la iniciativa y actúe responsablemente. El problema existe
cuando él abdica su autoridad para gobernar el hogar o cuando lo gobierna con
un espíritu demasiado autoritario o con falta de comprensión. Peor aún es
cuando la esposa domina el hogar y al esposo formando dos cabezas sobre él,
creando un estado que por lo menos, es inestable e inefectivo. Lo mejor y lo
ideal de la relación conyugal es, para el hombre, asumir su responsabilidad en
dirigir el hogar. Así los hogares prosperarán y se gozarán proveyendo una
estabilidad en la sociedad.
También Christenson estima la sumisión de la esposa como un medio de
protección. Según la misma naturaleza física y sicológica de la mujer, es lógico
para ella querer tener un galán para protegerla, y a su vez es parte de la razón
por la que Dios puso al hombre como autoridad para ella. En el caso de las
mujeres solteras y viudas, la iglesia es mandada a ser protectora de ellas.
(<440601>Hechos 6:1; <590127>Santiago 1:27; <540503>1 Timoteo 5:3-16.) Las amenazas
físicas, los sustos, las causas de la confusión sicológica y moral abundan en el
mundo actual. Es el plan de Dios ayudar a que la mujer tenga un medio de
protección. Por cierto, el hombre que lleva continuamente el escudo de la fe
cristiana y la armadura espiritual (<490610>Efesios 6:10-18) es el más capacitado
para proteger a su esposa y a su familia.
En tercer lugar, y el más interesante de todos, las mujeres tienen en la sumisión
un medio de poder espiritual. Christenson recalca que la sumisión “es mucho
más que una forma externa: es una actitud interna;... es un corazón cubierto con
un velo de honor y reverencia por su esposo”.f43 El espíritu o la actitud de
sumisión voluntaria es tan poderoso como lo fue para Cristo ante el Padre
celestial, quien lo usó para convencer al mundo de su profundo amor y de su
eterno deseo de salvar a todo aquel que en él crea. Pedro insinúa que la mujer
que está sujeta a su esposo tiene un poder de convencimiento sobre él. Como
él dice en <600301>1 Pedro 3:1; “para que también los que no creen a la palabra
sean ganados sin palabra por la conducta de sus esposas”. La forma de servir
al esposo, de querer verle contento y cumplido, de apoyarle en palabra y
oración, de atenderle en sus dolencias y afanes, preocupaciones e intereses, lo
convence de su buena intención hacia él y le motiva a participar en este amor y
aun devolverle a la esposa algo del fruto de aquella buena y santa actitud. A
veces la mujer da la pauta por su ejemplo, desplegando así un poder espiritual
que no necesita palabra, pero en muchas ocasiones inquieta al otro para saber
la razón de la esperanza que hay en ella. (Véase <600301>1 Pedro 3:1, 15.)
4. La Cuarta Clave Es el Concepto Bíblico de Ser Siervos el Uno del Otro.
Cuando dice Pablo en <490523>Efesios 5:23 que el hombre debe ser cabeza de la
mujer como Cristo es cabeza de la iglesia, surge una pregunta: ¿Qué abarca
ese “como”? Pablo expone en el versículo 25 que Cristo se dio a sí mismo en
amoroso sacrificio para salvar y santificar a la iglesia. Esto es parte del como.
También, en el versículo 27, dice que el esposo debe hacer lo que santifique o
bendiga a la esposa, que la cuide de todo lo que pueda arruinar su vida (“sin
mancha”). También es parte del como. Debe amarla como a su propio cuerpo
(vv. 28, 29), y poner en función la regla de oro. (<400712>Mateo 7:12.) Lo
maravilloso de todo esto es que, sí, funciona; es decir, que cuando el esposo
actúa hacia la esposa como Cristo actúa hacia la iglesia, la vida conyugal
funciona mejor y produce los frutos gloriosos que el Señor mismo diseñó en su
plan maestro para las relaciones conyugales (véase <490527>Efesios 5:27). Dijimos
al comienzo de este punto que el servicio es un campo para ambos cónyuges.
La sumisión de la mujer es este mismo punto dicho en otra forma. Lo cierto es
que si el hombre mantiene un espíritu servicial hacia su esposa muy poco
problema tendrá ella en someterse a él.
Estos principios pueden frustrarnos grandemente, porque desde la niñez nuestra
experiencia no nos ha preparado para actuar según el concepto de que el
noviazgo, coparticipación y sometimiento sean medios para lograr el
compañerismo matrimonial, sino que nos ha enseñado a considerarlos como
meros deberes en sí.
Sin embargo, el esposo esta siendo retado y animado desde la misma Escritura,
a intentar actuar con la esposa y los suyos como Cristo actuó y actúa con la
iglesia. Sólo Cristo puede convencerle de que vale la pena vivir de este modo.
Algunos, especialmente los esposos, responden que todavía temen que estos
principios les restarán autoridad. Pero ¿perdió Cristo autoridad por morir en la
cruz? ¿Se sometió a la voluntad del Padre celestial porque era débil? Cristo
sabía, al darse en sacrificio, que iba a convencer a muchos del amor de Dios
para con la humanidad. (<450508>Romanos 5:8.) <431232>Juan 12:32 nos indica que
Cristo calculaba que por morir en la cruz él iba a traer a todos a sí mismo. Así
ha sido desde entonces. Es una paradoja de poder espiritual que el que quiere
ser el número uno (o rey o reina del hogar) debe ser siervo de todos. Si ha
servido este principio para que el Señor de la gloria se relacionara con el
mundo y para ganar nuestro aprecio, ¿no nos puede servir también para
guiarnos en nuestras relaciones más cercanas?
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿En qué sentido debe crecer el amor entre los cónyuges?
2. Compare los hombres y las mujeres en sus necesidades; o sea, en lo que
cada uno espera en el matrimonio.
3. Compare las diferencias emocionales entre hombres y mujeres.
4. Mencione y explique brevemente las cinco configuraciones de intimidad
matrimonial que proponen los Clinebell.
5. ¿Bajo cuáles condiciones experimentarán los matrimonios un crecimiento en
la intimidad?
6. Mencione y explique brevemente las cuatro claves de compañerismo para la
felicidad conyugal.
Para la Dinámica de Grupo:
1. Haga que el grupo se divida en dos partes y que busquen en <490521>Efesios
5:21-33 y <600301>1 Pedro 3:1-7 los deberes de los esposos y las esposas. Un
equipo se encargará de los deberes de esposos y el otro de las esposas. Se
sugiere que los grupos sean mixtos de ambos sexos o que las mujeres busquen
los deberes de los esposos y que los hombres, los de las esposas. En
preparación para el ejercicio indique lo que usted encuentra en los dos pasajes.
2. Si usted tuviera que presentar una charla sobre los papeles de los cónyuges
en el matrimonio. ¿cómo la presentaría? ¿Cuáles son los aspectos de ajustes en
relación con los papeles en el matrimonio?
3. Complete las oraciones:
a. Yo esperaba del matrimonio que...
b. Mi esposo/esposa deber ser/hacer...
c. Como esposo/esposa yo debo ser/hacer...
4. En el formulario que sigue haga un análisis de la compatibilidad de una
pareja. Al responder a ello, las parejas pueden compartir sus respuestas. A lo
mejor encontrarán algunas divergencias que pueden ser áreas en las cuales
deben mejorar su relación matrimonial. Como sea, no debe atacar más que un
problema a la vez, y deben intentar modificar su conducta como pareja
comenzando con algo que ambos creen que sea fácil de lograr. El éxito
engendra más éxito. Después, pueden intentar un ajuste más difícil.
¿CUANTO NOS PARECEMOS MI AMOR Y YO?
(Análisis de Compatibilidad)
Características Muy
Parecidos
Algo
Parecidos
Algo
Distintos
Muy
Distintos
1. Antepasado social
2. Antepasado familiar
3. convicciones de lo bueno y lo
malo
4. Ideales respecto al hogar y la
familia
5. Educación (cuánto cumplida)
6. Fe religiosa
7. Deseos e intereses
vocacionales
8. Interés en el trabajo del otro
9. Deseo por y conceptos sobre
los niños
10. Ambición por el dinero
11. Deseo de lograr una
“posición” en la sociedad
12. Aprecio por las
responsabilidades dentro del
hogar y con la familia
13. Aprecio por las actividades
sociales dentro y fuera del
hogar
14. El manejo del dinero
15. Hábitos personales como los
de comer, dormir, fumar, bailar,
etc.
16. Círculo de amigos
17. Intereses en cuanto a la
recreación
18. Temperamento
19. Capacidad y cantidad de
hablar
20. Disposición a escuchar
21. Tendencia a criticar
22. Tendencia a apreciar y dar
reconocimiento
CAPITULO 5
EL MATRIMONIO Y EL SEXO
El sexo debiera ser visto como algo normal y sano dentro del matrimonio. No
es algo sucio y mundano. Dios lo creó y es seguro que tenía propósitos buenos
y saludables en hacerlo. Este estudio abarcará una investigación de términos y
casos bíblicos, unos factores de confusión sobre el sexo con perspectivas
antiguas y modernas, elementos esenciales de un criterio cristiano sobre el sexo
dentro del matrimonio y la planificación familiar.
EL SEXO EN LA BIBLIA
En la creación Dios hizo al hombre y luego a la mujer, tomando del hombre una
costilla y así formando algo del hombre para el hombre. Es importante notar
que Dios, al terminar toda la creación culminando con el hombre, dijo: “Es
bueno en gran manera” (<010131>Génesis 1:31). Obviamente Dios se complació con
todo lo que vio en éste, el hombre, la máxima expresión de su creatividad; esto
incluyó la sexualidad del hombre y de la mujer. Además, <010127>Génesis 1:27 dice
que el hombre y la mujer fueron creados a la imagen de Dios. Lo que hay en
ellos es un reflejo del mismo creador; eso es que ellos son creados también. Así
la procreación es una extensión del plan de Dios.
No debemos concluir que Adán y Eva eran totalmente inocentes (o ignorantes
del sexo) en el huerto de Edén antes de la caída en pecado. Debemos tomar en
serio lo que Dios les mandó hacer en <010224>Génesis 2:24, 25: “El hombre... se
unirá a su mujer, y serán una sola carne.” Aun en el enlace matrimonial, que
seguramente involucraba el trato sexual, “no se avergonzaban”. Recordemos
que la primera función y propósito del matrimonio es el compañerismo. La
mujer le fue dada al hombre para que no estuviera solo y para ser ayuda
idónea, o sea su compañera. (<010218>Génesis 2:18.)
Hay que entender bien lo que quiere decir “una sola carne”. La idea de carne
ha sido tradicionalmente interpretada como algo que implica pecado. En
<010224>Génesis 2:24 encontramos la palabra basar que significa el cuerpo
humano. También puede ser la totalidad de la persona. (Véase <191609>Salmo
16:9.) En el Nuevo Testamento la palabra usada para la carne en esta frase,
“una sola carne”, es sarx. (Véanse <401905>Mateo 19:5, 6; <411008>Marcos 10:8;
<490531>Efesios 5:31.) Aunque sarx es usado para expresar lujuria (deseos de la
carne, <451314>Romanos 13:14) y la debilidad y pecaminosidad del hombre (<460301>1
Corintios 3:1, 3), también puede señalar simplemente “el cuerpo”. (<471207>2
Corintios 12:7; <500124>Filipenses 1:24; <480413>Gálatas 4:13, 14.) La “una sola carne”
se debe entender como la unión de dos cuerpos y naturalezas de los dos
integrantes del matrimonio. Sarx puede ser pervertido, pero no
automáticamente implica el pecado. Sin embargo, el sarx es designio de lo que
atañe al hombre mientras que está en el cuerpo físico.f44 Concluimos, entonces,
que el propósito de Dios es cumplido en esta unión de una sola carne. A la vez
es preciso entender que esta unión incluye no solamente lo físico, pero que
también abarca la totalidad de las dos personalidades. Por consiguiente es una
unión tanto síquica y espiritual como física. Tiene tal magnitud la unión de “una
carne” porque es la expresión física de la entrega de las dos personas, no
solamente un acto físico. El hebreo entendía bien que el hombre es uno solo; o
sea que no tiene varias partes que funcionan aparte como lo espiritual y lo
físico, sino que cada faceta de su persona y personalidad afecta a las demás.
De modo que el acto sexual no puede ser una simple función biológica. Por eso
Pablo enseña en <460601>1 Corintios 6:16: “¿No sabéis que el que se une con una
ramera, es un cuerpo (soma) con ella? Porque dice: Los dos serán una carne”
(sarx). Lo más alto de su persona (soma; véase la nota No. 1) y lo más natural
y humano (terrenal, sarx) de su persona, se unen con la otra persona en el acto
sexual. La “una sola carne” refleja la mezcla de la totalidad de dos personas y
sus personalidades. Cuando alguien entra en una unión adúltera, Pablo dice que
está pecando contra su propio cuerpo (soma) (<460601>1 Corintios 6:18), es decir,
está violando su destino verdadero, que es glorificar a Dios (<460602>1 Corintios
6:20: compare v. 13.)f45
El propósito de Dios ha sido siempre el matrimonio monógamo.
(<200501>Proverbios 5:1-6, 15.) Aunque la poligamia se encuentra con frecuencia
en el Antiguo Testamento, nunca es sancionada por Dios. Más bien, ha sido
una medida humana para traer hijos a una unión. (Por ejemplo, Abram y Agar,
<011601>Génesis 16:1-4.) Muchas veces esto produjo resultados infelices, como en
el caso de Ismael y el de los hijos de David.
Ahora bien, la unidad física que se goza en el matrimonio monógamo es algo
exaltado en las Escrituras. Hay una felicidad sexual presentada en
<200515>Proverbios 5:15-19; <210907>Eclesiastés 9:7, 9 y en todo el Cantar de los
Cantares, especialmente 6:6-12. Aquí se nota cierto erotismo, pero siempre en
el contexto matrimonial. Los consejos de Proverbios capítulo 5 contra la
fornicación no dejan duda de la confusión que esto trae a la vida de sus
participantes. Por el otro lado, resaltan la hermosura y lo deleitoso de la entrega
sexual entre la pareja en matrimonio. Este erotismo no es indiscriminado ni una
sensualidad despersonalizada, sino es
la expresión amante y corpórea del afecto de uno hacia otro... Se trata
de una relación entre dos seres que se han descubierto, y se han abierto
mutuamente el uno al otro y ahora profundizan en su recíproco
conocimiento y comunicación. Alguien lo ha expresado así: Un Yo que
trasciende a sí mismo para llegar a un Tú, con el que crea una sola
carne.f46
José Grau acierta que eros no busca (como la sensualidad) el “deleite
meramente personal o pasajero sino el establecimiento de un vínculo gozoso
entre dos que se aman.”f47 Agape, el amor desinteresado, es el que puede
salvar a eros de cualquier perversión por iluminarlo y transformarlo para dar al
amor humano su verdadera dimensión querida por Dios.f48 Cristo es el ejemplo
máximo de agape, de entrega total para salvar la iglesia, y como tal sirve de
perfecto modelo para el esposo en la entrega a su esposa. (<490525>Efesios 5:25-
33.) El eros nunca es suficiente para sostener el matrimonio como el agape,
pero no ha de ser nunca dejado a un lado (<460702>1 Corintios 7:2-5; <520403>1
Tesalonicenses 4:3-8), sino entendido y experimentado plenamente con la
confianza de que es parte del plan de Dios en formar una sola carne entre los
esposos.
ELEMENTOS DE CONFUSIÓN RESPECTO AL SEXO
Actualmente hay una tremenda confusión en cuanto al sexo. Este estado
caótico tiene raíces que se extienden hasta la antigüedad, pero también hay
influencias modernas que han contribuido.
1. De la Iglesia Primitiva: El Matrimonio Sacramental
La confusión comienza con la interpretación que algunos han dado al celibato
en el Nuevo Testamento. Jesús mismo lo practicaba y reconoció que no fue
algo para ser ejercido por todos. (<401911>Mateo 19:11, 12.) Pablo apoyó el
celibato como un estado de mayor utilidad para las cosas del Señor, pero
nunca lo destacó como algo de superior santidad sobre el matrimonio. (<460702>1
Corintios 7:28, 32, 36-38.) Pablo fue especialmente influenciado en su opinión
por su firme convicción de que Cristo pronto regresaría a la tierra y que el
tiempo era muy breve. (<460702>1 Corintios 7:26, 29.) Por lo tanto, aconsejaba a
los cristianos que se dedicaran a la obra con la menor cantidad de
impedimentos. (<460703>1 Corintios 7:35.) Para poder resistir, o mejor decir, no
necesitar el trato matrimonial, Pablo reconocía la necesidad del don de
continencia. (<460707>1 Corintios 7:7-9.)
Los padres de la iglesia interpretaron, en un sentido general, que el celibato era
superior al matrimonio. Tertuliano (c. 200 d. de J.C.) razonaba que debido a la
persecución, aquellos que tenían el menor número de impedimentos y
relaciones en el mundo tendrían más posibilidades de sobrevivir. El pensaba
que los cristianos, como los soldados, podían entrar mejor en campaña si no
tenían familias. Además, antes de Constantino y la popularidad de la iglesia
(325 d. de J.C.), sufrir el martirio u otro aspecto de abnegación fue algo de
mayor mérito. Después de Constantino, el celibato fue exaltado aún más por el
movimiento monástico. En este último caso, el sentido del movimiento fue en
contra de la carne en todas sus formas, aun rechazaba la relación con los
padres. Jerónimo decía que uno debía pisotear a su propio padre si se postraba
en la entrada de la casa para persuadirle a no salir para entrar en la vida del
monasterio. Decía: “Con ojos secos vuele a la bandera de la cruz. En tales
casos la crueldad es el único afecto verdadero.”f49 Por cierto, fueron
menospreciadas también las mujeres y el matrimonio por esta forma dualistaf50
de interpretar la vida.
Fue Agustín quien llevó a un punto muy elevado el concepto del matrimonio
como un sacramento. El declaraba que la procreación en el matrimonio es algo
instituido por Dios no para llenar la tierra sino para llenar el número de los
elegidos a la salvación. Sostuvo que el acto sexual no es malo en sí pero que
siempre es acompañado por la pasión humana, y que la pasión es mala. El
decía que si fuera posible tener niños de otra manera, deberíamos rehusar
participar en el sexo. Puesto que esto no era una posibilidad, debíamos aceptar
el sexo, lamentándolo todo el tiempo. El acto sexual entonces trae pecado a la
vida, razonó, pero este pecado es venial, no mortal, si se comete dentro del
matrimonio, porque el matrimonio es un sacramento. El estado sacramental
también cubre el pecado de participar en el sexo con el fin de satisfacerse en
vez de participar en la procreación. De este modo la virginidad y el celibato
fueron exaltados sobre el matrimonio porque eran estados de mayor pureza y,
por tanto, de mayor santidad. Parte de este criterio fue también la aplicación de
este principio en la elevación a un plano moral más alto a los que se separaron
de todo lo carnal, específicamente el clero.
2. De la Edad Media: El Amor Romántico
Hasta el siglo XII el matrimonio se vio como un sacramento permanente,
primordialmente para procreación, sin romance y por debajo de la virginidad.
Durante el Renacimiento surgió el concepto del amor de los cortesanos que
exaltó a la mujer al punto de ser adorada. También el amor ennoblecía a los
contrayentes pero, por el otro lado, el amor era siempre una cosa de
incertidumbre, es decir, que se buscaba en solicitud, ansiedad y vehemencia de
pasión. Este amor ferviente y apasionado fue considerado imposible en el
matrimonio porque en el matrimonio el amor se da por sentado. Las
condiciones del amor romántico se realizaron mejor cuando el amante trataba
de conquistar a una mujer casada porque hacía de la experiencia algo para
gozar sólo en secreto y como una aventura. Así el amor cortesano llegó a ser el
culto del adulterio. Bainton señala que los orígenes de esta interpretación de la
actividad sexual son desconocidos. Sin embargo, hay varias teorías en cuanto a
su oriGénesis El lado que enfatiza la adoración y exaltación mística de la mujer
quizá viene del culto a la virgen que había llegado a ser un fanatismo en la edad
media. El lado físico bien puede haber venido de la influencia de los árabes en
España.f51 Debe recordarse que los conquistadores españoles que llegaron a
América Latina proyectaron este concepto romántico del amor a la cultura que
formaron. Es la base de mucho de lo que se entiende por el machismo que
todavía tiene su popularidad. En cuanto al resultado del machismo en el
concepto del sexo, la mujer es idolatrada como un objeto del placer del
hombre, y muchos niños han sido criados sin el compañerismo ni modelo moral
de un padre.
3. De la Reforma: El Matrimonio Secularizado
La Reforma en Alemania y en Suiza exaltó el matrimonio otra vez sobre el
celibato. Lutero interpretó que el acto de coito en el matrimonio no es más
pecaminoso que cualquier otra actividad del hombre. Vio el matrimonio como
el medio dado por Dios para controlar el impulso sexual que es natural. Pensó
que el casado puede controlarse mejor que el monje que no tiene el don de
continencia.f52 La interpretación de Lutero y Calvino fue la de que el matrimonio
es sagrado pero no es sacramento. Es sagrado porque pertenece al orden de la
creación no al de la redención. Como tal, razonó Lutero, el matrimonio debe
ser algo administrado por el estado. Lutero creyó que el ministro de la iglesia
podría participar en la ceremonia, pero que en realidad estaba funcionando
como un oficial secular, representando al estado. El llegó a esta conclusión por
su concepto de que el cristiano tiene que vivir en dos mundos, el espiritual y el
secular, siendo fiel a Dios en ambas esferas. Los reformadores reaccionaron
fuertemente contra la concupiscencia de muchos sacerdotes y dirigentes
católicos de su época. Desgraciadamente, a la Reforma no le fue permitida
tener ninguna entrada en España, de donde los colonizadores llegaron a las
Américas. En un sentido general la reforma salvó el matrimonio para los
cristianos para que lo vieran como algo legítimo y sano para ellos y no como un
estado inferior al del clero. Sin embargo, el proceso de la secularización
después fue llevado a un extremo tal que ni la iglesia ni la Biblia mantienen
mucha influencia sobre la marcha del matrimonio ni del hogar en estos días
presentes.
4. De la Época Moderna: La Nueva Moralidad
Bainton explica que la era moderna ha enfatizado el compañerismo y la
igualdad entre los esposos.f53 quizá este movimiento de democratizar al hogar
es un fenómeno experimentado más en América del Norte que en el sur del
continente. Por ahora, lo que se busca en este estudio es comprender algo de
las razones de tanta confusión al respecto del sexo.
Sin duda, en la actualidad, el sexo es mal entendido por la onda de una nueva
moralidad que promueve una secularización y humanización del trato sexual en
todos sus aspectos. Hay la corriente común de la proliferación de pornografía y
de toda clase de lujuria. Las guías de este estilo de vivir son revistas como
Playboy y Penthouse. El gusto del individuo es lo que vale en este sistema. Ira
Reiss justifica este modo de vida, diciendo que la moral es algo privado.
También dice que si las personas se aman, el sexo antes o fuera del matrimonio
está bien con tal de que nadie sea perjudicado. Esto es permisividad con
afecto.f54 Esta interpretación de Reiss es lo que comúnmente se llama la “nueva
moralidad”. Al contrario, es una nueva inmoralidad. Sea cual sea su nombre es
la causa fundamental de la confusión actual concerniente al sexo. Henlee
Barnette expone otras causas de este movimiento de promiscuidad. Hay una
pérdida en la autoridad de la iglesia sobre la moralidad social. Ha sido
popularizado el concepto de romance que glorifica la fornicación y el adulterio
especialmente en el cine y las revistas. Los jóvenes se están declarando libres
de la cultura de los padres, quitando toda restricción moral para ser más
“abiertos” para experimentar. Con “la píldora” y otros anticonceptivos
modernos es más fácil evitar el embarazo. La industrialización ha proveído a la
mujer una emancipación del hogar, dándole constantemente contactos sociales
y profesionales con aquellos del sexo opuesto. Se agrega a todo esto la
facilidad de movilizarse en automóvil y la comodidad de los moteles y se ve la
facilidad que una cantidad de personas cada vez mayor tiene de actuar
ilícitamente. La confusión es de tan grandes proporciones que en nuestros días
el sexo es casi deificado, como en el antiguo culto a Venus o Afrodita.f55
Cuando se levanta la cuestión de la nueva moralidad, es preciso entender que
hay un grupo de comentaristas y teólogos de renombre que han desarrollado
una ética racional que apoya esta interpretación liberal de la moralidad. Son los
sistemas racionales y humanistas de aquellos, como John A. T. Robinson,
Joseph Fletcher y Rudolf Bultmann, los que han planteado literalmente la nueva
moralidad. Su posición eleva al individuo y sus valores personales por encima
de cualquier regla o principio. Ellos afirman que el único principio es el amor
que se espera que todo hombre utilice en sus decisiones. En realidad ponen
gran confianza en que el hombre moderno sea el “nuevo” hombre, libre y
capaz. Estos exponentes enseñan que en cada situación hay que sentir la
responsabilidad para actuar con amor hacia otros.f56 Aun esto es lo que Dios
espera de todo hombre, dicen ellos. La tendencia en la nueva moralidad es
hacer que todo hombre sienta que es un paladín de moral correcta, cuando en
realidad no es capaz de desligarse de su ego y amar verdaderamente con el
agape de Dios. En vez de aclarar el amor para el hombre moderno, lo enredan
más. Es interesante cómo Joseph Fletcher ilustra sus explicaciones del principio
de amor con casos del acto sexual. El fin de su presentación no resulta en más
honra para el matrimonio sino sirve para justificar el adulterio y la fornicación.
5. Resultados de la Confusión sobre el Sexo
Uno de los resultados de la confusión corriente es la distorsión y aun
destrucción de un amor verdadero. Hay una plena desconfianza en muchas
personas que llegan al altar para contraer matrimonio. No debe causar sorpresa
que más adelante esto engendre grandes problemas de celos entre la pareja en
su relación personal. También estas presiones atacan la personalidad,
convirtiendo, especialmente, a la mujer, en un objeto como un juguete o como
un pedazo de caña que se chupa y después se tira. Quizá peor, es que la
práctica promiscua hace que el acto sexual no sea más que una función animal,
es satisfacer un apetito igual que el comer. En todo esto, está perdido el gran
concepto original de Dios, en formar de dos personas una sola carne. Hay que
oír otra vez <581304>Hebreos 13:4: “Honroso sea en todos el matrimonio, y el lecho
sin mancilla; pero a los fornicarios y a los adúlteros los juzgará Dios.”
CLAVES DE LA FELICIDAD SEXUAL EN EL MATRIMONIO
Este estudio no tiene el propósito de presentar datos y orientación sexual en el
sentido técnico o médico, sino sólo escudriñar el asunto para destilar unos
principios para la búsqueda de la felicidad en la cohabitación matrimonial. Para
la lectura de materiales afines al punto de vista médico, puede consultarse la
bibliografía al final de esta obra. Esperamos que esta parte del estudio no sea
en nada ofensivo sino que sirva para quitar el velo del viejo tabú de que es
ilícito hablar abiertamente sobre este tema. Ahora, veamos tres claves de
felicidad sexual en el matrimonio.
1. El Sexo Es una Parte de la Comunicación Natural entre los Esposos.
La palabra bíblica para la relación sexual, y específicamente el coito, es
“conocer”. (<010401>Génesis 4:1.) Hay un reconocimiento por parte de los hebreos
de que en la relación conyugal uno recibe conocimiento o revelación. El
conocimiento es múltiple. Uno llega a conocerse a sí mismo, ya sea como
hombre o mujer. También los dos se revelan el uno al otro. Es aquí donde se
experimenta la entrega total y donde se expresa el afecto más íntimo del cual
los dos son capaces. Si no se abren o se revelan en este trato, frecuentemente
se crean la sospecha y la ansiedad.f57 Es cierta una cosa, una vez que uno ha
entrado en este conocimiento, la relación no queda igual porque ha pasado de
ser una relación de conocimientos superficiales de sus personas y
personalidades a un nivel mucho más profundo e íntimo.
Además, la comunicación y el trato normal entre la pareja durante el día afectan
la relación sexual. Solo es necesario recordar lo que los roces y conflictos
hacen a la comunicación; se levantan barreras entre los dos. Es necio pensar
que el hombre pueda hacer lo que le da la gana, no ser sensible a la esposa y
no preocuparse de que ella tenga ansiedades o aun cansancio por haber
aguantado a los muchachos todo el día, y esperar que al llegar a la cama haya
una mayor felicidad en el acto sexual. Si hay sensibilidad, preocupación y
ternura durante el día, es más factible que ella esté convencida de su amor y
cuidado cuando venga la noche. Así la comunicación se cumple dentro de una
mayor expresión de cariño.
2. La Meta Es Satisfacer el Uno al Otro.
Pablo decía en <490528>Efesios 5:28: “...los maridos deben amar a sus mujeres
como a sus mismos cuerpos. El que ama a su mujer, a sí mismo se ama.”
También Pablo aconseja a la pareja que cumpla con el deber conyugal para
evitar las tentaciones del adulterio. (<460702>1 Corintios 7:2-5.) La entrega del
cuerpo entre los esposos demuestra el aprecio que tienen de sus cuerpos,
porque una persona sana no hace algo dañino a su propia persona, sino la
sustenta y la cuida. (<490529>Efesios 5:29.) La idea funcional aquí es que los dos se
preocupen de cuidar el uno del otro y quieran hacerse felices. Al actuar así
cada uno está mostrando un aprecio por sí mismo. El asunto es que el amor
(agape) busca lo mejor para el objeto que recibe su cariño confiando en que
no se pierde el esfuerzo. También, hacer que el otro sea feliz es una felicidad en
sí. Si ambos compiten para ver cuál puede contentar más al otro, ¡imagínese el
contentamiento que habrá! Es la vieja paradoja de que el que quiere ser el
primero, sea el siervo de otros (<402027>Mateo 20:27), porque la gente
naturalmente se preocupa de aquellos que se preocupan por ellos. La verdad
de este principio funciona magníficamente entre los esposos en todas sus
relaciones, no solamente en la sexual.
Es un arte saber satisfacerse mutuamente en el acto sexual. Mace explica que
esto:
requerirá tiempo y paciencia. Es un gran error el imaginar que todo lo
que debemos hacer es responder a los rápidos impulsos y todo ira
bien. No somos animales, y como seres humanos debemos aprender a
controlar y dirigir nuestros impulsos físicos para que sirvan a un
propósito, y no frustren los altos fines de la vida humana.f58
Nunca está fuera de moda que el hombre sea sensible y tierno. El éxito en esta
relación se logra cuando el hombre está viviendo sabiamente con la esposa,
dándole honor como a vaso más frágil. Ella a su vez lo satisface cuando se
sujeta a él. (<600305>1 Pedro 3:5-7.)
3. El Factor de Tiempo
Ya se ha mencionado que el acto sexual no es para cuando haya apuros, sino
cuando haya tiempo suficiente para una entrega consciente y adecuada. Por
eso, puede ser efectuado mejor cuando es posible realizar conscienzudamente
los primeros dos elementos de cumplir la buena comunicación e intentar
satisfacer el uno al otro. No hay una regla fija sobre la frecuencia del acto.f59
Nunca debe ser algo forzado. Es mejor esperar si cualquiera de los dos siente
mucho cansancio. La regla sana es esperar hasta cuando los dos tengan la
mayor oportunidad y deseo de entrar en el acto sexual.
También, hay otra clave para la felicidad sexual en cuanto al asunto de tiempo.
La naturaleza del hombre es excitarse rápidamente, mientras la mujer es mucho
más lenta en lo mismo. Se requiere tiempo para excitarla y prepararla para el
acto. Las caricias estimulan y son una expresión de ternura que la mujer
necesita. No es algo en lo cual se debe apresurar. Recordemos que la mujer
normalmente puede gozarse del sexo sólo cuando esté relajada y entra en éste
con plena confianza de que el marido la está ayudando y quiere que ella esté
contenta. Este convencimiento sicológico en la mujer de que su galán es su
principal protector, no se logra con un par de palabras y un poco de
maniobras.
La naturaleza de la mujer es de responder más lentamente al acto sexual y
requiere que el hombre no se precipite, durante ni después del acto, porque una
vez que la mujer esté excitada no se relaja rápidamente. El hombre debe seguir
con sus atenciones, caricias, conversación, etc., aun cuando todo el acto en sí
ha terminado felizmente. De otro modo el silencio o el sueño del hombre es
recibido por la mujer como una comunicación brusca, contraría al cariño
cabal.f60
Estas tres claves para la felicidad sexual sirven de principios para una mayor y
profunda relación entre la pareja. No es el designio de este estudio entrar con
más detalles en esta materia sino sólo tratar de levantar suficientes ideas al
respecto que por un lado se quiten las dudas elementales y por el otro lado se
planteen unos conceptos sanos sobre el trato sexual dentro del matrimonio.
PLANIFICACIÓN FAMILIAR
Para terminar este capítulo, se considera importante aclarar uno de los fines
principales del sexo dentro del matrimonio: engendrar niños. Ha sido lo más
natural para una pareja, desde que Adán y Eva comenzaron el proceso. Dios
dijo a aquella primera pareja en forma de una bendición: “Fructificad y
multiplicaos: llenad la tierra, y sojuzgadla...” (<010128>Génesis 1:28). Ellos y sus
herederos tomaron en serio la primera parte del mandato de Dios, pero sólo es
en esta segunda mitad del siglo veinte que hemos llegado a presentar atención al
asunto de “sojuzgar” la creación, particularmente con referencia al número de
niños que procreamos.
La planificación familiar, debe ser bien entendida como la decisión responsable
de los esposos para tener solamente el número de niños que quieren y creen
que pueden criar. El doctor José G. Carrero, de San Cristóbal, Venezuela dice:
...no es otra cosa que una intervención médica que tiene el propósito de
dirigir y cuantificar la procreación de los hijos que una pareja puede
tener, cuidar y educar óptimamente.f61
Todos los niños son dádivas de Dios. (<19C703>Salmo 127:3-5.)f62 La pareja
cristiana debe considerar la posibilidad de tener cuantos niños cree poder
preparar adecuadamente para una vida cristiana y productiva.f63
Para realizar una planificación familiar, normalmente hay que practicar el control
de la natalidad. La razón por querer hacer esto son ciertos factores y presiones
sociales y personales. En lo social, la presión más grande viene de la explosión
demográfica. En el mundo actual hemos llegado a la suma de casi cuatro
billones de habitantes. Esto ha traído una creciente presión sobre el espacio
vital y los limitados recursos disponibles. Hay muchas voces levantándose en un
esfuerzo de hacer conciencia en la ciudadanía mundial de la crisis que ya existe.
Es tarea de los cristianos actuar conscientemente a la luz de esta necesidad y
también recordar la seriedad de la segunda parte de <010128>Génesis 1:28.
Una razón personal de planificar el tamaño de la familia puede ser la salud de la
madre, especialmente si existe el peligro de perder la vida por estar encinta.
Algunas mujeres sufren grandemente por el proceso del embarazo y sus
cuerpos se debilitan mucho. Es justificable tomar en cuenta su salud. También,
cuando se descubre que hay enfermedades en uno de los cónyuges que pueden
causar que un niño nazca físicamente defectuoso, hay justificación para prevenir
el nacimiento. Otra buena razón, y quizá la más usada, es la de procrear sólo el
número de niños que la pareja considera que son capaces moral, espiritual,
emocional, y económicamente de criar, educar y guiar. Sin embargo, no es
justo evitar tener niños simplemente porque la pareja quiere subir su nivel
económico de vida.
Son siempre de alta importancia los motivos de la pareja en este asunto. No se
puede justificar el evitar la concepción por razones de baja moral. (Véase el
caso de Onán. <013808>Génesis 38:8-10.) Pero si guardan los altos motivos de su
amor, tales como el compañerismo, la buena comunicación y la satisfacción
mutua, con el fin de seguir la dirección de Dios, tendrán un sentido de haber
cumplido el deber conyugal (<460703>1 Corintios 7:3) y de haber sojuzgado algo de
la creación que es su responsabilidad —la procreación. (<010128>Génesis 1:28.)
Para efectuar algún control de la natalidad se necesita el conocimiento de
algunos métodos. La mayoría de los métodos involucra una intervención
médica, con la excepción del método del ritmo (o el natural). En este, la pareja
simplemente calcula el período de los 4 o 5 días cuando ella está ovulando y
evitan la cópula en este tiempo. También pueden medir la temperatura de la
esposa diariamente porque en el momento de la ovulación hay una repentina
subida de la temperatura corporal.f64 Sin embargo, aun con este método, hay
que tomar precauciones extras.
Los otros métodos del control de la natalidad son de índole médico. No hay
ninguno que sea perfecto para todas las parejas. Es aconsejable siempre
consultar a un médico para recibir su prescripción e instrucción sobre el
método que él considera mejor basado en su análisis del caso y el estado físico

de la pareja, especialmente el de la mujer.
Estos métodos médicos incluyen la “píldora” o anticonceptivo oral, el
diafragma, cremas, gelatinas o espumas, y el dispositivo intrauterino. La píldora
y el dispositivo en general han sido los más efectivos. Otros dos métodos por
medio de la cirugía son los de ligar las trompas de la mujer o que el hombre se
someta a la vasectomía, o sea cortar los conductos espermáticos que llegan
cerca de la piel del escroto. Estos últimos dos son medios permanentes y se
consideran como actos de esterilización.f65
Lo malo de todos estos nuevos métodos de anticoncepción es la posibilidad de
algunos abusos. Los jóvenes y los de mala intención se aprovechan de ellos
para experimentar o para vivir en promiscuidad. Sin embargo, los abusos no
anulan sus usos legítimos dentro del matrimonio, porque fue para tal empleo
sano que han sido diseñados. Como ha sido el caso desde la creación, el
pecado del hombre ha sido la distorsión y el abuso de lo bueno creado por
Dios. Debemos como cristianos siempre guardar toda reverencia para esta
faceta de la buena creación de Dios (<010131>Génesis 1:31), expresamente lo
sexual dentro del matrimonio.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿Por qué se debe ver el sexo como algo normal y sano dentro del
matrimonio?
2. ¿Qué quiere decir “una sola carne”?
3. ¿Por qué no puede ser el acto sexual una simple función biológica o física?
4. ¿Cómo se entiende la poligamia del Antiguo Testamento? ¿Ha sido alguna
vez aprobada por Dios?
5. Lea <200515>Proverbios 5:15-19; <210907>Eclesiastés 9:7, 9: Cnt. 6:6-12. ¿Cuál es la
actitud de estos escritores bíblicos hacia el sexo en el matrimonio?
6. Complete esta oración desde el Texto: Pablo apoyó el celibato como un
estado de mayor Para las cosas del señor, pero nunca lo destacó
como algo de superior sobre el matrimonio. Pablo también reconocía
que era necesario tener un don de dios para vivir la vida célibe. ¿Cuál don es?
7. Generalmente, ¿cómo interpretaron el celibato los padres de la iglesia?
8. ¿Cómo explicaba Agustín la procreación en su concepto del matrimonio
como un sacramento?
9. ¿Cómo fue el amor cortesano (o romántico) un culto al adulterio?
10. ¿Qué es lo que vale en el sistema de la nueva moralidad? ¿Cómo justifica
Ira Reiss este modo de vida?
11. Explique tres resultados de la confusión moderna sobre el sexo.
12. Mencione y explique brevemente tres claves para la felicidad sexual en el
matrimonio.
13. Dé una razón social para la planificación familiar. Indique tres razones
personales por qué se planifica el número de niños.
Para la Dinámica de Grupo:
1. Basado en el estudio bíblico, compare las siguientes ideas escriturales:
(1) ¿Cuál es la relación entre sarx y soma, especialmente cuando son usados
en conexión con “una sola carne”?
(2) ¿Cuál es la relación entre agape y eros en el trato matrimonial?
2. He aquí, un caso para resolver en grupo:
Ricardo está a punto de divorciarse de Carolina. Ambos son cristianos pero
ninguno tiene una vida muy profunda en lo espiritual. Ricardo tenía una vida
bastante desordenada antes de ser cristiano. Cuando conoció a Carolina,
pensaba que ella era una persona muy “inocente” y, por lo tanto sería una
esposa cristiana ideal. Pasaron unos meses y se casaron pero Ricardo tuvo
problemas en las relaciones sexuales con Carolina porque ella sí era inocente y
él no se sentía con la libertad que antes sentía con otras mujeres. Al contrario,
sentía pena por su vida anterior y su sentido de culpa le frustraba en su relación
personal con la esposa. Además, él había imaginado que ella le sería una mujer
muy perfecta por ser bonita, quieta y, sobre todo cristiana. Ella frustraba a
Ricardo por portarse a veces con algo de frialdad o por su juego de inocencia,
o sea, ella rechazaba sus avances y esto confundía a Ricardo. ¿Cómo se les
puede ayudar para que eviten el divorcio?
Un Estudio Extra:
Haga un bosquejo para un sermón o estudio devocional basado en uno de los
siguientes pasajes: <200501>Proverbios 5:1-23; <460702>1 Corintios 7:2-9; <520401>1
Tesalonicenses 4:1-8.
CAPITULO 6
LA RESOLUCIÓN DE LOS CONFLICTOS EN EL
MATRIMONIO
No debe sorprendernos que no exista ni una sola pareja que puede cruzar los
mares del matrimonio sin encontrarse en alguna tormenta. El doctor Clyde
Narramore sugiere que quizá la razón de esta realidad es que “nadie está
emocionalmente sano en todas las ocasiones.”f66 Aunque los conflictos son
naturales en el matrimonio, es preciso reconocer que hay diferencias o grados
de conflicto. En este estudio se propone distinguir entre las varias formas de
conflicto, investigar algunas causas de ello, presentar unas guías para manejar y
resolver los conflictos y examinar el muy importante e interesante arte de la
comprensión: la buena comunicación.
CLASES DE CONFLICTOS: LAS ETAPAS Y LOS TIPOS
El doctor Wayne Oates sugiere siete etapas de conflictos por las cuales las
parejas pueden pasar, pero no necesariamente en pasos sucesivos. Son
diferentes formas de experimentar los conflictos entre los cónyuges. La
presentación de las etapas va de las normales hacia las peores, o sea, hacia el
divorcio.f67 He aquí una adaptación del estudio por Oates:
1. La Etapa de los Conflictos Típicos
Es normal tener ciertos problemas con el sexo, el control de la natalidad, gastos
excesivos, relación con los padres y suegros, etc. Estos conflictos pueden
existir en cualquier momento y no solamente al principio del enlace. Hay cuatro
tipos de problemas normales en esta etapa:
(1) el de hallar un acuerdo en cuanto a tiempo y agenda para trabajar,
descansar, expresar amor y la realización de cultos tanto familiares
como en el templo;
(2) el de aprender cómo comunicarse;
(3) el de la aceptación y el ajuste a los papeles de sexo masculino y
femenino, madre y padre, compañeros y amigos; y
(4) el de la aceptación y “darle lugar” en la familia al primer niño.
En el último caso mencionado, el esposo tiene que ajustarse a no poder recibir
todas las atenciones de la esposa, ya que ella ahora tiene que compartirlas.
2. La Etapa del Pacto Fracturado
El pacto se refiere al estado de confianza que existe entre las dos personas
porque se comprometen a guardar aquel estado, y aun hacerlo florecer. En esta
etapa, algo de la confianza ha sido dañada o, por lo menos, amenazada. A
veces, por haber tenido relaciones prematrimoniales se ha creado una sombra
de desconfianza, tal como se explicó en los capítulos dos y cinco. Sin duda, la
causa más común de la pérdida de confianza es la de los celos, y aún más
cuando cualquiera de los dos da razón para que el otro se sienta sospechoso.
Esta etapa se caracteriza por una mala comunicación y peleas con palabras,
todo lo cual resulta en amenazas a la integridad de ambos.
3. La Etapa de la Evidencia Escondida
Aquí, la pareja guarda toda apariencia, mientras que también guardan rencor y
resentimiento. Se nota que a veces, para convencerse de que todo saldrá bien,
hacen compras indebidas que sobrepasan el presupuesto, como las de ropa,
muebles, automóvil, etc. En esta etapa, ellos reconocen su incapacidad de
comunicarse y se resignan a no intentarlo. Experimentan aislamiento, soledad y
ansiedad que a veces culminan en buscar a otra persona de confianza, la cual,
con demasiada frecuencia, es del sexo opuesto. En esta tapa se buscan el
alcohol, las drogas, las compras excesivas, y/o el sexo, como medios falsos de
consolación.
4. La Etapa del Conocimiento Público
Ahora la pareja comienza a buscar consejos, o sea en la familia, o entre los
suegros, o aun consultando con un consejero profesional ya sea un sicólogo o
el pastor. Se nota que la llegada a un consejero profesional o semiprofesional
es casi siempre tardía. Es la regla más que la excepción, buscar una ayuda
adecuada sólo cuando están ya desesperados. Entonces la relación está
despedazada y la comunicación es casi imposible; haciendo difícil lograr
volverles a un estado tranquilo y tratable. Sin embargo, la buena voluntad, la
sinceridad y el deseo de volver, hacen posible el descubrimiento de algunas
entradas de alivio a las tensiones. Desgraciadamente, esta es la etapa cuando a
menudo uno de ellos, o ambos, buscan abiertamente a otra persona del sexo
opuesto para llenar su vacío. Una vez que el problema se hace público, tienden
a dar rienda suelta a sus sentimientos. Esto puede resultar en la gota que hace
rebosar la copa.
5. La Etapa de las Amenazas o los Intentos de Separación
Esta etapa consiste en algunas formas de separación; a veces, simplemente por
visitas prolongadas por la esposa a la casa de los padres, o en tomar un trabajo
que le permite al esposo viajar. Estas separaciones son socialmente aceptable.
Pero mudarse a la casa de los padres, o echar al esposo de la casa o viceversa
por la borrachera, la infidelidad o cualquier razón, constituyen una verdadera
rotura de la relación.
6. La Etapa de Legalizar la Separación
Comienza esta etapa por la consulta a un abogado en cuanto a sus derechos.
También se discuten entre ellos la división de la propiedad, los niños, etc.
Habrá normalmente un cierto conflicto sobre las razones o bases del divorcio, o
si uno de ellos cederá al divorcio, Los familiares y amigos, a veces, juegan un
papel que presionan las decisiones que se toman.
7. La Etapa del Divorcio
Este es un tiempo parecido al “duelo”; pero el divorcio es, en un sentido, peor
que la muerte. El divorcio es una separación causada por el fracaso, y deja
cicatrices como si fueran hechas por un serrucho o un cuchillo oxidado. Los
niños son un continuo recuerdo de los errores. Los divorciados precisan de un
compañerismo y amor profundos para poder soportar las angustias de este
tiempo y para poder reorientarse y reconstruir sus vidas.
El pastor puede jugar un importante papel en este proceso, si puede reconocer
lo que está ocurriendo y si busca orientar a la pareja antes de que lleguen al
extremo. El pastor no debe esperar que uno de ellos le busque, por aquel
tiempo puede ser demasiado tarde. Si él puede ayudarles a reconocer donde
están en su relación, esta simple orientación a veces les despierta a renovar los
votos de la intimidad.
Además de las etapas, existen unos tres tipos de conflictos.f68 El reconocerlos,
al igual que las etapas, brinda una orientación aliviadora para la pareja que
tantas veces se frustra y se encierra en sus circunstancias.
El primer tipo de conflicto es el de los ajustes y desarrollos en el matrimonio.
Los cambios que ocurren en la familia, como el nacimiento del primer hijo;
cuando los hijos comienzan a estudiar; la adolescencia; y cuando dejan de vivir
en casa. Todos estos cambios traen necesariamente una especie de conflicto o
tensión que requiere un ajuste por parte de la pareja.
El segundo conflicto es el de tensiones personales que surgen cuando miembros
de la familia que, viviendo comprometidos el uno al otro, experimentan alguna
diferencia de opinión, expectación o actuación. El romper promesas, cambiar
planes sin consultar al otro, o responder alteradamente, frustran la buena
marcha de cualquier hogar.
El tercer conflicto es el de emergencias que pueden ser de índole espiritual,
emocional o física. Cuando un miembro de la familia estalla en rebelión esto
repercute en los demás. La depresión o la ansiedad, como la enfermedad o un
accidente, traen crisis a la familia y crean un tipo de conflicto normal.
CAUSAS DE CONFLICTOS
Las causas de conflictos son múltiples y generalmente más de un factor
contribuye a que la pareja se confunda y experimente una rotura de relaciones.
Los factores pueden ser debidos a la salud mental, al trasfondo cultural o a las
experiencias personales. Hará bien la pareja percatarse de por qué sufren estos
frustrantes momentos de disgustos.
Hay unos tres factores normales de salud mental que pueden influir en el
consorcio para crear desavenencias.f69 Si en la niñez, uno o ambos han sufrido
mucha rigidez, crítica, falta de amor y comprensión, es probable que ahora
respondan a los conflictos con una ultrasensibilidad, que se estremezcan en
autodefensa, que actúen irresponsablemente y que huyan de las relaciones
profundas. En otras palabras, el trato duro y la falta de amor durante la niñez
puede resultar en una inestabilidad mental que impide que los adultos se
relacionen satisfactoriamente como pareja. Estos individuos necesitan que
alguien les ayude a entenderse a sí mismos. Esto se puede hacer aceptando sus
acciones como algo natural debido al acondicionamiento que recibieron durante
la niñez y la adolescencia. Otro factor de salud mental es el del “complejo de
culpabilidad.” No debemos ser sorprendidos cuando sintamos culpa por haber
fallado. No somos infalibles. <241709>Jeremías 17:9 dice: “El corazón es engañoso
por sobre todas las cosas, es excesivamente perverso, corrompido y grave,
mortalmente enfermo.” El pecado en nuestra vida destroza la confianza,
robando la felicidad y haciéndonos irritables. Es la ocasión para ejercer aquella
valiosa virtud espiritual y escritural: el perdón. Puesto que somos imperfectos,
viviendo en un mundo imperfecto y con un cónyuge imperfecto, ejercitemos con
regularidad la función genuinamente cristiana de buscar el perdón de Dios y de
perdonarnos el uno al otro (<620108>1 Juan 1:8, 9). Así se nos devuelve el equilibrio
mental y racional. David Mace comenta que “La verdad es que toda la amistad
del matrimonio, en último término, está basada sobre el perdón. Dos personas
incapaces de perdonar no pueden durar en una vida juntos, como pareja de
casados.”f70
Un tercer factor de salud mental se ve en algunas personas sobre las cuales las
crisis se acumulan hasta que entran en un estado de depresión. En aquel estado
experimentan una desorientación hacia la vida, la cual se caracteriza por
emociones apáticas y flemáticas. “A veces, se desarrollan graves sentimientos y
sensaciones a causa de la pérdida de uno de los padres (o del cónyuge) por
separación, divorcio, muerte o falta de una mutua respuesta emocional.”f71 Se
nota en los niños deprimidos una baja tanto en rendimiento como en
cumplimiento en la escuela, a pesar de que sean inteligentes. Es mejor que un
siquiatra o un consejero profesional trate a la persona así afectada. No es fácil
resolver estos estados emocionales, aunque con tiempo, si las lesiones mentales
no son tan graves, la persona puede rehabilitarse, especialmente si recibe un
trato suave y comprensivo de los suyos.
Además de estos tres factores de salud mental, con demasiada frecuencia los
conflictos brotan de la inmadurez emocional, que es fruto del egoísmo, de haber
sido mimado por los parientes (la madre especialmente) o de estar sufriendo
bajo uno de los tres factores de desajuste emocional ya descritos. Se espera
que el capítulo dos y el actual sean útiles para orientar y recapacitar a los
inmaduros emocional y espiritualmente de modo que aprendan a valorizar a la
otra persona antes de que exijan tantas cosas para sí mismos. Se les
recomienda leer y meditar en el mensaje de <500201>Filipenses 2:1-11. Aquella
sabiduría sí puede moverles de la superficialidad a la profundidad en sus
relaciones personales.
Otra causa de los conflictos es una serie de factores que provienen de los
trasfondos culturales de la pareja. Quizá no hay una influencia igual en la cultura
latina como la del machismo. Esta cualidad se expresa por lo menos en dos
maneras, por ser autoritario y egoísta. El hombre asume que él debe ser
respetado y obedecido en el hogar, porque así ha sido su formación. El tiene la
autoridad final sobre la esposa y los niños. El problema es en que no siempre
da buen ejemplo y mientras más exigente es más se rebelan los familiares contra
él. Por lo general, el poder o la autoridad absoluta (también cuando se pretende
tenerlas) es contraproducente en las relaciones humanas.
El egoísmo del machismo es más destructivo aún en la buena marcha de la
relación entre los esposos porque, primeramente, convierte a la señora en un
objeto para complacer al hombre. Tampoco estima a los hijos como a
personas de valor en sí mismos sino como evidencia de su potencia varonil. El
hombre cristiano se servirá a sí mismo y a su familia por prestar mucha atención
e intentar poner en práctica las instrucciones de <411044>Marcos 10:44, 45 (es
mejor servir que ser servido); <500201>Filipenses 2:1-11 (valorizar a otros es actuar
como Cristo); y <490525>Efesios 5:25-29 (el amor nos lleva a sacrificarnos por los
que amamos). Por cierto, solamente el hombre cristiano puede lograr
comprender y ser motivado a modificar su comportamiento por el de su Señor
y Salvador.
Del trasfondo latino también es común sufrir conflictos matrimoniales debido a
los celos. El ambiente del machismo es naturalmente propicio para crear toda
clase de desconfianza entre los esposos. Deben los matrimonios andar con
sumo cuidado, no dando ni una sombra de causa para dudar de su fidelidad el
uno al otro. Los celos pueden romper las bases de la confianza la cual es la
esencia de la unión entre los dos. Además los celos a menudo hacen desbordar
la cólera y estallar la guerra. Como dice el doctor Carrero:
La persona celosa es menudo peligrosa porque ataca a la víctima de su
envidia mediante afirmaciones difamatorias: mentiras, chismes, etc., y en
algunos casos apela a la agresión física. Es una persona irritable,
nerviosa y llena de tensión.f72
Indudablemente, en el campo de la familia, no hay una circunstancia igual que
requiera más el saber cómo perdonar y cómo construir buenas líneas de
comunicación como la de los celos.
En algunos sectores, especialmente en los urbanos, se está sintiendo una tensión
en los hogares debido al movimiento mundial de la “liberación femenina.” Este
movimiento está creando una verdadera amenaza al machismo puesto que se
espera, de alguna manera, igualar los derechos de los sexos o por lo menos
traer algo de respeto a la mujer, reconociendo que ella es una persona digna de
desenvolver sus capacidades y talentos. A medida que la mujer es influenciada
por estos conceptos, traerá a la unión matrimonial un juego de tensiones y
creará un nuevo trasfondo cultural a la tradición latina. Es de reconocer que el
número de mujeres que están metidas en esta corriente es un porcentaje
mínimo, pero el número de ellas está en desproporción al rugido que están
levantando.f73
Queda por lo menos una causa más de conflictos provenientes de los
trasfondos culturales, y es la de la frecuente relación dominante que existe entre
los padres y la pareja. Eugene Nida, antropólogo cristiano, observa que debido
al machismo y la tendencia de los hombres latinos a estar ausentes de la casa,
las madres a menudo llegan a ser bastante posesivas con sus hijos. A pesar de
que el hijo siente la presión social de mostrarse tan macho como los demás
jóvenes y hombres, también vive dependiendo de su madre.f74 El resultado de
tal dependencia es obvio en la relación matrimonial. Además, los suegros
pueden exigir mucho de sus hijos casados, creando un sentido de obligación o
de frustración porque los padres siempre están entremetiéndose en los asuntos
privados. Uno de los más naturales deseos de la pareja es el de independizarse
y formar su propio nido donde los dos puedan ser el único rey y la única reina
que mandan. La Biblia misma instruye que la pareja debe dejar a los padres
para entrar en la unión de una sola carne. (<010224>Génesis 2:24; <401905>Mateo 19:5;
<490531>Efesios 5:31.) Lógicamente, esto quiere decir que los nuevos esposos no
deben vivir bajo el mismo techo con los padres ni con los parientes políticos.
Deben hacer todo lo posible para comprender y complacer a los padres y
suegros con tal de que puedan disfrutar también su independencia. La razón de
esto es, como dice Mace: “No puede haber completa satisfacción para ninguno
de nosotros mientras las dos relaciones más íntimas de nuestra vida están en
discordia una con otra.”f75
Los conflictos se originan no solamente en la salud mental y el trasfondo cultural
de la pareja, sino también en las experiencias personales de la misma pareja.
Entre aquellas experiencias están las del ajuste sexual, las finanzas, la religión,
las amistades y el uso del tiempo libre.
El capítulo anterior enfocó el sexo dentro del matrimonio. Sin embargo, vale la
pena resaltar otra vez que el sexo es uno de los ajustes principales y por
consiguiente una de las primeras crisis del matrimonio. En todo el mundo
occidental, el sexo se está explotando por todos los medios. Tal explotación ha
engendrado expectaciones e imágenes falsas de lo que es el sexo, de modo que
la mayoría de las parejas modernas está sufriendo por aquella mala orientación.
El doctor J. G. Carrero interpreta que el frecuente resultado de todo esto es el
rápido desencanto, la desilusión y el aborrecimiento de un cónyuge hacia el
otro, debido a que no se están complaciendo sus anticipadas aberraciones
sexuales. El dice que las expresiones exageradas y corruptas del sexo no son
“más que la moneda sexual con que se paga el estímulo de la inflación sexual en
el matrimonio.”f76
Aunque siempre se habla del ajuste sexual como una causa fundamental de
conflictos en el matrimonio, los asuntos financieros, a veces, lo sobrepasan,
creando agudos problemas. Cuando la pareja se endeuda mucho por los
muebles, el automóvil, o por cualquier otro motivo, se ve obligada a esforzarse
para cancelarlos. Pero más de una vez, esta circunstancia ha motivado a uno o
a los dos a tomar trabajos extras, con el infeliz resultado de tener menos tiempo
para estar juntos, y el natural enfriamiento de la relación. El atolladero
financiero se complica aún más cuando hay niños a los cuales hay que dar de
comer y vestir. Lo mejor para las parejas, es ponerse de acuerdo sobre sus
planes, sus entradas, sus salidas, ahorros, etc.; en otras palabras, hacer un
presupuesto que sea mutuamente aceptable, y guiarse por el mismo.
Otro factor personal que normalmente trae unos encontronazos verbales, es el
de la religión; y esto aun entre cristianos. Es cierto que ya se enfrían muy
fácilmente al ausentarse de la iglesia, o al no tener lectura bíblica ni oración
juntos. A veces uno de los cónyuges es más fervoroso que el otro, y no sabe
cómo estimular a éste hacia las buenas obras, sino que le “predica” de lo que
debe hacer o de cómo debe pensar, reaccionar, etc. Responder así es
contraproducente porque causa la reacción de sentirse arremetido o
amenazado. El que es supuestamente más “espiritual” debe saber que sus
ataques producirán violentas diatribas u hostiles silencios. Sería mejor guiarse
por la sabiduría espiritual de <480601>Gálatas 6:1-5, donde dice: “Restauradlef77 con
espíritu de mansedumbre, considerándote a ti mismo, no sea que tú también
seas tentado”.
En muchas ocasiones el uso del tiempo libre y el tiempo que el hombre pasa
con sus amistades, provoca auténticos agravios. Para mantener una estrecha
“amistad” con la señora y con los niños, hay que guardar tiempo para estar
juntos y compartir la vida, las ideas y las ocasiones. Uno no tiene derecho de
concluir que, por pasar un rato con la familia viendo la televisión, ya ha hecho
suficiente para cuidar y fomentar una relación íntima. La proximidad no
garantiza intimidad.
CÓMO MANEJAR Y RESOLVER LOS CONFLICTOS
La relación es muy estrecha entre los conocimientos para poder manejar los
conflictos y los que hay para poder comunicarse efectivamente. Sin embargo,
en el manejo de los conflictos hará bien en distinguir entre algunas sugerencias
específicas y los principios que guían el uso de aquellas sugerencias. Estos
principios que guían la resolución de conflictos y los que guían la buena
comunicación son iguales. La comunicación, por cierto, es algo más amplio en
su alcance que estas normas detalladas que aquí se presentan; es un asunto que
será tratado posteriormente. Ahora, prestando atención a las citas bíblicas
sugeridas, fijémonos en trece puntos guías en la resolución de conflictos:f78
1. Ataque el hecho, no a la persona. ¿Qué dice la esposa al esposo (o al
niño) que deja su ropa sucia en cualquier lugar de la casa? ¿Acaso le dice: “Tú
tienes que ser el hombre más cochino del mundo”? Siendo atacado,
normalmente devolvemos los insultos con más insultos. Es el valor de la
persona lo que se está atacando. Es mucho mejor decir: “La ropa sucia por
doquier me irrita.” Así no incita tanto al desagravio ni crea tanto resentimiento.
<201501>Proverbios 15:1; 25:15; <490426>Efesios 4:26, 31; <600310>1 Pedro 3:10, 11.)
2. Sepa perdonar. “Perdonar es divino”, y los cristianos todos deben perdonar
las faltas de los suyos. Frecuentemente tienen que perdonarse a sí mismos. Un
conflicto fácilmente puede llegar a ser un problema crónico por la incapacidad
de alguien en el área de perdonar. Cuando esté equivocado, admítalo y pida
disculpas. (<590516>Santiago 5:16; <510313>Colosenses 3:13; <201709>Proverbios 17:9.)
3. Olvide los errores del pasado. Obviamente no se puede olvidar por
completo, pero no tiene que mencionar todo lo que uno recuerda. El usar datos
viejos puede contribuir a perder mucha intimidad y honestidad. También cada
falta tiene su contexto, y sólo se resuelve en medio de ello. (<510313>Colosenses
3:13; <600408>1 Pedro 4:8.)
4. Mantenga la pelea en su contexto al día. Si practica el guardar rencor
como poner las irritaciones y disgustos en una bolsa, debe saber que en un
determinado momento se romperá la bolsa, y dirá cosas que luego lamentará.
(<201714>Proverbios 17:14; 20:3; <451313>Romanos 13:13.)
5. Escoja bien el tiempo y el lugar de la discusión. Esto suena demasiado
lógico y frío: pero es mejor aplazar el hablar hasta que haya menos calor y
enojo, y entonces conversar con más calma. Escoja bien el tiempo y lugar, y
cumpla con su acuerdo; no use esto como una manera de evadir el problema.
(<201523>Proverbios 15:23, 28; 21:23; <590119>Santiago 1:19.) Esta decisión incluye
pensar bien y claramente sobre lo que va a decir. (<201821>Proverbios 18:21;
25:11.)
6. Sea honesto acerca de lo que es el problema en sí. No pelee contra
problemas imaginados o aun inexistentes. Busque el problema real: la raíz del
roce. No presuponga que su cónyuge puede “leer su mente”. El decirle con
sinceridad cómo usted interpreta el conflicto, les lleva a otros lejos en cuanto a
eliminar la dificultad y establecer la intimidad. Esto es, decir la verdad con
amor: pero ¡cuidado y no exagere su interpretación! (<490415>Efesios 4:15.)
7. Enfréntese con quien siente el enojo. No eche la frustración a los niños,
porque no tiene el valor de hablar a su esposo del disgusto que siente para con
él. Mucha ira se transfiere a una persona no culpable, engendrando aún más
conflicto. (<600310>1 Pedro 3:10.)
8. No pelee sobre cosas insignificantes. Tome un momento antes de hablar
para evaluar si la falta merece el gasto de tiempo y la atención sobre su relación
que la pelea traerá. Tenga cuidado también con el machacar, porque suele
producir resultado opuesto a lo que espera. Muchas veces las peleas son por
cosas que no valen; sino sólo porque uno quiere controlar al otro.
(<201913>Proverbios 19:13.)
9. No lance una bomba atómica a un ranchito. No deje que una cosita
estalle, hasta que sea visto como algo de “vida o muerte”. Aplastar al otro
puede ganarle la batalla, pero a la larga, puede perderle la guerra,
particularmente si la relación es frágil. El aprender a usar justamente la presión,
el argumento o la persuasión, es crucial para mantener positivas las relaciones
familiares. (<451217>Romanos 12:17-21; <600223>1 Pedro 2:23; 3:9; <451413>Romanos
14:13; <480601>Gálatas 6:1.)
10. Acepte que ninguno está siempre en lo correcto. Algunos simplemente
no pueden ceder la última palabra al otro. Deje al otro tener su opinión aun si
está en contra de la suya. La madurez se destaca por la capacidad de respetar
la opinión que difiere de la suya propia. El que actúa como si fuera él el único
sabio con las respuestas, es repugnante a todo el mundo, incluyendo a su
propia familia. (<500201>Filipenses 2:1-4; <490402>Efesios 4:2.)
11. Si los niños han presenciado una discusión entre sus padres, deben
también ver la reconciliación entre ellos, o por lo menos estar enterados
de que hubo una resolución al respecto. Los niños deben saber que la vida
no es color de rosa, pero ellos necesitan desarrollar la pericia de resolver los
conflictos que inevitablemente surgirán en sus propias vidas. El lugar mejor para
este aprendizaje es el hogar, siguiendo el modelo que los padres les dan.
12. Oren juntos acerca de su conflicto. Es maravilloso lo que ocurre a
personas enojadas cuando hablan con Dios. Mucho se cambia después de orar
juntos, franca y abiertamente. Es un error grande, sin embargo, usar la oración
como una manera de reprender a cualquier familiar. Decir en oración a Dios, en
presencia del niño, que él ha cometido tal y tal error, ES CAUSARLE A Él un
menosprecio para con el familiar, para con la oración y para con Dios. Es el
niño quien tiene que hacer esa confesión, y de buena voluntad; por el contrario,
no resuelve nada. (<590509>Santiago 5:9, 13, 15, 16.)
13. Cuando sea preciso, busque ayuda de otros. A veces la pareja no logra
buena comunicación y necesita que alguien les ponga en contacto otra vez.
Aceptar consejos y discernimientos responsables, con frecuencia rescata la
relación.
LA BUENA COMUNICACIÓN: EL ARTE DE LA
COMPRENSIÓN
Un estudio en los Estados Unidos mostró que la mayoría de las parejas
casadas, gastan sólo 26 minutos por semana en la conversación seria.f79 Una
causa principal de esta falla es el tiempo ocupado viendo la televisión.
Aparentemente algunos esperan que les baste conversar sólo durante los
comerciales de la televisión. Sin duda alguna, el récord de los latinoamericanos
no es mucho mejor que el de los vecinos del norte. Si esta cifra es precisa, las
dimensiones del problema de la comunicación en el hogar, son verdaderamente
alarmantes.
La buena comunicación puede y debe estar ocurriendo constantemente en la
relación familiar; pero tiene un uso especial en la resolución de conflictos. Es un
arte que es aplicable a todas las relaciones humanas que uno mantiene. Es un
arte porque hay algunas pericias que se requieren para poder efectuar una
buena comunicación; y tal comunicación le llevará a comprender a la otra
persona. ¡Este sí es un arte que vale la pena aprender!
Hay dos conceptos preliminares que forman las bases de una buena
comunicación. Primeramente, todas las buenas relaciones se forman dentro del
marco de confianza y aceptación. La experiencia nos ha enseñado que cuando
el nivel de confianza y aceptación es alto, casi cualquier esfuerzo para
comunicarse es exitoso. Al contrario, cuando este nivel es bajo, la
comunicación normalmente se tuerce y malentiende, no importa cuán articulado
o inteligente sea quien está hablando. La aceptación es la afirmación
incondicional del otro como persona de valor sin tomar una posición de juicio ni
condenación contra él. Los sentimientos oscuros, negativos y de juicios, son
inevitables contra los que nos ofenden; sin embargo, no tenemos que tomar
acción según estos sentimientos. Recordemos que la aceptación engendra
aceptación; y la alineación engendra alineación. La confianza también es
contagiosa. Por confiar en otros, una base de confianza se construye.f80
Un segundo concepto preliminar es el de una actitud de templanza. Cuando
haya desacuerdos y uno se siente atacado, en vez de replicar con ira, la primera
cosa que debe hacer es alzar una pregunta: “¿Cómo puedo yo ayudar a esta
persona a sentirse mejor acerca de sí mismo y a pensar que es una persona
participante con pleno derecho como yo?” Esta actitud le ayudará a crear líneas
para una buena comunicación. Cómo hacerlo ahora se verá, pero el alzar esta
pregunta es de suma importancia en manejar creativamente el conflicto.
Ahora, examinemos la comunicación creativa y las pericias necesarias para
lograrla. Recordemos que la comunicación es de doble vía: hay que saber
cómo escuchar así como también expresarse. La pericia menos utilizada por la
mayoría y, en un sentido la más importante, es la de escuchar a fondo lo que
esta diciendo el otro. Esta atención intensiva que se presta al interlocutor
consiste en percibir sus palabras y el peso o valor que va detrás de ellas; o sea
la emoción que las acompaña, porque la comunicación es tanto verbal como no
verbal. Es preciso reflexionar sobre lo que el otro dice y seleccionar
cuidadosamente a qué parte o en qué sentido va a responderle. Hay dos
maneras creativas de reflexionar sobre lo que se dice. La primera es probar la
percepción que se ejerce, mediante la repetición, a quien nos habla, de lo que
pensamos que hemos oído. El problema es que nuestras emociones y
mecanismos defensivos filtran lo que oímos. A veces oímos lo que queremos
oír. Entonces es valioso “chequear” para ver si estamos oyendo exactamente lo
que el otro está diciendo. En segunda instancia, podemos pedir una ampliación
o una clarificación de lo que el otro está tratando de decirnos. Esto le da al que
está hablando, un sentido de aprecio. En muchas ocasiones conflictivas,
hablamos solamente cuando estamos disgustados. Esta oportunidad de aclarar
o ampliar la expresión, puede calmar un poco al que habla y motivarle para
comunicar mejor su mensaje porque se siente valorizado.
La segunda pericia de la buena comunicación es la de mandar mensajes
congruentes, o sea aquellos que están de acuerdo con nuestros sentimientos.
Esto quiere decir que hablamos con honestidad y sensibilidad. No tenemos que
dar rienda suelta a todo lo que sentimos. La clave es revelar sólo aquella parte
de nuestros sentimientos que nos permita movernos con libertad; pero también,
la que el otro pueda recibir y manejar. Parte de la aceptación de nuestro
mensaje se basa en que admitimos nuestra propia percepción del asunto en
mano; por ejemplo: “A mí me parece...”, “Creo que es así...”. Es preferible que
mandemos mensajes de “yo” en vez de “tú” o “usted” porque estos últimos dos
implican ataque o acusación. Es mejor decir “a mí me parece que algo anda
mal” , que decir, “tú siempre dejas las cosas desbaratarse”.
El valor de esto es que deja que el otro tenga sus propias percepciones, sin
requerir que uno se jacte de estar en lo correcto o implicar que el otro está
equivocado o que percibe el asunto con más precisión que el otro. Esta
práctica evita alzar los sentimientos defensivos y argumentos innecesarios.
Una tercera pericia es la de examinar nuestras presuposiciones, para averiguar
si son válidas, no válidas, o aun desconocidas. Debe preguntarse a sí mismo
para ver si su presuposición o forma de interpretar el asunto es constructiva o
destructiva, y determinar si quiere seguir este rumbo o cambiarlo. Todo este
proceso requiere que uno reflexione antes de actuar.
En cuarto lugar, que se fijen las metas que ambas partes quieren lograr por
medio de esta comunicación; especialmente si es para la resolución de un
conflicto. La tendencia es introducir preguntas analíticas en cuanto a las causas
del conflicto; pero normalmente esto no resuelve nada, porque es difícil lograr
un acuerdo sobre las causas del problema en sí. Sin embargo, el estudio sobre
las causas del conflicto, que se presentó anteriormente, tiene valor en
ayudarnos a percatar el fondo de nuestras personalidades y ser sensibles a las
fallas que existen, pero no es para darnos razón para menoscabar o atacar al
otro. La comunicación, se repite, es un arte y se efectúa por quedarse frente a
la otra persona deseando ponerse de acuerdo. Es más productivo averiguar los
objetivos de los participantes que volver al pasado y perderse en el análisis. No
es de esperar que habrá completo acuerdo sobre las metas que cada
participante espera lograr, sino que entendamos con suficiente amplitud los
objetivos de cada uno hasta que podamos ver “áreas de coincidencia”, o
dónde está algo de acuerdo. Se puede comenzar a trabajar juntos en las áreas
de coincidencia con la esperanza de que surgirá un sentido de confianza y
aceptación, de tal modo que las áreas de acuerdo crezcan o se amplíen. El
genio de esta manera de resolver conflictos está en escoger metas específicas,
definidas y alcanzables que están dentro de un área de coincidencia. El sentido
de éxito en la comunicación, o de lograr una meta, producirá el motivo de
explorar otras alternativas.
Esta cuarta pericia dará oportunidad para utilizar otras dos pericias. En primer
lugar, es imprescindible explorar tantas alternativas como sea posible en la
búsqueda de soluciones, o para determinar las áreas de coincidencia. En
segundo lugar, es aconsejable establecer un pacto para fijar la acción que se
estima ejecutar. El pacto puede ser nada más que decidir quién va a hacer
cuáles actividades: yo hago A y B; y espero que tú hagas C y D. ¿Está bien?
Para comenzar, puede ser mejor que se pongan de acuerdo en intentar no más
que una sola cosa cada uno, porque al no lograr su primer intento en un
acuerdo, frustran el sentido de que sí pueden resolver los conflictos. También,
se puede establecer tiempos para cumplir las metas y escoger ciertos
acontecimientos o eventos para realizarlas. Esto le da cierto plan de desarrollo
y fija algo de mecanismos para llevarlo a cabo. No debemos idealizar
demasiado el poder mágico de la comunicación, porque como advierte el
doctor Dwight Small, ningún caudal de comunicación puede hacer perfecto el
matrimonio, y, por consiguiente, no debemos esperarlo así. Dios es perfecto, el
ideal del matrimonio cristiano es perfecto, y los medios que Dios pone a
disposición de las parejas cristianas son perfectos. Sin embargo, no hay
matrimonio perfecto, ni comunicación perfecta en el matrimonio. La gloria del
matrimonio cristiano reside en aceptar la perpetua y eterna tarea de realizar un
ajuste continuo dentro del desorden de la existencia humana, en esforzarse
siempre en mejorar la habilidad necesaria para la comunicación y en buscar el
poder de Dios que nos capacite para ello.f81
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. Mencione las siete etapas de conflictos en el matrimonio.
2. ¿Cuáles son los tres tipos de conflictos matrimoniales?
3. Describa las tres causas normales de conflictos entre los cónyuges. Explique
muy brevemente las formas que ellos suelen tomar.
4. En su opinión o debido a su experiencia, ¿cuáles de estas causas son las más
frustrantes o agobiantes para los matrimonios: ¿Por qué piensa usted de esta
manera?
5. De las trece sugerencias referentes al manejo de los conflictos, ¿cuáles seis
cree usted que son las más importantes y aplicables al medio suyo?
6. Mencione y explique brevemente los dos conceptos preliminares a la buena
comunicación.
7. Mencione las seis pericias sugeridas para lograr y mantener la buena
comunicación. Recuerde que estos son principios que abarcan más que la
relación conyugal, se aplican a cualquier relación humana.
Para la Dinámica de Grupo:
1. Para ayudar a las parejas a mejorar su comunicación:
Pida a cada pareja que conteste los siguientes cuestionarios de análisis de su
comunicación y luego que compartan entre sí los resultados, así ganando algo
de perspectiva en su relación. Deben entonces concentrarse en las áreas donde
los dos ven la necesidad de cambiarse.
Comunicación Verbal
Este ejercicio no tiene respuestas correctas ni incorrectas. Escribe sí cuando la
respuesta sería “la mayoría de las veces” o “usualmente”, y no cuando la
pregunta se contestaría con “pocas veces” o “casi nunca”.
1. ¿Espera su cónyuge que usted termine de hablar antes de comenzar a
replicar o contestar?
2. ¿Espera usted que su cónyuge termine de hablar para entonces hacer sus
comentarios?
3. ¿Funciona su familia como un equipo para hacer las cosas juntos?
4. ¿Respeta su cónyuge las opiniones de usted?
5. Como pareja, ¿divulgan sus problemas personales?
6. ¿Le parece que su cónyuge le habla como si no fuera completamente
confiable?
7. ¿Demuestra su cónyuge un interés en las actividades de usted?
8. ¿Habla usted con su cónyuge acerca del sexo?
9. ¿Confía su cónyuge en usted?
10. ¿Encuentra usted difícil expresar sus sentimientos con su cónyuge?
11. ¿Es usted cauteloso en discutir con su cónyuge o en entrar en una diferencia
de opinión?
12. Por lo general ¿trata su cónyuge de entender su perspectiva?
13. ¿Le toma en cuenta su cónyuge en la toma de decisiones?
14. ¿Trata su cónyuge de animarlo cuando lo encuentra desanimado?
15. ¿Ayuda a su cónyuge a comprenderle a usted compartiéndole lo que está
sintiendo y pensando?
Comunicación No Verbal
Complete las oraciones incompletas con relación a su cónyuge. “Aun cuando
no me dices nada, yo sé que tú estas...
1. Contento(a) cuando...
2. Nervioso(a) cuando...
3. Enojado(a) cuando...
4. Triste cuando ...
5. Preocupado(a) cuando...
6. Sintiéndote amoroso(a) cuando...
7. Desanimado(a) cuando...
8. Cansado(a) cuando...
9. Contento(a) cuando...
2. Para enriquecer la comunicación, oren juntos el uno por el otro.
En retiros o en conferencias, hace bien ayudar a las parejas a poner por escrito
sus sentimientos como si estuvieran orando al Señor dando gracias por su
cónyuge. Después de escribir sus razones de gratitud debe compartirlas con su
compañero de la vida.
Amado Dios, te doy gracias por mi esposo(a) porque...
Así es por qué amo a mi esposo(a). Muchas gracias por él (ella), mi Señor y
Dios.
Un Caso para Resolver
Una pareja tiene ocho años de matrimonio, pero no anda bien en su relación
matrimonial. Ambos son cristianos pero ella es mucho más activa e interesada
en la obra de la iglesia que el esposo. Además, ella es exigente en que él haga
bastante trabajo en la casa y que le ayude con los niños. Ella tiende a llegar a
casa retrasada cuando hay actividades por la tarde en el templo, deja a los
niños en la casa de su madre y tiene que buscarlos y llegar a casa corriendo
para preparar la cena. El esposo se pone furioso porque ella no está cuando él
llega a casa y tiene que esperar la cena. El siente que ella le está descuidando y
ella piensa que él es inmaduro como cristiano y que debiera apoyarla en su
ministerio en y por la iglesia. ¿Qué les puede sugerir para que haya
entendimiento y tranquilidad en su hogar?
CAPITULO 7
EL CRISTIANO, LA IGLESIA Y EL DIVORCIO

El divorcio es uno de los temas que más ha sido y sigue siendo controversial
por razones escriturales, eclesiásticas y sicológicas. En este estudio no se
contempla la solución de todas las incógnitas sobre este asunto, pero sí se
espera plantear principios para poder ministrar a aquellos que sufren de este
problema y para las iglesias en su trato con las personas afectadas.
En el mundo hispano, el divorcio es variado. Se obtiene en algunos países,
mientras se niega en otros debido a la influencia de la Iglesia Católica Romana,
la cual se niega a reconocer la legalización del divorcio. Lamentablemente, la
negación del derecho al divorcio, en vez de estimular la santidad del hogar, ha
resultado en la frustración del matrimonio. En muchos casos de la gente más
pobre viene el pensamiento de que el casarse en la iglesia cuesta demasiado y
que una vez realizada la unión es difícil disolverla: por lo tanto, deciden vivir en
concubinato. A muchos, el matrimonio les parece un callejón sin salida. Otros
se casan, pero al poco tiempo vienen las desavenencias y, con demasiada
frecuencia, resulta en el abandono o el convivir con otra persona. En efecto,
muchos han descubierto algunos huecos por los cuales escapar del matrimonio,
a pesar de que se les priva del asentimiento legal del divorcio. Aun en los países
donde el divorcio está legalizado, muchos eligen tomar las acostumbradas
salidas que se acaban de mencionar por el alto costo y las obligaciones
jurídicas.
LA EVIDENCIA BÍBLICA
El Antiguo Testamento define que el matrimonio debe ser permanente. El
mismo verbo “serán” (una sola carne), de <010224>Génesis 2:24 proyecta la
trayectoria de toda la vida. Sin embargo, Moisés permitió dar a la esposa una
“carta de divorcio” (<052401>Deuteronomio 24:1). Cuál debía ser el motivo está
especificado, pero generalmente tenía connotaciones morales. A lo mejor, esta
prerrogativa excluía el adulterio, porque éste fue una ofensa que tenía prescrita
la muerte como castigo. (<032010>Levítico 20:10; <052224>Deuteronomio 22:24.) La
causa más común para que el hombre se divorciara de su esposa, era la
esterilidad de ella.f82 Quizá la práctica no era muy popular, pero sí se les
permitió dejar a la esposa por varios motivos serios. El criterio de
<390216>Malaquías 2:16 es que Dios “aborrece el repudio”, o sea el divorcio, ya
que va en contra del ideal permanente para el matrimonio que Dios mismo
estableció en el principio. Aunque el ideal de Dios es contra el divorcio, los
hijos de Israel, en múltiples ocasiones, flaquearon moralmente y acudieron a
esta medida acomodadiza.
Jesús refleja el criterio de la permanencia matrimonial e interpreta que Moisés
permitió la carta de divorcio por la dureza de los corazones israelitas.
(<401908>Mateo 19:8.) Algo de su interpretación indudablemente se debió al debate
entre los seguidores del rabí Hillel, quien permitió el divorcio por casi cualquier
cosa que al hombre no le agradara en la mujer, y los del rabí Shammai, que
hablando moralmente interpretaba el divorcio en términos más estrictos. Jesús
tomó una posición más cercana a la del rabí Shammai, porque enseñó que el
único motivo adecuado para el divorcio fuera el adulterio.f83 Así como Moisés
tomó una medida que mostró compasión hacia la mujer para proteger sus
derechos, Jesús mostró compasión hacia los dos, sabiendo que el adulterio
destruye la relación matrimonial. En realidad, la compasión de Jesús también va
dirigida hacia la mujer (<401909>Mateo 19:9; 5:31, 32), porque aún en aquel día ella
no gozaba de ningún derecho legal en el matrimonio y menos en el divorcio. En
ambos casos, el de Moisés y el de Jesús, la mujer encontraba un respaldo
moral que la sociedad no le daba.
Por cierto, el precepto de excepción por fornicación (que en este caso es
sinónimo de adulterio) dado por Jesús como razón para el divorcio, sólo
aparece en Evangelio según Mateo (<400532>Mateo 5:32; 19:9) y no en el de
Marcos ni en el de Lucas. Algunos argumentan que el intento original de Jesús
fue el de excluir toda excepción para levantar en alto la santidad del
matrimonio, y que algún discípulo, tal vez el mismo Mateo, agregó la
disposición de excepción, interpretando que este fue el intento de Jesús.f84 Sin
embargo, puede ser que Mateo está registrando la forma en que Jesús
ministraba a otra generación de corazones duros. A los mismos discípulos les
fue difícil la interpretación de Jesús con la excepción, porque les parecía muy
rígida. (<401910>Mateo 19:10-12.) Característicamente Jesús destacó el ideal por
sus frases “al principio no fue así” (<401908>Mateo 19:8) y “lo que Dios juntó, no lo
separe el hombre” (<411009>Marcos 10:9), sin embargo, por la gracia de Dios él
ministraba constantemente en aquella época de compromiso moral y legalismo
frustrante. Fíjese en el trato de compasión y perdón que Jesús dio a la mujer
samaritana (<430405>Juan 4:5-29) y a la mujer sorprendida en adulterio (<430801>Juan
8:1-11). En fin, Jesús destacó el ideal de que no fuera ningún divorcio, pero
ministraba a aquellos que sufrían en las aguas tormentosas de las relaciones
frustradas, especialmente por el adulterio. Jesús reconoció el efecto del
adulterio sobre el matrimonio, porque mata la esencia de “una sola carne”.
(<460616>1 Corinitos 6:16.) Esto no quiere decir que el divorcio es obligatorio
cuando uno de los dos cometa adulterio, sino que el adulterio frustra
profundamente las bases de la entrega y la confianza del matrimonio. En todo
caso, aunque queden hondas cicatrices, el perdón y la gracia de Dios pueden
subsanar y restablecer la unión.
Pablo introduce otro aspecto del divorcio en <460701>1 Corintios 7:10-16, cuando
enseña que el creyente no debe separarse de su cónyuge aunque sea éste un
incrédulo. El creyente debe hacer todo lo posible para preservar la unión con la
esperanza de que su cónyuge se salve, por la sana relación que el cristiano
promueve. Sin embargo, Pablo declara que, en su propia opinión, si el
inconverso en el matrimonio quiere romper el enlace, el cristiano debe permitirle
separarse; “pues no está el hermano o la hermana sujeto a servidumbre en
semejante caso, sino que a paz nos llamó Dios” (<460715>1 Corinitos 7:15). El
principio básico de Pablo es el mismo que tuvo Jesús: guardar como algo
permanente (v. 10) la relación matrimonial y si ocurre una separación, siempre
se debe hacer todo lo posible para encontrar una reconciliación (v. 11). Este es
el ideal de Dios. Sin embargo, si este ideal no se puede mantener, el segundo
principio a seguir es el de la paz (v. 15). Pablo vio la paz como una
característica de la vida cristiana: “Si es posible, en cuanto dependa de
vosotros, estad en paz con todos los hombres” (<451218>Romanos 12:18). Pablo
interpreta que es preferible no destruirse ni quedarse sujeto a una relación
conflictiva. White observa que el primer teólogo-misionero halló que el divorcio
era una posibilidad necesaria en un mundo imperfecto donde la ética absoluta
de Jesús (la de no permitir el divorcio) no sería aceptable por algunos
cónyuges, especialmente los inconversos.f85
Ni la excepción paulina, ni la excepción del Señor Jesús, son maneras de relajar
el absoluto de Dios, sino que son algo de lo mismo que sentía Moisés cuando
permitió el divorcio por la dureza de corazón de los hijos de Israel. La dureza
de corazón no está todavía fuera de moda. Ciertamente en estos días modernos
hay más problemas con el divorcio que en los tiempos del Señor. Ademas, las
iglesias católicas y evangélicas han participado en la creación de la
problemática en la que ahora vivimos.
LA PERSPECTIVA ECLESIÁSTICA
La Iglesia Católica había desarrollado en la edad media un sistema de
impedimentos para anular el matrimonio. Por lo general, la Iglesia estrictamente
exigía la fidelidad entre los cónyuges; pero al descubrir en la unión uno de los
impedimentos legales (eclesiásticamente hablando), tomaron las medidas para
separar tales parejas. De este modo, la iglesia podía controlar los matrimonios
de las familias reales y de la nobleza. Tenía su ventaja, también, porque las
masas preferían la ambigüedad y las salidas fáciles sobre la rigidez de la ley.
Los impedimentos todavía sirven para que las parejas no casen; o si se
descubren después, el matrimonio puede ser disuelto. La Iglesia dice que esto
no es divorcio, sino una declaración de nulidad; es decir, que el matrimonio no
existió en primera instancia.
Los impedimentos son de dos clases: los dirimentes y los prohibitorios. Los
dirimentes incluyen:
(1) la falta de edad (mínima de 16 años para el varón y 14 para la
hembra);
(2) la condición contra la esencia del matrimonio;
(3) la fuerza que quita al entendimiento la libertad de consentir;
(4) el miedo grave;
(5) el rapto, mientras no se ponga a la mujer en un lugar seguro y allí
ella consienta libremente;
(6) la impotencia perpetua y anterior al matrimonio;
(7) la consanguinidad en toda la línea recta y hasta el tercer grado en la
colateral;
(8) la afinidad entre un cónyuge y los parientes del otro hasta el cuarto
grado canónico;
(9) la cognación espiritual procedente del bautismo, limitada al
bautismo de una parte y los padrinos y el bautizante de otra;
(10) la cognación civil, entre el adoptante y el adoptado, entre la mujer
y los descendientes del adoptante y sus consanguíneos en primer grado;
(11) el ligamen, o matrimonio anterior roto o consumado, pero no
disuelto;
(12) el de los sacerdotes ordenados;
(13) el acto entre los bautizados y no bautizados;
(14) el crimen, reducido al adulterio, si las partes añaden promesa de
casarse cuando sean libres, o cuando uno o ambos atenten contra la
vida del otro cónyuge;
(15) la clandestinidad, o celebración del matrimonio sin la presencia de
párroco y testigos; y
(16) la demencia en general de todos los que no tienen el uso de la
razón.
El Papa y los obispos pueden dispensar todos los impedimentos excepto los de
fuerza, ligamen, impotencia, crimen, consanguinidad en línea recta y entre
hermanos, afinidad entre padrastro e hijastra, y madrastra e hijastro, y
demencia. Los impedimentos prohibitorios incluyen:
(1) cuando existe una prohibición ya de las autoridades eclesiásticas, y
(2) el voto simple de virginidad, de castidad perfecta, de no casarse, o
de recibir órdenes sagradas. Todos estos impedimentos pueden ser
dispensados.f86
Con la anulación no queda ninguna barrera que impida que las personas
involucradas puedan casarse con otros. Quedan libres. Los niños que nacen de
tales uniones durante el tiempo de su “ignorancia” (el término que usa la Iglesia
Católica por un matrimonio que se anula), se legalizan. Así la Iglesia Católica ha
creado su sistema para manejar ciertos casos problemáticos en el
matrimonio.f87 Lo cierto es que aquella iglesia suele tener control sobre todo
aspecto de la vida de sus feligreses.
Aunque la Iglesia Católica Romana está terminantemente opuesta al divorcio,
desde Crisóstomo, ha permitido la separación (divorium imperfectum) que es la
separación de cama y comida sin el derecho de volverse a casar. La
justificación de la separación tiene que ser algo de “peligro al cuerpo o al alma”
como si una de las personas deja de ser católica, si no da una educación
católica a los niños, o si sigue una carrera criminal o peligrosa.f88
La Iglesia Católica también permite el uso del “privilegio paulino” basado en
<460701>1 Corintios 7:15, bajo las siguientes condiciones:
(1) que el matrimonio tiene que haberse contraído válidamente por dos
personas no bautizadas;
(2) que una de las personas tiene que haberse convertido y bautizado
válidamente y
(3) que el no bautizado tiene que separarse del bautizado.f89
Los evangélicos no tienen una posición universalmente definida. Hay una cierta
tendencia entre ellos hacia una tolerancia del divorcio. Un caso que surge
frecuentemente en las iglesias evangélicas es el de tener un nuevo convertido
que se quiere bautizar, pero no puede porque no es divorciado de la primera
mujer y vive con otra en concubinato. La necesidad de tener un matrimonio
legal para poder bautizarlos es un reglamento sano, pero promueva la
aceptación tácita del divorcio y a veces casi con ligereza. Tenemos que
guardarnos de no caer en el error de justificar el medio por el fin. El divorcio es
siempre fuera del ideal de Dios y aquellos que pasan por aquella experiencia
necesitan atenciones y consejos ministeriales. Esto enfocaremos en la sección
final del capítulo.
ASPECTOS SICOLÓGICOS
Un tercer elemento en nuestra percepción moderna del divorcio es el lado
sicológico. Tenemos que admitir que el divorcio es un fracaso y, por
consiguiente, sumamente frustrante. Las personas afectadas sufren de fraude,
ansiedad y remordimiento de conciencia. En el estudio sobre etapas de
conflicto notamos que el divorcio es parecido a la muerte y los que pasan por
aquella experiencia, incluyendo a los hijos, sufren algo del duelo. El duelo en
este caso puede morder la conciencia por un largo período, porque se basa
sobre la incapacidad de convivir felizmente con alguien que por un tiempo
amaba. La esencia del divorcio es un fracaso personal, sicológico y espiritual.
Recordando que varios de los conflictos hogareños tienen su aspecto de salud
mental, insistimos en que algunas personas no son buenas candidatas para el
matrimonio. Algunos tienen problemas sicológicos como la inmadurez o
deficiencia en algunos ajustes personales, y estos desajustes sicológicos
persistirán aun después del divorcio. A menudo, estas personas no tienen un
concepto adecuado de ellos mismos y de lo que es el matrimonio. Algunos
simplemente no conciben lo que es estar íntima y exitosamente relacionados en
el matrimonio. A estas personas les hace falta una capacitación en relaciones
humanas para volver a intentar el matrimonio. De otro modo estarán repitiendo
los mismos frustrantes errores.
Cuando los cónyuges deciden divorciarse, están admitiendo que su relación
está enferma. Sería bueno que se preguntaran si no se podría salvar el
matrimonio. ¿Han hecho todo lo posible para salvarlo? ¿Se han examinado a sí
mismos en cuanto a sus motivos? ¿Qué evidencia tienen de que el divorcio
resolverá los problemas? ¿Ha resuelto los problemas de los amigos o familiares
que han optado por esta ruptura? Deben entender que es como un cuerpo
enfermo que puede ser sanado. Roger Crook dice que no tumbamos la casa
porque hay una gotera en el techo.f90
Seguramente aquellos que llegan al frustrante punto del divorcio tendrán
dificultad en pensar claramente acerca de la cuestión. La tendencia humana es
distorsionar los hechos y datos por ser defensivos, de autodecepcionarse y de
racionalizar sus circunstancias y motivos. Ahora es cuando se necesita un
consejero que les puede ayudar a comprender y componerse para que no sigan
cometiendo los mismos errores.
EL PROBLEMA DE CASARSE DE NUEVO
La cuestión de casarse otra vez después del divorcio tiene dos lados: el legal
(de la ley bíblica) y el espiritual. Legalmente el casarse de nuevo tiende a girar
alrededor de la pregunta del inocente. Jesús aparentemente permitió el
matrimonio por la parte que no cometió el adulterio durante el tiempo de estar
casado. De otro modo, todos los casos de segundo matrimonio involucran algo
de adulterio. (<400532>Mateo 5:32; 19:9; <411011>Marcos 10:11; <421618>Lucas 16:18.) La
realidad es que Jesús quiso subrayar que no es cosa ligera ante Dios el
divorciarse y el volverse a casar, porque está despedazando el ideal de Dios.
Juntarse con otro cónyuge es contrario a lo que Dios instituyó al comenzar el
matrimonio. El divorcio es un fracaso de mayor magnitud aun si uno del
matrimonio es inocente. De veras cabe la pregunta: ¿Es posible que uno sea
completamente inocente o es factible pensar que contribuyó a la infidelidad del
otro por no atenderle, ser frío o contencioso? (Recuerde 1 Corinitos 7:3-5.) La
realidad es que por cualquier razón que la pareja llegara a romper su pacto
matrimonial, resaltarán sentidos de culpa en ambos, aun en el más inocente del
caso, y con razón.f91
El otro lado de la cuestión tiene que ver con esta confrontación al estado
sicológico y espiritual. El problema con el adulterio no es que solamente viola la
relación entre la pareja sino también frustra la imagen que uno tenga de sí
mismo. Su culpabilidad puede ser más fuerte contra sí mismo porque ha
defraudado una confianza sagrada. A veces el adulterio es un acto de rebelión
contra la parte que no está atendiéndole satisfactoriamente. El adulterio en
muchas ocasiones es simbólico de un matrimonio que está a punto de morir.
Volviendo a la discusión que se trataba al principio de este capítulo, a la forma
con la cual Jesús trató los casos de divorcio y adulterio, recordemos que él
levantó el ideal en una manera tajante, pero siempre ministraba a la gente en
medio de sus dolencias y fracasos. Lo que es genuinamente cristiano es aquella
gracia de Dios de tomar en serio y personalmente las imperfecciones de los
hombres sinceros que buscan resolver sus errores. Experimentar el perdón real
es la necesidad de todos aquellos afectados por el divorcio. La verdad es que
el divorcio es un pecado ante Dios, pero no es el pecado imperdonable. El
problema de muchos divorciados y, aparentemente, de pastores evangélicos
también, es que no ven claramente el lugar ni la importancia del perdón de Dios
en el caso.
La experiencia demuestra que aquellos que han sufrido un fracaso en el pasado,
no están automáticamente capacitados para reconstruir sus vidas en el presente.
Ciertamente una experiencia frustrante del matrimonio puede incapacitarlos
para relacionarse exitosamente otra vez. Lo que hace falta en todos los
divorciados es conocer un verdadero perdón de Dios, hacia uno mismo y hacia
el otro cónyuge. Es decir, el perdón tiene poder para hacerle sentirse aliviado
de la culpa por las ofensas cometidas hacia cualquiera y de apreciar lo que uno
es y puede ser en la relación conyugal.f92 Entretener la idea de no ser
responsable por las acciones de uno en el caso del divorcio es trancar la
posibilidad de crecer en la experiencia y ser más sabio para no repetir los
mismos errores. (<450828>Romanos 8:28.) El divorcio no es el ideal de Dios, pero
peor es no buscar el perdón de arriba que le puede capacitar para poder tomar
la mejor decisión en respuesta a la pregunta: ¿cuál es la voluntad de Dios para
mí ahora?f93 (1 Corinitos 7:9.)
LA IGLESIA MINISTRANDO A LOS QUE SE DIVORCIAN
Siempre existe la incógnita de cómo aconsejar a las personas que están
encarando la crisis del divorcio. Primeramente no es lo mejor aconsejarles que
se divorcien, para que más tarde no puedan echarle la culpa al consejero. Ellos
deben tomar su propia determinación al respecto. Sería bueno hacerles ver que
no existe ningún matrimonio perfecto, pero sí es factible lograr experimentar los
niveles de intimidad como se describió en el capítulo 4. Deben estar
averiguando algo de sus motivos y aprendiendo algo de pericias para construir
una relación significativa. El divorcio no es la primera solución a los problemas,
sino la última. La pareja debe hacer todo lo posible para resolver los conflictos.
Si guarda rencor y no quiere perdonar, difícilmente se sentirá bien acerca del
divorcio. Es siempre conveniente preguntarse: ¿He hecho todo lo que puedo
para hacer que el otro sea feliz y para hacer que funcione el matrimonio?
Si la pareja llega a divorciarse precisará de parte de la iglesia y de su pastor un
trato redentor. Así ayudó Cristo a los que se le acercaron con sus vidas
fracasadas. La iglesia no debe desampararlos aun si se vuelven indiferentes. El
divorciado muy naturalmente tiende a “enconcharse” en un caparazón que da la
apariencia de indiferencia, pero por dentro muchas veces está gimiendo de
alienación y soledad. Ellos interpretarán que Dios les ha dejado, si los cristianos
les faltan en compasión. Podemos asegurarles que la presencia y el perdón de
Dios puedan ser realidades en sus vidas, si les demostramos nosotros mismos
estas cualidades. Sus espíritus estarán abatidos y carecerán del bálsamo que la
gracia de Dios provee y de la respetuosa y cuidadosa atención de algunos de
sus siervos. Les hará bien percatarse del grado de perdón que ellos han
permitido que Dios ejerza en sus vidas. También, debe permitírseles que la
crisis les enseñe a prestar mayor atención a los consejos antes de tomar
decisiones. En fin, deben ser más responsables y sensibles en determinar las
cosas que quieren cambiar. Además, deben preguntarse si todavía esperan la
perfección o si están viendo ahora sus propias fallas con más claridad. Es
plenamente cierto, el matrimonio no soporta por mucho tiempo el antojo y la
fantasía. El matrimonio es para los maduros.
Roger Crook indica tres maneras en que la iglesia puede acompañar y ayudar a
los divorciados. Primeramente, puede asegurarles que Dios está con ellos,
basándose en <450828>Romanos 8:28-30. Segundo, el pastor debe escucharles
para que ganen iluminación al fondo de sus problemas y para que les guíe hacia
algunas soluciones que los mismos divorciados desean y escoGénesis Tercero,
que la iglesia provea un compañerismo compasivo, compuesto de creyentes
que reconocen que son pecadores salvados por la gracia de Dios y que
aceptan la tarea de “sobrellevar las cargas los unos a los otros” como los que
son “espirituales”. (<480601>Gálatas 6:1, 2.)f94
¿DEBE LA IGLESIA CASAR DE NUEVO A LOS
DIVORCIADOS?
Los pastores evangélicos y sus iglesias responderán de diferentes maneras a
esta pregunta. Algunos dirán. “No” a todos los casos, porque el participar en
tales matrimonios es tomar parte en el pecado de adulterio. Otros, quizá pocos,
dirán, “Sí” a todos los casos, porque sienten que los divorciados padecen
mucho, y esta es una manera de ministrarles. Estos pastores razonan que de
otro modo los divorciados se sentirán desamparados por la iglesia, y sin este
cuidado volverán al mundo. Un tercer grupo dirá, “Sí” sólo al inocente.
Ciertamente la parte que ha guardado moralmente su inocencia tiene el derecho
de volverse a casar, pero siempre cabe la pregunta: ¿Es completamente
inocente o contribuyó con su actitud y acción directa o indirectamente a que el
otro cometiera adulterio? El estado moral no es la única consideración que se
debe tomar en cuenta, sino también el estado sicológico y espiritual. A veces
los divorciados se vuelven a casar antes de estar emocionalmente listos. Otros
quieren casarse de nuevo, pero no pueden o no quieren hacer unos ajustes
personales, como el de experimentar el perdón en sus vidas. Estos aspectos
también deben tomarse en cuenta en el ministerio al “inocente”.
Un cuarto grupo dirá, “Sí”, si hay fruto de arrepentimiento, si los participantes
han experimentado el perdón de Dios y si están buscando cuidadosamente la
voluntad de Dios. Manifestar esta actitud es esencial para el cristiano. Además,
es la mayor garantía de que uno esté preparándose para no cometer los mismos
errores del pasado, aunque no hay garantías absolutas en cuanto a no pecar.
Seguimos siendo seres humanos. Sin embargo, cuando el divorciado
sinceramente vive en la luz del perdón de Dios, puede aceptar por fe que Dios
le ayudará otra vez a intentar lograr el ideal en el matrimonio. El perdón real
que Dios ofrece a todos los arrepentidos quita las barreras entre el individuo y
Dios, y alivia el sentido de culpabilidad, librando a la persona y motivándole a
querer buscar la voluntad de este Dios para su vida.
La experiencia nos ha enseñado que sólo una minoría de personas, aun entre
cristianos, permite que Dios obre con su gracia y perdón en medio de sus
fracasados matrimonios. La naturaleza humana es de no querer humillarse ni
arrepentirse ante Dios, y menos ante los hombres. Nuestra tarea de pastores e
iglesias es ministrar a estos sufridos con la mansedumbre espiritual de
<480601>Gálatas 6:1 para “restaurarles” (remendar sus huesos rotos) y que vivan
como hijos e hijas de Dios, aprovechando los privilegios espirituales que él les
ofrece.
Aquellos que permiten que Dios opere en su favor, si deciden casarse o no, se
estarán capacitando para ministrar con sus vidas en la consolación con que han
sido consolados. (Co. 1:3, 4.) Si deciden volverse a casar, existe una mayor
esperanza que ellos logren aquellas relaciones profundas y satisfactorias y que
tengan mayor probabilidad de fundar un hogar cristiano. De todos modos,
actuar como ministro en el matrimonio de cualquier pareja, cuando uno o
ambos son divorciados, tiene ciertos riesgos. Sin embargo, cada vez que
tengamos la oportunidad, que el Señor nos guíe, por su ejemplo, a actuar
cristianamente hacia los arrepentidos. El volver a casar a los cristianos,
entonces, es una asunto que depende de su estado espiritual más que de
cualquier otra cosa.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. Describa brevemente la problemática del divorcio en el mundo hispano.
2. Conteste cierto o falso a las siguientes declaraciones
(1) Según <052401>Deuteronomio 24:1, el hombre israelita podía dar a la esposa
una carta de divorcio si él encontraba en ella alguna cosa indecente,
especialmente si la indecencia fuera el adulterio.
(2) La causa más común para el divorcio en los tiempos antiguos de Israel fue
la esterilidad de la esposa.
(3) El ideal de Dios es que no debe ocurrir el divorcio.
(4). El rabí Hillel permitió el divorcio sólo en casos de extrema necesidad
mientras que el rabí Shammai lo dejaba pasar por casi cualquier motivo.
(5) Jesús terminantemente negó el derecho al divorcio.
(6) Las medidas de Moisés tanto como las de Jesús, dieron el respaldo moral a
la mujer que la sociedad no le daba.
(7) La cláusula de excepción por fornicación sólo aparece en el Evangelio
según Mateo y no en Marcos ni Lucas.
(8) Aunque Jesús sostenía el ideal de que no hubiera divorcio, él
característicamente ministraba a la gente frustrada.
(9) Es obligatorio el divorcio cuando uno de la pareja comete el adulterio.
(10) Pablo enseñaba que el creyente puede y debe divorciarse de su cónyuge
incrédulo.
3. ¿Cuáles son los principios en el “privilegio paulino” (o sea el permiso de
separarse si el cónyuge inconverso le abandona) de <460701>1 Corintios 7:15?
4. ¿Para qué sirven los impedimentos que ha desarrollado la Iglesia Católica
Romana?
5. ¿Cuáles otros dos casos de separación permite la Iglesia Católica Romana?
6. ¿Cuál es el caso frecuente que surge en las iglesias evangélicas y que causa
que promuevan el divorcio? ¿Cuál es el peligro en esto?
7. ¿Cuáles son algunos resultados sicológicos del divorcio?
8. Cuando una pareja está divorciándose, ¿qué está admitiendo? ¿Cuáles dos o
tres preguntas pueden los esposos hacerse como pareja?
9. ¿Cuáles son los dos lados de la cuestión de volverse a casar? Explíquelos un
poco.
10. ¿Qué es lo que a todos los divorciados les hace falta? ¿Por qué es este
elemento tan importante?
11. ¿Cuáles son las tres maneras que Roger Crook sugiere para que la iglesia
ministre a los divorciados?
12. Mencione las cuatro respuestas comunes a la pregunta: ¿Debe la iglesia
volver a casar a los divorciados?
Para la Dinámica de Grupo:
1. Una pareja viene a usted para que les case o que la iglesia les permita usar
su templo para su boda. El hombre es divorciado pero fue el “inocente” en el
caso. ¿Cómo les puede ayudar? ¿Cómo les aconsejaría?
2. Una señora cristiana tiene apenas seis meses desde que el esposo la
abandonó, dejándola con cuatro niños. Ella tiene poca educación y ahora tiene
que salir de la casa a trabajar para sostenerse ella y los hijos. Mientras ella
trabaja en una fábrica, una vecina cuida los niños. Sin embargo, éstos no están
respondiendo bien a la señora porque ésta les grita siempre aunque, en
realidad, es floja en exigir su obediencia, dejándoles jugar a veces en la calle.
La madre trabaja con hombres inconversos que la presionan con sus
comentarios e insinuaciones. Ella siente una gran tentación de unirse a uno de
estos hombres para vivir con él, aunque no es cristiano. Los hijos la necesitan a
ella y ella necesita a un hombre. ¿Qué le diría para orientar a esta madre
“dejada”?
SEGUNDA PARTE
LA FAMILIA
CAPITULO 8
LAS RELACIONES ENTRE LOS PADRES Y LOS
HIJOS MENORES
La terea que corresponde a los padres es una de las más grandes e importantes
del mundo entero. Desgraciadamente, hay un porcentaje elevado de padres
que no concibe ni aprecia el trabajo de criar correctamente a los suyos. Puede
ser que en algunos casos no saben hacerlo, porque la herencia de sus padres en
este aspecto ha sido también un poco escuálida. Un miembro de una iglesia
evangélica cuenta que en su barrio pocos hombres aceptan la responsabilidad
de su hogar, y que solamente van a casa para comer y dormir. Lo peor y más
lamentable aun es el bajo lugar que ellos dan a sus hijos. Parece que a estos
padres sus niños son poco más que evidencia de su “potencia varonil” o “fruto”
de su machismo. Los hombres pasan su tiempo libre en la calle conversando y
jugando mientras que las madres se preocupan de la casa y de los niños. El
resultado de todo esto es un distanciamiento entre los cónyuges, los padres y
los hijos. El miembro de la iglesia termina diciendo que los hombres suelen
rechazar a sus hijos, dando la impresión que les es difícil ayudar a sus retoños
de alguna forma y que cuando sus niños quieren jugar con ellos, lo consideran
como una falta de respeto.
Aunque este lamentable relato se refiere a circunstancias de un barrio humilde,
se cree que no es una característica limitada solamente a los lugares de
pobreza. Lo alarmante es el creciente descuido e indiferencia hacia los niños, el
cual no debe darse en la familia cristiana. Nuestro deseo es el poder ayudar a
las familias cristianas a saber cómo dirigirse y comprenderse para mejorar la
marcha de sus hogares. Esto, también, incluye el siempre debatible asunto de la
disciplina. La dirección del hogar tiene que ver con la autoridad, la expresión de
ella por los padres y la respuesta a ella por los hijos. La comprensión de los
hijos se logra entendiendo el proceso de su formación; y la disciplina es el
campo de acción para enderezar la vida y conducta de los hijos.
LAS LÍNEAS DE AUTORIDAD EN EL HOGAR
La autoridad en el hogar tiene dos lados: el lado de los padres que dirigen las
vidas de sus vástagos, y el lado de los hijos que responden a la dirección y
autoridad de sus padres.
1. Los Padres Expresando Autoridad
Desde el comienzo, los padres han recibido de Dios la autoridad para dirigir el
hogar, o sea la relación familiar. Para los líderes de la iglesia es imperativo que
sepan gobernar su hogar para poder guiar a la “familia cristiana”. (<540304>1
Timoteo 3:4, 5, 12.) Es interesante notar que la responsabilidad es igual para
los diáconos como para los pastores. Esta necesidad de gobernar bien la
familia, que las Escrituras enseñan, no se aplica solamente a un grupo limitado
de líderes, sino es el plan fundamental de Dios para todos los padres.
Aunque repetidas veces la Palabra de Dios hace hincapié en que el hombre sea
la cabeza del hogar, la mujer comparte aquella autoridad como su ayuda
idónea. Desde la creación Dios les mandó a ambos: “Fructificad y multiplicaos;
llenad la tierra y sojuzgadla, y señoread...” (Nótese que los verbos son
plurales.) Mientras la mujer esté sujeta a su esposo, ella desempeña un papel
de equilibrio en el hogar y en la relación conyugal. La verdad es que la mujer es
el espíritu unificador del hogar. Están reflejados el sacrificio y el afecto que
caracterizan a la madre en el cuidado de Pablo a los cristianos en Tesalónica.
(<520207>1 Tesalonicenses 2:7,8.) En el mundo hispano, la madre es aun más el
ancla y el espíritu unificador del hogar. Esto, en parte, explica la sociedad
matriarcal que caracteriza los hogares latinos. Desgraciadamente, muchos
padres en muchas maneras y ocasiones han abdicado la mayor parte de la
función de la autoridad que les pertenece, dejando que la esposa la ejerza.f95
No debe sorprendernos que el día de las madres iguala o supera a la Navidad
en cuanto a expresiones de cariño y aprecio, mientras que el día de los padres
apenas se menciona. Esta última verdad es ilustrada por el encabezamiento del
periódico, El Nacional de Caracas, Venezuela, que hace un par de años decía:
“Felicidades a los Buenos Padres”, como si fuera solo un número reducido que
merecía las felicitaciones. La situación de las líneas de autoridad en muchos
hogares es caótica haciendo de primer orden una comprensión de las
directrices bíblicas al respecto.
La autoridad de los padres se expresa en muchas formas. Una manera es la del
cuidado y provisión material. Pablo dice que el padre cristiano que no lo haga,
niega la fe y es peor que los incrédulos. (<540508>1 Timoteo 5:8.) Los padres deben
pensar primeramente en cuidar el estado físico de los suyos antes de que los
hijos sean una seguridad financiera para ellos cuando fuesen viejos. (Fíjese en
<471214>2 Corinitos 12:14.)
La autoridad también se hace palpitante en la disciplina. Un problema que surge
con frecuencia es el de ser severos en la disciplina, faltando en comprender y
formar al niño. Cuando el padre es demasiado severo o pretende ser la
autoridad final, es natural que los hijos recurran a la madre para su protección y
mediación ante el padre.
La autoridad se hace patente por medio de la influencia de los padres sobre sus
hijos. El patrón que dan los padres es el modelo que seguirán los hijos, para
bien o para mal. La instrucción de las Escrituras es muy clara en este punto:
“Camina en su integridad el justo; sus hijos son dichosos después de él”
(<202007>Proverbios 20:7). (compare <197805>Salmo 78:5-8.) Las pautas que los
padres ejemplifican no determinarán la personalidad ni la conducta de sus hijos,
pero sí dejarán sus huellas indelebles en sus vidas. De modo que si un niño vive
bajo la crítica aprenderá a condenar. Si vive en hostilidad aprenderá a
contender; de ser ridiculizado a ser tímido; de ser avergonzado, a sentirse
culpable. En cambio, si se goza de recibir tolerancia, aprenderá a ser paciente.
También si vive con estímulo (aceptación y reconocimiento), esto producirá en
él confianza y él sabrá cómo devolver aprecio.f96 En fin, creamos el ambiente
que afecta profundamente la formación sicológica de nuestros hijos.
Además, se manifiesta la autoridad de los padres, en que consciente e
inconscientemente les enseñamos en cuanto a lo moral, lo espiritual, lo personal
y lo social. La promesa fiel de la palabra de Dios es: “Instruye al niño en su
camino, y un cuando fuere viejo no se apartará de él” (<202206>Proverbios 22:6).
Esta palabra “instruye” es “poner en el paladar” como en la acción de dar de
comer al infante.f97 No es algo de casualidad, sino algo que se hace con sumo
cuidado. La etimología de la palabra “educar” es “dirigir por un senda
específica.”f98 De modo que la enseñanza tiene que ver con la vida del maestro;
en este caso, los padres. Si instruimos al hijo a que “persevere en el temor de
Jehová todo el tiempo” (<202317>Proverbios 23:17), tenemos que estar
perseverando de igual modo.
El deber de los padres abarca también una comprensión de sus hijos que se
expresa en compasión y cuidado hacia ellos. Si hay una queja que los
consejeros de los jóvenes oyen con frecuencia es que los padres no
comprenden a sus hijos. La necesidad de demostrar comprensión y compasión
hacia los hijos existe desde la antigüedad. (<19A313>Salmo 103:13; <236613>Isaías
66:13; <390406>Malaquías 4:6.) Pablo da unas instrucciones específicas a los padres
al respecto:
Y vosotros, padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos, sino criadlos
en disciplina y amonestación del Señor (<490604>Efesios 6:4). Padres, no
exasperéis a vuestros hijos, para que no se desalienten (<510321>Colosenses
3:21). Así como también sabéis de qué modo, como el padre a sus
hijos, exhortábamos y consolábamos a cada uno de vosotros, y os
encargábamos que anduvieseis como es digno de Dios, que os llamó a
su reino y gloria. (<520211>1 Tesalonicenses 2:11, 12.)
Las primeras dos citas de Efesios y Colosenses quedan bien claras en su
aplicación al trato que deben dar los padres a sus hijos. La última cita, <520211>1
Tesalonicenses 2:11, 12, indica tres formas positivas de relacionarse el padre
con sus retoños. La exhortación es la acción de ponerse al lado de aquellos que
uno está instruyendo. La palabra viene del “paracleto” que Jesús usó para
describir al Espíritu Santo, que tiene la tarea de confortarnos y confrontarnos
pero siempre desde una posición de simpatía, o mejor, de empatía, no por
encima de nosotros como el juez. La consolación es la acción de animarnos o
levantarnos cuando caemos para ponernos a caminar otra vez. Da la impresión
que el padre cree en sus hijos y quiere que estén bien motivados a vivir
moralmente. La acción de encargar a los hijos es la de “testificarles” de cómo
Dios funciona en la vida y de encomendarles confiadamente a vivir al tanto del
llamamiento de Dios. Quiere decir que los hijos serán dignificados y valorizados
para realizar las más altas aspiraciones que Dios mismo desea para ellos. El
valor y la utilidad de esta perspectiva positiva hacia los niños son incalculables e
indispensables para la comprensión de los varios aspectos de la formación del
niño, que dentro de poco se tratará.
2. Los Hijos Respondiendo a la Autoridad de los Padres
La Escritura instruye a los hijos a responder respetuosamente a la autoridad de
sus padres en por lo menos cuatro maneras:
(1) Deben honrarlos: “Honra a tu padre y a tu madre, para que tus días se
alarguen en la tierra que Jehová tu Dios te da” (<022012>Éxodo 20:12). Este es el
primer mandamiento con promesa (<490602>Efesios 6:2, 3), que quiere decir que la
vida les irá bien a los hijos que honran a sus padres. Aquel honor se expresa en
respeto, reverencia y aprecio aun cuando los padres no lo merecen. Algunos
niños y jóvenes cristianos que tienen padres inconversos a veces preguntan:
“¿Tengo que honrar a mis padres aunque vivan inmoralmente y me quieran
llevar por una vida de destrucción?” La respuesta es que deben resistir a vivir
inmoralmente o cometer lo que sería destructivo; pero sí deben tener cuidado
de que en su corazón no haya sentimientos destructivos hacia los padres
(<401504>Mateo 15:4), sino deben mostrarles un sentido de compasión y querer que
los padres conozcan al Señor y que busquen hacer bien al prójimo.
(2) Deben obedecerlos. El principio que Dios plantea a los hijos es el de
“obedecer” a los padres en todo porque esto agrada al Señor (<510320>Colosenses
3:20) y además “es justo” (<490601>Efesios 6:1). Pablo opina que la rebelión contra
los padres proviene de la mente reprobada, y merece el fuerte castigo.
(<450128>Romanos 1:28-32.) Como el caso ya mencionado de los hijos cristianos
de padres inconversos, aquellos hijos han experimentado la bendición de
obedecer a Dios, el “Padre” celestial, y por lo tanto han recibido unos recursos
divinos a los cuales debe recurrirse; son: la gracia, el amor, el perdón, la
comprensión y la esperanza. Deben utilizar constantemente aquel medio de
influencia para bien a sus padres: la oración. Su lealtad a Dios les da la
capacidad de obedecer en amor a sus padres. Cuando los hijos cristianos
muestren esta actitud positiva de servir a sus padres, sean creyentes en Cristo o
no, hay más probabilidad de ganar su respeto y disfrutar mayores privilegios.
También es más probable que por medio del trato amoroso los padres
inconversos se dejen guiar al conocimiento del Señor.
(3) Deben seguir sus instrucciones. Cuando la Biblia menciona que los hijos
deben seguir las instrucciones de los padres, se refiere directamente a las
instrucciones de la ley moral, la sabia enseñanza de las verdades eternas de
Dios. Cuando el escritor de Proverbios se presenta como un padre sabio y
habla de guardar “mis mandamientos” y “mi ley”, él está solamente proyectando
sus instrucciones a base de las divinas. (<200301>Proverbios 3:1-6; 4:1-4, 20-22;
6:20-23.) Entonces las instrucciones que Dios quiere que los hijos reciban y
sigan son las que les conducen a los cambios de la vida sabia, que glorifican a
Dios, al hombre y al hogar.
(4) Deben ser responsables. Cuando las escrituras hacen hincapié en que los
hijos deben actuar sabiamente, están enfocando la necesidad de que ellos
acepten la responsabilidad de sus determinaciones y que demuestren prudencia
en sus relaciones. (<200301>Proverbios 3:1-12; 23:15, 16.) El paso de seguir las
instrucciones de los padres resulta en la formación de un carácter estable y unas
relaciones sensatas. Además alegra los corazones de los padres.
(<202315>Proverbios 23:15, 16.) De este modo la autoridad que Dios imbuye en los
padres completa su ciclo cuando los hijos responden respetuosamente y viven
con cuidado según el mismo criterio. Así ellos participarán en la misma
autoridad, porque demuestran que son hombres justos.
LA FORMACIÓN DE LOS NIÑOS
Además de la autoridad que los padres deben ejercer sobre los hijos, también
necesitan una comprensión de lo que está pasando en los cuerpos, mentes y
espíritus de sus retoños, para poder guiar sus vidas. La formación de los niños
abarca por lo menos cinco áreas: la física, la social, la mental (intelectual), la
sicológica (emocional) y la moral.
1. La Formación Física
El desarrollo físico es el primer determinante de lo que los niños aprenden a
hacer. A medida que crecen y desarrollan sus huesos y músculos, el niño es
capaz de realizar diferentes formas de actividad. La rapidez con que los
pequeños aprenden pericias con sus cuerpos, manos y pies depende no
solamente de su desarrollo físico sino también de la motivación y la oportunidad
de participar y funcionar.f99 Por consiguiente, es indispensable que los niños
tomen parte, tan pronto como sea posible, en el cuidado personal, los
quehaceres y las tareas comunes de la vida familiar. No se debe hacer por ellos
lo que pueden hacer por sí mismos. El niño responde a su tamaño y forma, y
esta reacción es de alta importancia. Si se siente que es diferente porque es
bajo de estatura o un poco gordo, puede volverse tímido o, al contrario, ser
agresivo, travieso y destructivo. El burlarse de un niño porque es “diferente”
puede resultar en crear en él una imagen de inferioridad o peculiaridad.
Debemos valorizar al niño tal como es para que él sepa aceptarse a sí mismo.
2. La Formación Socialf100
Es a través de los padres que el niño concibe el mundo. Desde los días de la
cuna, el niño está creando en sí una imagen de cómo relacionarse. Erik Erikson
describe una serie de crisis en la formación de la personalidad en los hijos.
Primeramente, el infante sufre la crisis de confianza. El confía naturalmente en la
madre por el sostén, el cariño, el calor y la atención. ¡Fíjese en la inseguridad
que se crearía en el infante que no encuentra estos elementos básicos en la
madre o en la persona que le cuida! Pero si gana confianza debido a la
protección y cuidado que recibe, se formará una libertad en él para desarrollar
sentidos de seguridad hacia otros, y aun hacia Dios.
Segundo, Erikson mantiene que desde los dieciocho meses hasta los cuatro
años la meta del niño es la de autonomía o de una leve independencia. Por eso
pasan por un período de resistencia, desafío y argumentación. También
demuestran egocentrismo, pero esto es solamente parte el desarrollo de su
consciencia de sí mismo. Dobbins enseña que primeramente el niño expresa
consciencia de sí mismo, después consciencia hacia Dios y luego consciencia
para tomar decisiones.
La tercera crisis en los niños de cuatro a seis años es en cuanto a la iniciativa.
Esto quiere decir que el niño se goza jugando y experimentando los objetos de
su rededor, pero encuentra que a menudo hace cosas del desagrado de los
padres. El quiere agradarlos, pero no comprende el sistema de valores de los
padres; y todo esto resulta para el niño en unos sentimientos de culpabilidad. El
vuelve a tomar la iniciativa para aprender nuevas cosas cuando gana confianza
y entiende los límites puestos por los padres sobre sus acciones.
La crisis sicosocial de los niños de seis a once años se encuentra en el concepto
de competencia (o diligencia) contra sentidos de inferioridad. Por los contactos
en la escuela, el niño se entera rápidamente en los modales aceptables, la
capacidad en el aprendizaje (o lo contrario) y los hábitos de trabajo. El nivel de
competencia o rivalidad es de suma importancia en el desarrollo de la confianza
que el niño necesita en el mundo. Además, la competencia se ve en “la buena
educación” que está inculcada en los niños: los buenos modales, el respeto, la
cortesía, etc. Al experimentar las buenas relaciones que se forman por saber
cómo expresarse hacia los demás, crea la capacidad de superar los sentidos de
inferioridad.
3. La Formación Mental (Intelectual)
Los niños no piensan como los adultos. Durante la infancia aprenden por los
sentidos del tacto, gusto y olfato. No aprenden tanto por nuestras palabras,
sino de los dos años hasta los siete años, su aprendizaje viene directamente de
su contacto con los objetos, personas, etc. Además, en este lapso lo que vale
es su propia percepción de las cosas.
La necesidad de la experimentación en el aprendizaje sigue hasta
aproximadamente los once años, aunque cada vez más el niño agrega y
balancea la experimentación con conceptos lógicos y concretos. En los
primeros años de escuela, el niño tiene dificultad en percibir abstracciones o
dimensiones más allá de la superficie de los datos y los conceptos. Por eso es
difícil enseñarle mucho acerca de la Trinidad y la encarnación, pero sí puede
sentir y gozarse del amor de Dios, la emoción del nacimiento de Jesús y el
deseo de orar. En fin, el niño puede experimentar a Dios sin comprender la
profundidad ni el alcance de la experiencia.f101
4. La Formación Sicológica (Emocional)
Indudablemente el factor de la formación de los niños que menos entendemos
como padres, y que más necesitamos entender, es el sicológico y emocional.
Lo cierto es que nuestra propia imagen es la que proyectamos hacia los hijos.
Si los padres se sienten incapaces e inseguros, si tienden siempre a defenderse
y justificarse, también tenderán a atacar al niño con su mismo sentido de
inferioridad y culpabilidad. A estos padres suele escuchárseles gritar a sus hijos:
“Tú eres un bruto”, “Tú eres un inútil”, o “Tú eres malo”, etc. Tales insultos
traen al niño los pensamientos de que él es malo y que no merece ni el aprecio
ni el amor. Algunos niños responden a este trato brusco e insensible siendo
cohibidos y tímidos, mientras otros se rebelan para manifestarles a los padres
que son tan malos como ellos les dicen.
James Dobson y otros sicólogos creen que la imagen personal, o el sentido de
autoestima, es la clave a la adaptación y el desarrollo del niño.f102 El
comportamiento del niño es la expresión de la imagen interna que lleva.
Podemos ayudar al niño al demostrarle amor, aceptarle con sus peculiaridades
(las heredó de nosotros de todos modos), alabarle y tomarle en cuenta. La
tendencia es corregir al niño por todos sus errores, sean pequeños o grandes,
pero faltamos en felicitarle cuando hace bien. Es acertada la pregunta de un
seminarista: Si los padres trataran a sus amigos como tratan a sus hijos, ¿cómo
podrían conservar las amistades? Si los padres desean ser respetados por sus
hijos, hay que tratarles de igual manera. Suena muy parecido a la regla de oro
(<400712>Mateo 7:12), ¿no?
5. La Formación Moral
Los valores morales también se aprenden en el contexto familiar y en el medio
que rodea al niño. Todos tenemos un sistema de valores que estamos
construyendo desde los primeros días de la vida. Desde el principio los niños
aprenden valores morales experimentando lo que les causa placer y dolor. Es
decir, lo que sea permitido y agradable, lo adoptarán y lo que les traiga castigo,
sanción y dolor, dejará sus huellas negativas en las conciencias de los
impresionantes niños. Sin embargo, juntamente con el castigo los padres deben
enseñar al niño lo que es correcto, de otro modo crean en el niño ansiedad y
confusión. Además, los padres deben ayudar a sus vástagos a sentir un placer
moral no solamente por aprobar sus proezas o darles presentes, sino también
por guiarles a sentir la satisfacción, gozo y paz que viene al vivir en amor,
justicia y honestidad.
La problemática de inculcar en los niños un sistema cristiano de valores está
complicada en este siglo XX, especialmente en los centros urbanos. Hay más
divorcios y hogares destrozados, más niños abandonados, más movilidad y
cambios de vivienda y comunidades; y hay mayores problemas con drogas,
atracos, pornografía y una degeneración moral pública en general. También hay
un número elevado de madres que trabajan fuera del hogar.
La influencia de la radio, televisión y la prensa sobre nuestros criterios es
incalculable. Agregamos a todo esto el apuro en que vivimos y así vemos que
están frustrados los deseos de poner en práctica el sistema de valores cristianos
que acentúa la decencia, la honestidad, el amor, la santidad, la justicia y el
servicio. Aunque es más difícil vivir la vida cristiana en el mundo actual,
debemos tener la plena convicción que todavía vale la pena. La vida moral
produce un alto grado de felicidad y satisfacción cuando vivimos al tanto de las
convicciones, decisiones, actitudes y prácticas que aprendemos por seguir a
Cristo y su modo de relacionarse a otros. Por lo tanto, los padres cristianos
deben vivir la vida cristiana confiando en que su influencia arrojará una sombra
alentadora sobre sus hijos.
LA DISCIPLINA DE LOS NIÑOS
La tarea de todos los padres es guiar a sus vástagos hacia una vida responsable
y madura. Es una tarea que requiere atención y tiempo para efectuarla
eficazmente. Involucrada en esta función está la disciplina, que sencillamente se
define como la enseñanza o entrenamiento que acostumbra al niño a llevar una
vida respetuosa, recta y decente, para su propio bien y el de otros.
La necesidad de proveer a los niños algo de buena dirección es ilustrada por el
gran número de casos de delincuencia. “Un estudio de 12.592 menores, con
problemas de conducta en un reformatorio en España muestra que en el caso
de 12.003 de ellos fue la deficiencia del hogar la que los llevó a la conducta
antisocial.”f103 Es obvio que vale la pena invertir el tiempo e interés que se
requieren para infundir en nuestros niños el buen carácter, la madurez y la
responsabilidad.
Una razón bíblica para la disciplina y el entrenamiento de los niños es que son
pecadores, siendo desde la infancia egoístas. Para el infante romper en
lloriqueos a su necesidad física es algo natural, pero cuando tenga unos añitos y
lo haga para desafiar a los padres, es otra cosa. Es el mismo ego pero en
búsqueda de sus límites; hasta donde los padres lo permiten correr. Los padres
tienen de Dios el encargo de dirigir a estos pequeños (comenzando cuando sí
son pequeños) hacia el buen camino, evitando que anden desordenadamente
hacia el otro extremo, la perdición.
El Debate sobre el Castigo
Siempre surge la pregunta: ¿Y qué de pegarle al niño? ¿Hay algo malo en darle
azotes por su mala o irrespetuosa conducta?
A este interrogante suele dársele dos respuestas bastante distintas y
contradictorias. Por un extremo se oye a algunos sicólogos refiriéndose al
castigo físico como si fuera un invento del diablo mismo. Aquellos maestros
enseñan que al niño se le debe dejar en libertad para expresar espontáneamente
sus impulsos y deseos. Esta educación de “libre iniciativa” o “democracia
permisiva” ha dado funestas consecuencias para la salud social, aunque se
estima que es una medida para contrarrestar el autoritarismo tradicional de los
hogares de muchas sociedades, incluyendo la del mundo hispano.f104 De todos
modos podemos acertar que la crueldad y la violencia no tienen lugar en la
disciplina.
Por el otro extremo, se oye aquellos que promueven la azotaina como casi la
exclusiva forma de disciplinar a sus niños, o por lo menos la primera medida
para utilizar al corregirles.f105 Christenson la expresa de la manera siguiente:
Si castiga a su hijo solo suficiente para hacerlo airarse y ponerse
rebelde, entonces no ha ejecutado una disciplina completa y escritural.
Una paliza debe ir más allá del punto de la ira. Debe evocar un sano
temor en el niño. Cuando un sano temor de la autoridad y disciplina de
su padre ocupa la mente del niño, no habrá lugar para la ira.f106 (El
énfasis es de este autor.)
Casi nunca encontramos la verdad que queremos practicar en los extremos,
sino por medio de balancear las verdades que ambos lados proponen. Ambos
tienen razón pero lo llevan lejos de lo razonable y práctico.
Aquellos de la escuela de permisividad enfatizan correctamente que el amor es
primordial en la crianza de los niños. La disciplina misma debe ser motivada por
un profundo amor que estima a los niños capaces de vivir recta, sabia y
decentemente. El amor verdadero se extiende a los retoños a pesar de sus
acciones, confiando que al valorizarles, ellos mismos se darán cuenta del peso
de sus acciones. El mismo amor actuará para rescatar y enderezar al niño
cuando esté en peligro físico o moral. El amor que no se preocupa de corregir
al niño, no es verdaderamente amor, sino indiferencia. (<201324>Proverbios 13:24.)
El doctor Dobson declara que el castigo es algo que no hacemos al niño, sino
para el niño. Dice que nuestra actitud ante el desobediente vástago debe ser:
“Te amo demasiado para permitirte que te comportes de esa manera.”f107
Un problema de castigar al niño corporalmente ha sido la posibilidad de crear
traumas y rebelión en el niño zurrando con hostilidad y violencia. De perder los
estribos emocionalmente al castigar al hijo es crear un modelo de violencia que
naturalmente él tenderá a imitar en sus propias asociaciones. Por el otro lado, el
doctor Dobson nos recuerda que el niño aprende por la naturaleza los dolores
de caerse, quemarse, cortarse, etc. y que éstos no le enseñan a ser una persona
violenta.
Lo que se precisa aclarar es que la violencia y el castigo no son iguales. El
doctor Bruce Narramore pinta el castigo en los términos más negros,
disociando todo trato entre Dios y los cristianos y entre los mismos cristianos y
sus hijos, reservándolo solamente para el justo juicio de los impíos y rebeldes
contra Dios.f108 Pero esto es forzar la Escritura a decir cosas que no dice.
Claramente los azotes (castigo físico) forman parte del criterio bíblico en la
disciplina. (Véase <201918>Proverbios 19:18; 23:13, 14; 29:15, 17; <581206>Hebreos
12:6.) La verdad es que el castigo es una de las formas para disciplinar, pero,
por supuesto, no es la única ni, en muchas ocasiones, la mejor; pero, sin lugar a
dudas, el castigo físico es una manera legítima de corregir a su hijo en
determinadas circunstancias.
Cabe preguntar. ¿bajo cuáles circunstancias se cree apropiado castigar al niño
y hasta qué edad es efectivo? Dobson propone que el castigo es la manera
indicada para corregir las rebeliones y desafíos de los niños, cuando con
“sangre fría” rehúsan obedecer o hacen caso omiso a las instrucciones de los
padres. Especialmente es una forma aconsejable para usar en tales casos entre
los dos a diez años.f109 No quiere decir que es la única manera de tratar estos
problemas, más bien será mejor en algunos casos usarlo en combinación con
otro(s) método(s) que más adelante se expondrán. El mismo doctor Dobson no
cree en absoluto que el castigo es efectivo con adolescentes porque les hace
sentir como si fueran niños cuando se sienten adultos. Dice que “la zurra es el
máximo insulto”. Aun ante la desobediencia no se justifica el castigo corporal al
adolescente, sino se estima mejor privarle por un tiempo de privilegios o dinero,
u otros tipos de retribución no físicas.f110
Los Principios de la Disciplina
He aquí unos seis principios para guiar a los padres en establecer un programa
sano de disciplina para sus niños.
1. Hay Libertad en Establecer los Límites.
Una paradoja misteriosa es que los niños desean ser controlados pero insisten
en que sus padres ganen el derecho de controlarlos. Ellos siempre estarán
estirando los límites que les pongamos, haciendo necesario que a veces les
tengamos que corregir o aun castigar, pero seamos firmes en guardar los límites
establecidos.
Los límites proveen seguridad como las defensas de un puente sobre un río o
un lago. La vida sin límites, igual que un puente sin defensas, causará
sentimientos de gran inseguridad. Las reglas pueden ser simples o profundas.
Una regla, que nuestra familia tiene, es que no se puede jugar con una pelota
dentro de la casa, porque siempre terminamos rompiendo una lámpara o un
adorno. La ley moral de las Escrituras sirve para formar unas reglas profundas
y fuertes. Si uno aprende a vivir dentro de los límites del amor, la justicia, la
honestidad, etc., experimentará la libertad que le ayudará a llegar a la madurez.
En cuanto a las reglas, el doctor Henry Brandt sugiere tres cosas:
(1) deben ayudar al niño a saber lo que va a ocurrir y lo que se espera
de él;
(2) deben ser alcanzables y razonables, motivándole al niño a querer
trabajar para cumplirlas; y
(3) deben ser pocas.f111 Es sabio también permitir que el niño participe
en elaborar las reglas que le van a regir.
2. Hay Que Respetar a los Niños Si Quieren Que Ellos Respeten a los
Padres.
El tratar con dignidad a los niños paga los dividendos de respeto y honor que la
Biblia manda que ellos expresen a sus padres. Hay que considerar su ego y no
avergonzarlo o rebajarlo en presencia de sus amigos o de los demás niños de la
familia. El niño debe sentir que sus padres realmente le quieren y se preocupan
por él. Lo cierto es que la mala práctica de despreciar al niño, tarde o
temprano, pagará dividendos de venganza. El doctor Dobson observa que un
padre despiadado y violento puede intimidar a todo su hogar por un tiempo,
pero si no respeta a sus hijos, ellos le demostrarán su hostilidad una vez
alcanzada la seguridad de la edad adulta.f112
3. Hay Que Ayudar a los Niños a Escoger Comportarse de una Manera
Aceptable.
Si las malas actitudes o malas mañas reinan entre los niños, hay que corregirlos.
Si el niño está marcando la pared con un lápiz de color, déle una hoja de papel
y enséñele que no debe pintar las paredes de esta manera. Si el niño tiene
suficiente edad para que pueda ayudarle a limpiar la pared, será una buena
lección que lo haga.
4. La Resistencia a las Reglas Demanda Más Acción Que Palabras.
Los niños a menudo forman el hábito de esperar hasta que los padres griten sus
órdenes para comenzar a cumplirlas. La situación demanda que los hijos lleguen
a asociar el tono de voz con el mando. Si decimos al niño que es la hora para
bañarse e irse a la cama y notamos que él no responde, no debemos gritarle al
respecto, sino levantarnos y, poniéndonos a su lado, llevarle inmediatamente a
cumplir la orden. Los padres pueden entrenar al hijo a saber que es suficiente
dar el mando una sola vez. Esto se hace por reforzar el mandato con acción
inmediata si el niño no cumple de una vez el mando.
5. Hay Que Mantener la Buena Comunicación.
Lo interesante es que después de ser castigado el niño suele buscar al padre
que le zurró para asegurarse de su amor. Lo aconsejable es tomar al niño unos
minutos después de corregirle y ponerle sobre el regazo para abrazarle y
hablarle de su aprecio y de los buenos modales, el buen comportamiento, el
respeto, etc. Es un momento tierno que debe aprovecharse. No es tiempo
perdido, sino es invertido en la autoestima de su hijo. Al comenzar a una
temprana edad a mantener abiertos los canales de la comunicación, se crea en
el niño la confianza de que sus padres, en realidad, le quieren. Debemos ser
cuidadosos y no rechazar al niño al castigarle o corregirle por un mal
comportamiento. Podemos rechazar sus actos, pero a él como persona,
siempre lo estimamos.
6. Sea Consistente con la Disciplina.
Haga que su sí sea sí y que su no sea no. Si declara que le va a castigar si repite
la falta, cumpla su “promesa”. El niño sabe cuando somos débiles en el
cumplimiento de nuestra palabra y, en seguida pierde su respeto.
También, los padres deben ponerse de acuerdo en cuanto a las reglas y la
forma de disciplina. Los niños deben saber que los padres refuerzan el uno al
otro en las decisiones; de otra manera los vástagos competirán por el afecto del
padre más tolerante. Si surge una diferencia de opinión sobre cualquier asunto
de la disciplina, es preciso arreglarla aparte y no en presencia de los niños.
Los Métodos de la Disciplina
Los factores que se consideran para seleccionar el método de disciplinar a los
hijos son, por lo menos, dos:
(1) las diferencias de carácter y personalidad de los niños y
(2) la reacción del niño a un método determinado. Todos los retoños son
distintos y responderán diferentemente a los métodos de la disciplina. A uno, el
padre tiene que solamente conversar para enderezar su modo de pensar o
actuar, mientras que a otro es necesario ser más estricto para que preste
atención y actúe obedientemente. Cómo responde el niño a la disciplina
determina si el método es efectivo. Es sabio variar el método de corregir al hijo.
A veces sirve una combinación de varias formas.
El método de disciplinar que ya se ha mencionado es el del castigo físico que se
puede usar en casos de irrespeto o el desafío con altivez a los padres.
Otra manera de enderezar al hijo es por hablarle. Casi siempre es fructífero
conversar con el hijo al respecto de su ofensa o falta antes de elegir la forma de
disciplina que empleará. Aun la misma conversación “corazón a corazón” basta
en muchas ocasiones para corregir la situación. Es saludable averiguar qué pasa
con el niño, porque no es raro que lo que le está motivando a rebelarse o
actuar mal es un problema de salud, malos entendidos en la familia o entre sus
compañeros, problemas en los estudios, sentido de culpa, temor, ignorancia,
resentimiento o algo por el estilo. Al permitirle ventilar su frustración y saber
que sus padres le prestan atención, el niño estará estimulado a renovar y
mejorar su modo de ser y hacer.
El método de separación o aislamiento sirve muy bien cuando los niños pelean
o no se comparten (por ejemplo, los juguetes). Aunque el castigo de negarles
algo es funcional a través de toda su niñez y juventud, cuando son adolescentes
este principio toma la forma de privarles de ciertos privilegios. Esto debe estar
aplicado por un tiempo razonable y de acuerdo con la gravedad del error.
Dos maneras positivas de disciplinar, que sirven de estímulo para los niños, son
la de darles un buen ejemplo y la reforzar las buenas acciones y actitudes de
ellos a través de recompensas, especialmente favores y privilegios. No es
recomendable recompensarles siempre con dinero, porque puede infundir en
los niños motivos inferiores.
Una parte valiosa de la disciplina es nuestra actitud hacia los niños. El estar
constante y latosamente regañándoles es mostrarles una falta de confianza,
mientras que el actuar establemente en la disciplina encamina su
comportamiento y manifiesta nuestras aspiraciones para que sus vidas sean
ordenadas y responsables. Debemos darles un buen ejemplo, tratando de
actuar hacia ellos con un amor estable. Debemos comunicarles los ideales de la
vida cristiana, dándoles oportunidades para aprenderlos y ponerlos en práctica.
Aquel sentido de confianza que reciben de los padres es inapreciable y animan
a los niños a acostumbrarse a la vida disciplinada.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿Cuales son los dos lados de la autoridad en el hogar?
2. Indique por lo menos tres maneras por las cuales los padres expresan
autoridad hacia los hijos.
3. Mencione las cuatro maneras por las cuales los hijos deben responder a la
autoridad de sus padres.
4. ¿Por qué debemos aceptar a un niño tal como es (en su forma física)? ¿Qué
efecto trae el no aceptarle al niño?
5. Nombre las cuatro crisis sociales que sufren los niños entre el tiempo de
nacer y los doce años de edad.
6. Básicamente, ¿cómo aprenden los niños hasta los doce años? ¿Qué
significado tiene esta realidad en cuanto a la enseñanza que les damos acerca
de Dios y las verdades bíblicas?
7. Complete la siguiente oración: El comportamiento del niño es la expresión de
la que lleva. Explique el significado de esta oración.
8. ¿Cómo forma el niño su sistema de valores morales?
9. ¿Cómo se puede definir la disciplina?
10. ¿Cuáles son los dos extremos en el debate sobre el castigo?
11. ¿Bajo cuáles circunstancias cree el doctor Dobson que es apropiado
castigar al niño?
12. Dé los seis principios en cuanto a la disciplina de los niños.
13. Indique dos factores a tomar en cuenta en la selección del método de
disciplinar a los hijos.
Para la Dinámica de Grupo:
1. ¿Hasta qué punto debe de la esposa compartir la autoridad con su esposo
en la dirección del hogar y en la disciplina de los niños?
2. ¿Cuáles diferencias hay entre la disciplina y el castigo?
3. ¿Hay algo malo en abrazar al niño y asegurarle de su amor después de
haberle castigado? ¿Hace parecer al niño que el castigo no fue algo serio? o
¿Tendrá el niño otra reacción?
Cosas para Resolver en Grupo
1. En niño está pintando con lapicero la pared en su dormitorio. ¿Cómo le va a
detener? ¿Qué se puede hacer con el niño para que sepa que está bien pintar,
pero no en las paredes?
2. Una pareja trae a su hijo de seis años a verle porque es “tremendista”, está
poniéndose incontrolable, pelea con todo el mundo y constantemente se rompe
en lloriqueos cuando los padres no le dan lo que él quiere o no le prestan la
debida atención. Los padres desde hace tiempo le han gritado e insultado,
perdiendo los estribos con él. Ahora se encuentran desesperados. ¿Cómo les
puede ayudar?
CAPITULO 9
LAS RELACIONES ENTRE LOS PADRES Y LOS
HIJOS ADOLESCENTES
En los últimos años se ha hablado mucho de lo difícil que es entender a los
jóvenes en sus cambios y rebeliones. Tanto los padres como los jóvenes se
quejan de no comprenderse y de que sí existe una verdadera brecha entre las
generaciones. William Dyal piensa que las relaciones de los jóvenes con sus
mayores están llegando a ser el tema más discutido de esta época, así como las
relaciones entre clases también lo fueron en el pasado.f113
Desgraciadamente, la mayoría de los parientes ven el período de la
adolescencia como algo que soportar en vez de gozar. Quizá tienen razón; sin
embargo, con un poco de comprensión y entrega amorosa a la tarea de
mejorar su relación con los hijos, debe ser posible contentarse, de vez en
cuando, con el progreso en las relaciones con los adolescentes.
En este capítulo se contemplarán varias facetas de la relación padreadolescente
para comprender cómo relacionarse con mayor facilidad y
satisfacción. Primeramente, hay que entender algunas de las causas de las
tensiones que existen entre los padres y sus hijos mayores. Además, será de
gran ayuda destacar algo de las características y rasgos de desarrollo que
sufren los adolescentes. Por último se habrá de presentar algunas sugerencias
para lograr que sean más placenteras las relaciones con los hijos jóvenes. En el
capítulo que sigue se tratará el asunto de la educación sexual, y allí se
considerarán las necesidades que caracterizan a los adolescentes al respecto.
CAUSAS DE TENSIONES
Con demasiada frecuencia las tensiones entre los padres y sus jóvenes llegan al
punto de romperse. Algunas de estas tensiones provienen de las presiones de la
sociedad moderna. Otras vienen del carácter, la moral y la vida cotidiana de los
padres tanto como de los adolescentes. Veamos algunos de los aspectos de
estas tensiones.
1. Presiones de la Sociedad
El mundo moderno, especialmente en las ciudades, ha influenciado en gran
manera la relación entre los padres y sus hijos, en tanto que, en una sociedad
agrícola, una generación sigue a otra sin rupturas ni desajustes mayores. Los
familiares trabajan lado a lado y comparten la vida en un sentido casi total. Pero
en la vida urbana, el paso del joven al mundo de los adultos es mucho más
confuso. Máximo García Ruiz observa que se alarga la fase preparatoria para la
profesión debido al énfasis en la educación, lo cual produce un desajuste entre
el estado adulto corporal y social. Lo cierto es que “los jóvenes y los adultos
tienen pocas ocasiones de establecer relaciones mutuas dirigidas a objetivos
conjuntos, de encontrar papeles comunes en los que ambos puedan participar.
En consecuencia, los adultos tratan frecuentemente a los jóvenes de una forma
caprichosamente diferencial; como a niños irresponsables o como a adultos
inmaduros.”f114
También, la sociedad ofrece múltiples oportunidades y crea ciertas presiones
para experimentar la nueva libertad que todos los jóvenes desean. Los medios
de comunicación masiva y su ambiente instan a que tomen una constante dosis
de violencia, sexo, drogas, alcohol, fantasía, etc. De modo que los valores de
los jóvenes sufren grandemente en el período de su transición a ser adultos.
Esto no es decir que los adultos no han sido influenciados por estos elementos
de persuasión que existen en nuestro medio.
Todos los cambios sociales y culturales han traído sus huellas sobre la relación
entre los padres y sus hijos adolescentes, pero esto no es de descartar la
responsabilidad personal que cada uno tenga por sus hechos. Tanto los padres
como los mismos adolescentes figuran en las causas de las tensiones que
caracterizan la mayoría de los hogares, aun los de los cristianos. Todos
tenemos que reconocer los verdaderos valores cristianos que andan en
contraposición con muchas de las presiones e influencias debido a que se
conforman a este siglo. (<451201>Romanos 12:1, 2.) Hay que ejercer la voluntad y
la bondad para poder estrecharse el uno al otro en humildad.
2. Los Padres
Generalmente los padres contribuyen a las tensiones en la relación con los
adolescentes. A veces algunos padres que tienen hijos adolescentes,
simultáneamente están sufriendo cambios fisiológicos (como la menopausia), y
esto dificulta su capacidad de relacionarse con los vástagos. Además, muchos
padres llevan cargas pesadas de responsabilidad económica fuera del hogar, a
veces simplemente para sostener a la familia; y esto trae tensiones internas que
se ven en todas las relaciones, incluyendo las de ellos con sus adolescentes en
la casa.f115
Si uno de los padres tiene una inestabilidad moral, como algo de su pasado que
no resolvió por no desarrollar una posición firme, puede causar dificultades en
guiar a su propio hijo o hija cuando llegan a enfrentar los mismos problemas. Si
uno ha guardado, aun secretamente, sentimientos bajos en cuanto al sexo, se
hallará incomodísimo tratando de guiar a sus adolescentes cuando encaren las
mismas tentaciones y manifiesten los mismos problemas.
Muchos padres no están preparados para la experiencia de los cambios
rápidos que notan en sus hijos jóvenes. Saben que los adolescentes pasarán
por un período de transición muy marcada pero no saben qué hacer en su
propio caso. Tienden los padres a mirar a un adolescente con su cuerpo
desarrollado como si fuera un adulto ya, pero no es adulto, sino es parte adulto
y parte niño todavía. El adolescente suele fluctuar entre estas dos realidades. A
veces es más adulto y a veces es más niño. Esto resulta frustrante para los
padres que desean saber cómo tratarle. Luego entraremos en algunas
sugerencias al respecto.
3. El Adolescente
El mismo adolescente es causante de gran parte de las tensiones en las
relaciones que tiene con sus padres y sus compañeros, debido básicamente a la
inestabilidad característica del período de transición entre ser niño y ser adulto.
Elementos especialmente desconcertantes para los padres son los cambios
emocionales repentinos de los jóvenes, la rebelión contra la autoridad de los
padres, el rechazo de las creencias e ideales (que como niños aceptaban sin
cuestionar), y la tendencia a querer más libertad cuando no demuestran un
sentido de responsabilidad.
Vale la pena tratar de entender algo del desarrollo característico de la
adolescencia. Muchos padres y maestros de jóvenes necesitan tener claro en
sus mentes lo que pasa con los adolescentes, para poder estar motivados a
querer ministrarles y guiarles.
EL DESARROLLO DEL ADOLESCENTE
Es imposible hablar en términos específicos de un adolescente típico, pero hay
ciertas facetas del desarrollo que los jóvenes tienen en común. Havighurst
destaca diez “tareas de desarrollo” de los adolescentes. Por tareas de
desarrollo, él quiere decir áreas de desenvolvimiento natural para esta época de
la vida. He aquí la lista de Havighurst de lo que el adolescente necesita para
transformarse en adulto:
1. Lograr relaciones nuevas y más maduras con los compañeros de su
misma edad y de ambos sexos.
2. Desarrollar su papel social masculino o femenino; o sea, lo que es
ser hombre o mujer con sus propios recursos y habilidades.
3. Aceptar su condición física (o papel sexual) y utilizar su cuerpo en
una forma efectiva.
4. Lograr una independencia emocional de los padres y de otros
adultos.
5. Alcanzar la seguridad de una independencia económica.
6. Elegir y prepararse para una ocupación.
7. Prepararse para el matrimonio y la vida familiar.
8. Desarrollar sus habilidades intelectuales para poder vivir en el mundo
adulto y los conceptos necesarios para la competencia cívica.
9. Desear y lograr un comportamiento aceptable ante la sociedad.
(Nota: Aunque el adolescente suele presentarse en contra de las
normas aceptables al público en general, siempre busca la aceptación
de un elemento de la sociedad, la de su grupo o de su propia edad y
altura social.)
10. Adquirir un conjunto de valores y un sistema ético que sirvan de
guía a su comportamiento.f116
Es preciso notar lo que es común entre estas tareas:
(1) están orientadas y centradas en el comportamiento;
(2) hacen necesaria una gran diversidad de aprendizaje;
(3) la oportunidad para lograrlas tiene lugar durante un restringido
período;
(4) son comunes a todos los jóvenes;
(5) y más importante aun es que definen áreas que interesan a los
adolescentes.
Por razones de simplificación, vamos a enfocar las tareas de desarrollo bajo
sólo cuatro facetas: la física, la emocional, la intelectual y la social.
1. El Desarrollo Físico
Los cambios físicos en los adolescentes a veces parecen ser tan rápidos que
uno imagina que ve una transformación veloz ante sus propios ojos. Y así lo es.
Estos cambios fisiológicos en el adolescente son los que le transforman de
niño(a) en adulto(a). Este aspecto físico de la adolescencia se llama la
pubertad, aunque comúnmente hablando, la pubertad se entiende como la
época cuando se inicia el desarrollo definitivo del cuerpo pareciéndose al de un
adulto. Bien puede llamarse este proceso un “milagro hermoso”.f117
Los cambios son tanto externos como internos, o sea que hay glándulas que
comienzan a funcionar causando muchas variaciones que se ven en la piel y en
la actividad física del joven. En este período el corazón casi se dobla en tamaño
y también los pulmones. Las secreciones de la glándula tiroides producen un
aumento de energía resultando en una tendencia de querer estar activo hasta
muy tarde, aunque este es el período cuando el cuerpo demanda más descanso
debido al rápido crecimiento del mismo. Una “maduración sexual” ocurre
porque unas glándulas hacen que los vellos comiencen a aparecer en las
regiones pubescentes y axilares en ambos sexos y para los varones en el pecho
también, aunque normalmente este último aparece más tarde en la pubertad,
igual que la barba.
Estrogen, la hormona femenina, comienza a incrementar en la niña entre los
ocho y los once años preparando el cuerpo para su ciclo menstrual. El
promedio de años para comenzar la menstruación es de trece años y medio;
siendo los límites o extremos para iniciar entre los diez y los dieciséis años.f118
El terrible acné o “barritos” se forman es este tiempo debido al incremento de
actividad de las glándulas sudoríparas y las que producen aceite para la piel. A
veces estas glándulas crecen más rápido que los poros del cutis y producen
demasiada secreción, dejando que se tapen los poros. También la dieta y las
emociones figuran en estas irritaciones de la piel. Después de una explosión de
rabia o encuentro “caluroso” el adolescente suele sufrir una sobreestimulación
de estas glándulas y por lo consiguiente el acné aparece en mayor cantidad.f119
Ahora bien, lo que nos interesa es el efecto que tienen estos cambios físicos
sobre el joven y su actitud hacia él y hacia la vida. La aceptación de uno mismo
por lo que es, es esencial para lograr una madurez emocional,f120 y los cambios
físicos inevitablemente dejan su huella sobre aquella aceptación. A veces se
siente anormal por lo que le está sucediendo en su cuerpo y porque otros lo
comentan. Su apariencia toma una suma importancia en este tiempo porque es
parte de su esfuerzo consciente de relacionarse o presentarse a otros. Como
otros lo vean es de mucho valor para el adolescente.
En realidad la apariencia, cómo se viste y se presenta reflejan el grado de su
aceptación o desprecio de sí mismo. El tamaño del joven figura en su
comportamiento también. Si es más grande que los demás, puede verse como
el matón. En contraste, el que es más pequeño suele hacer mucha bulla, de
pelear, o ser payaso para aparentar que está seguro de sí mismo. Si el joven
está adecuado, físicamente hablando, y más aun si es atleta o de buen parecer,
tiende a confiar en estas habilidades y características por su popularidad y, a
veces, por su razón de existir; pero tiende a descuidar otros aspectos de la vida
como la fe religiosa y los estudios.
El adolescente en su pubertad suele ser tanto fuerte como torpe. Por la fuerza
trata de probar su cuerpo en los deportes, las largas horas de actividad y la
experimentación con alcohol, drogas, fumar, sexo, etc. Pero al principio del
proceso del crecimiento no tienen seguridad en su cuerpo, ¡porque no están
acostumbrados a tener brazos tan largos y pies tan grandes! La torpeza igual
que la temprana gordura de la adolescencia normalmente causan algo de pena
especialmente cuando los compañeros y los padres lo comentan, o peor, le
hacen broma al respecto. Tales comentarios al adolescente a menudo le causan
heridas profundas aunque él da la impresión de que no le importa. Este es el
período cuando es necesario mostrarle comprensión al joven, porque lo que se
ve no es todo lo que será: él está en el proceso de crecimiento.
2. El Desarrollo Emocional
El adolescente se distingue por sus cambios radicales de emoción, pero no es
fácil explicar cómo o por qué piensa, analiza y actúa de esa manera. Estos
sentimientos reflejan sus experiencias, o la percepción e interpretación personal
de sus experiencias, si son con otros, con ellos mismos o con la vida en la
escuela, en el hogar, en la calle o en el trabajo.
Es especialmente difícil para los padres entender los estados emocionales de
sus jóvenes, quizá, porque ha pasado tanto tiempo desde que ellos estaban en
aquella etapa que no recuerdan cómo es sentirse solo, rechazando y
desequilibrado. A su vez, esta falta de recordar a menudo se expresa ante los
hijos como si fuera con indiferencia, dando la impresión de no ser capaces de
comprenderles. Los adultos normalmente son más estables emocionalmente
aunque podrían haber sufrido mucha inestabilidad y desorientación en su
juventud. Desgraciadamente hay muchos casos en los cuales los padres se han
vuelto endurecidos e intratables debido a las experiencias dolorosas de su
juventud. Existe una gran necesidad de que los padres vuelvan a ser sensibles
hacia sus adolescentes que ahora están pasando por las mismas pruebas,
aunque son en algunas maneras distintas a las que ellos sufrieron en su juventud.
Es natural preguntarse, ¿qué quieren decir las tormentas de la emoción que los
adolescentes despliegan? El doctor Reuben S. Ray comenta:
La conducta observable del adolescente —su mala educación y
comportamiento, su emoción voluble y explosiva, su tendencia a
seclusión, su tendencia a formar “clicks” (grupos especiales de amigos)
o clubs, su dificultad en comunicarse con sus padres— no son
reflexiones claras de su persona real, sino son el calor y humo del
proceso del crecimiento.f121
Lo que se espera de los jóvenes es que lleguen a forjar una cierta madurez en
su personalidad. La primera ayuda necesaria para animarles hacia un buen
rumbo es considerarlos como individuos. A veces los padres verdaderamente
aman a sus vástagos mayores pero éstos no se sienten amados. Otras veces,
los jóvenes rechazan el amor de los padres y los maestros (y la obediencia a
ellos) porque es una amenaza a su independencia o una barrera a que sean
populares en su grupo de compañeros.
Para comprender a los adolescentes se requiere un análisis de los sentidos de
inseguridad que suelen caracterizar esta época. Aunque tienen dificultades en
aceptarse a sí mismos, los jóvenes quieren ser tomados en serio. Lo que ellos
perciben como sus problemas es lo que realmente les aflige. Se preocupan si a
otros les caen bien, o si son populares, o si el vestido o el pelo están
exactamente correctos. Cuando no se preocupan por estas cosas o cuando
muestran una indiferencia hacia su aparencia y personalidad, pueden estar
indicando una falta de respeto hacia sí mismo. El adolescente tiende a pensar
que todo el mundo está mirándole y evaluándole. Por lo tanto, a menudo se
presenta como un actor ante un grupo que espera que le entretenga. Por cierto,
esta es una expresión del egoísmo y la inseguridad.
Otro problema con los adolescentes y sus emociones son los extremos. Un
momento se sienten encima del mundo y en otros parecen tener el mundo
encima de ellos. Las explosiones de emoción estallan y dejan confusión y
conflicto en saber cómo responder y tratar a una persona tan “delicada”. La
necesidad de los jóvenes es la de poder ventilar sus emociones y no negar que
se sienten frustrados. Más adelante, bajo la presentación de algunas
sugerencias para mejorar la comunicación, discutiremos cómo tratar a “esta
tendencia rebelde”. Alivia un poco saber que los extremos de emociones se
modifican a medida que el joven asume madurez y responsabilidad.
La madurez se origina en la capacidad emocional, aunque la capacidad
intelectual le ayuda a uno poder analizar y comprenderse para corregir algunos
defectos como los de su egoísmo, prejuicio, mal humor e irresponsabilidad. El
motivo para madurar proviene del trato que él recibe y el subsecuente sentido
de autoestima que tenga cada joven.
3. El Desarrollo Intelectual
La capacidad intelectual crece considerablemente durante la adolescencia.
Alrededor de los dieciséis años los adolescentes son capaces de pensar en
abstracciones como las del perdón y la salvación, cuando antes solían pensar
de estos conceptos en términos de personas, eventos y lugares (por ejemplo:
Jesús con Nicodemo). Sin embargo, todavía precisan ser guiados para poder
comprender el significado y las implicaciones de los conceptos de la vida y de
la doctrina.
Puesto que los jóvenes también desarrollan sus habilidades creativas y pueden
concentrarse por largos tiempos en algo que les interesa, hay que reconocer
que el mejor aprendizaje de tales aspectos de la vida se efectúa con una buena
motivación y dentro de las buenas relaciones entre el joven y sus padres o
maestros.
Para poder hablar con los jóvenes hay que tener conocimiento y aprecio por la
filosofía de ellos hacia la vida. La vida actual es mucho más avanzada que la de
la generación pasada, de modo que los padres y los maestros deben
aprovechar, usar y dominar toda clase de información asequible para no
quedarse atrás o parecer anticuados en su trato con los suyos.
4. El Desarrollo Social
Esta faceta del desarrollo del adolescente abarca las relaciones que se forman
con los padres, con sus compañeros, con el sexo opuesto, y con la sociedad en
que se desenvuelve.
El factor predominante en la formación del niño y el joven es el del hogar.
Normalmente es allí donde ellos aprenden la mayor parte de lo que saben en
cuanto al amor, la aceptación, la seguridad, las relaciones significativas y el
reconocimiento. El joven está limitado socialmente cuando no ha recibido una
buena dosis de estas cualidades en su hogar.
Hay que reconocer que la transformación del niño en adulto no es igual en
todos los hogares. Hay muchos jóvenes que no disfrutan la juventud. Presiones
sociales y privaciones económicas les fuerzan a ir de la cuna a la calle, de ser
niños a ser adultos, de los juguetes al trabajo, o peor, a la delincuencia. Aunque
esta realidad existe, no quiere decir que aquellos jóvenes no han absorbido de
sus padres, de una u otra manera, algo de formación social.
La formación social que el joven ha recibido desde su niñez toma ahora su
forma definitiva debido a que ya comienza a moverse más fuera del hogar y a
poner en práctica lo que allí ha recibido. Si viene de una familia donde se le ha
demostrado amor, él disfrutará la seguridad de saber cómo aceptar y amar a
otros. Si los padres están siempre en disensión y querellas, en sospechas y
celos en el hogar, los jóvenes tendrán dificultad en encontrarse a si mismos y en
establecer relaciones tranquilas y satisfactorias con los de su propia edad.
La naturaleza del adolescente es querer ser tratado como un adulto, aunque él
vive en un estado de tensión entre la dependencia y la independencia. En
muchos hogares latinos los padres son autoritarios y los jóvenes disfrutan muy
poco de su anhelada independencia, pero aquel dominio a veces produce
mayores roces entre los padres y sus hijos adolescentes. Los padres latinos,
igual que los demás padres del mundo, desean que sus hijos maduren y que
sean responsables, pero un buen número de estos padres exigen que sus hijos
dependan de ellos en lo que a consejo y toma de decisiones respecta, aun
cuando el hijo se haya casado o haya logrado algo de independencia
económica. Un resultado de esta dependencia exigida por los padres es el de
mantener, aunque forzadamente, vinculados los lazos del hogar.
Una presión bajo la cual muchos jóvenes viven es la de una identificación con
su grupo de compañeros, sea en el liceo, en el trabajo o en la calle. Muchas
veces es mayor aquella tensión, produciendo fuertes deseos en los adolescentes
de librarse del dominio de los padres. Por lo menos, es con el grupo que el
adolescente suele descargarse por medio de hablar, jugar y pasear. Son los
amigos los que sirven, aunque en competencia con los padres, para una buena
parte del desarrollo social del joven. Sirven de confidentes y para entrenarle al
adolescente en las pericias sociales del trato, la conversación y el conocimiento
sexual (siendo el último muchas veces información mala e inadecuada).

La relación con el sexo opuesto es parte del desarrollo social del adolescente,
pero esto será parte del tema del próximo capítulo sobre la educación sexual.
Al respecto también el lector puede referirse al capítulo dos de este texto que
se refiere a los preparativos para el noviazgo.
El joven se desenvuelve en una sociedad que trae unas cuantas influencias
sobre su formación. El también aporta algo de influencia en la sociedad. El
radar juvenil está orientado hacia la inquietud del mundo. Siendo por naturaleza
idealistas, los adolescentes desean y creen que pueden cambiar al mundo para
que sea un lugar mejor y más justo. Son impacientes con el mirón, o con el
reaccionario que quiere mantener la posición relativa o conservadora. El señor
Dyal comenta que:
Ese radar especial de la juventud ve demasiado temor, sospecha y falta
de confianza en la comunidad. A menos que sean hombres de fe y
valor, ellos mismos caen en la trampa de la hostilidad y crean
subculturas de odio, de irresponsabilidad, de pandillismo. Muchos
aprenden bastante bien la lección de violencia que les dan sus mayores.
Y eso no es todo lo que aprenden. Aprenden a defraudar sin sentirse
culpables.f122
Repasando las cuatro facetas del desarrollo de la adolescencia nos damos
cuenta de que existe una necesidad grande de abrir y mantener abiertos los
canales de comunicación con los adolescentes. La responsabilidad mayor para
mejorar la comunicación corresponde a los padres, pero todos los que tienen
que ver con jóvenes deben participar en la formación de las mejores relaciones
posibles con ellos.
PASOS HACIA LAS BUENAS RELACIONES CON LOS
ADOLESCENTES
Aunque es difícil mantener relaciones perfectas entre personas de cualquier
edad, sí existen ideales de buenas relaciones que nos sirven de metas con los
adolescentes. Los problemas y las tensiones son más obvios que las soluciones.
Sin embargo, he aquí algunas sugerencias para guiar, especialmente, a los
padres a saber cómo mejorar las relaciones con sus hijos jóvenes.
1. Acepte Que Son Individuos.
Cada joven tiene su propia personalidad y desea ser apreciado por lo que él
es, no por lo que más tarde será. El adolescente tiene el derecho de ser un
adolescente, de no ser considerado como un niño, ni forzado a ser un adulto
con todas las responsabilidades que esto atañe. Cuando son niños hay que
mandarles y cuidarles más de cerca, pero cuando son adolescentes hay que
dejarles tomar ciertas decisiones y así madurar en su juicio. Una queja
frecuente de los adolescentes es que los padres tienen un modo de tomar sus
decisiones y emitir sus edictos sin considerar el efecto que esto causa en sus
sensibles jovencitos.
Una regla en las relaciones humanas es que el respeto engendre respeto. El
observar las normas de cortesía con los adolescentes, respetar su vida privada
y su propiedad contribuye a un buen sentido de confianza entre padres e hijos
jóvenes. Además es de poca ayuda reprender a los hijos delante de los amigos
o en público.f123 En fin, el respeto mostrado al adolescente produce un sentido,
cada vez más grande, de estímulo que no volverá a los padres vacío. La verdad
es que los adolescentes siguen el modelo que ellos ven y palpan
constantemente.
2. Demuéstreles amor.
El amor es el ingrediente que nunca debe dejarse de usar libremente en las
relaciones familiares. Anna Mow presenta la tesis de que los problemas que los
padres tienen con los adolescentes a menudo se originan a través de una
relación desgraciada entre esposos. Ella sugiere que si los cónyuges resuelven
sus propios problemas y logran una expresión genuina y continua de amor,
verán que muchos de los problemas de la juventud se esfuman.f124 Aunque su
posición es un poco simplista, ella está aproximándose a la verdad: para saber
amar, hay que verlo en función y experimentarlo por uno mismo.
La responsabilidad de fundir amor en el carácter del adolescente corresponde
mayormente a los dos padres. Uno de los problemas más graves son los
hogares desprovistos de uno de los padres, especialmente si es por el divorcio
o el abandono. Los adolescentes de ambos sexos dependen del ejemplo y trato
de los dos padres, pues así pueden entender los papeles de la madre y del
padre y comprender la función del amor en esta relación más intima de la vida.
La triste verdad es que muchos jóvenes que tienen problemas con drogas
vienen de hogares carentes de amor y relaciones satisfactorias.
Los padres muchas veces creen que aman a sus hijos adolescentes pero son
muy negativos en la expresión de su afecto y cuidado. Es decir que tienden
siempre a estar corrigiéndolos. El resultado es un negativismo constante con los
jóvenes que lleva a humillarles, despreciar su autoestima, minar su confianza y
comunicarles que no son capaces de ser adultos. Hay que amar a los
adolescentes sin atarlos, o sea que se les permita tener suficiente libertad para
cometer algunos de sus propios errores, sin que este principio sea llevado al
extremo. La confianza que expresa esta clase de amor crea un espíritu de
aprecio en el joven y amplía su comprensión del amor maduro. Indudablemente
una de las maneras más efectivas de convencer a los hijos del amor de los
padres es dedicarles tiempo para escucharles y dialogar con ellos.
3. Comuníquese Positiva y Claramente con Ellos.
La buena comunicación es uno de los factores más importantes en la formación
de las relaciones felices que desean tanto los padres como los jóvenes. Se
puede cultivar la buena comunicación ejerciendo unos principios esenciales:
(1) Tome el tiempo para escuchar. De otro modo no va a saber cuál es el
problema que tiene su hijo o hija.
(2) No esté demasiado apurado para reaccionar, juzgar o proveer una
respuesta hasta que haya oído cuál es la preocupación real que le afecta a su
hijo.
(3) Trate de escuchar con simpatía e identidad cuando el adolescente esté
frustrado. Le frustra más recibir un “sermón” sobre como él debe estar
reaccionando ante su crisis. Produce una mejor aceptación para el joven si le
responde con palabras afirmativas tales como: “Sé que estás dolido”. “estoy
seguro de que tú te sientes defraudado”, o “tienes que haberte sentido
frustrado”.f125
(4) Hay que respetar la perspectiva o interpretación del joven de lo que él dice
que es su problema.
(5) Afirmaciones y felicitaciones por buenas acciones y por ser responsables
son tan importantes como las correcciones de los errores.
(6) El amor debe ser expresado no solamente con palabras, sino también
tocándoles para facilitar la comunicación.
(7) El disgusto con acciones inaceptables debe ser explicando y no expresado
como un ataque sobre el carácter del joven ni con insultos.
(8) No estereotipe al joven. En el análisis final tales acusaciones como “tú eres
un mal educado”, o “estúpido”, o “irresponsable” pueden llegar a ser
proyección que el mismo joven tenga de sí mismo.
(9) No les mande mensajes contradictorios: “Puedes ir con los jóvenes, y
estará bien, pero recuerda que estaré nervioso hasta que vuelvas a la casa. Sea
sincero, definido y justo. Haga que su sí sea sí y su no, no.
(10) Admita sus propias dolencias y frustraciones, especialmente en cuanto a su
relación con el joven. Aplique el principio de mandar mensajes congruentes,
que está explicado en el capítulo sobre conflictos en el matrimonio. Comience
con “A mí me parece...” en vez de atacarle con “tú eres esto...” o “tú haces
aquello...”
4. Use una Disciplina Consistente.
El amor de los padres demanda que los adolescentes sean disciplinados, pero
el mismo amor busca la disciplina más justa que producirá en el joven el buen
estímulo para vivir maduramente. El amor genuino no es permisivo, sino
cuidadoso. A la vez, hay que balancear nuestras instrucciones hacia ellos con
una vida cristiana que ejemplifique nuestras palabras. El buen ejemplo de los
padres ante los adolescentes sirve como una brújula, dirigiendo a los jóvenes en
sus acciones. Tal buen modelo es el mejor medio de disciplina a la disposición
de los padres y los apoderados.
La disciplina consistente quiere decir que no le va a castigar al hijo en el
momento del antojo ni en una forma caprichosa, sino en amor, buscando que
sea la corrección acorde con la gravedad del delito. Si la disciplina no es
consistente, pierde su efectividad y a menudo crea resentimiento y frustración
en el adolescente. Con los adolescentes hay que tomar tiempo para explicarles
el punto de vista del padre que esta corrigiéndoles. También, es poco útil el
castigo físico con los hijos de esta edad; más bien es contraproducente porque
ellos lo interpretarán que les estamos tratando como a niños. El castigo físico es
muy humillante. El joven responde mejor a privaciones de privilegio o a
acciones que corrigen la falta cometida.
5. Deje Que Sean Dirigidos Internamente.
La meta de la juventud es la madurez, pero aquello no se logra por estar
dirigido desde afuera sino porque internamente ellos quieren y saben lograrlo.
Cuando son niños hay que mandarles, pero cuando llegan a la adolescencia la
necesidad cambia: ellos deben desarrollar un sentido de iniciativa y
responsabilidad dentro de ellos mismos. Este proceso requiere que el estímulo
y la confianza estén puestos en los jóvenes de parte de sus padres.
Una de las mejores maneras para estimular al adolescente es la de permitirle la
dignidad de participar en la toma de decisiones especialmente las que le afectan
a él. Otros dos motivos importantes hacia la madurez del joven es el de sentir la
dignidad del trabajo y el de tomar responsabilidades. Trabajando al lado de los
padres en el jardín, en un proyecto o en una parte de los quehaceres del hogar
se anima a sentir el valor de su contribución al bien de la familia.
Por el ejemplo de los padres, los adolescentes están estimulados a tomar
buenas decisiones. No basta decirles que los vicios les dañarán o que algunos
sitios y actividades no les convienen. Hay que mostrarles lo que es un lugar
verdaderamente feliz y lo que es un genuino compañerismo para que ellos al
encontrarse en una circunstancia ajena o con gente poco decorosa, los
reconozcan por lo desagradable que son. Sin embargo, la decisión de quedarse
el tal circunstancia, tarde o temprano es de ellos. Tenemos que confiar en que
<202206>Proverbios 22:6 sea la verdad, y que ellos seguirán los mejores caminos
que nosotros les hemos mostrado, en los cuales nosotros también fielmente
estamos caminando.
Estos pasos hacia la formación de buenas relaciones con los adolescentes
pueden ser chocantes en alguna manera con el modo que actualmente están
siguiendo los padres en su trato con sus hijos. Hay que animarles a adoptar e
intentar cualquiera de estas ideas que ellos creen que pueden resultar
positivamente en la dirección que presentan a los hijos jóvenes. Se requiere
tiempo y buenos resultados para que los padres cambien definitivamente su
forma de actuar, de modo que ellos se autoestimulen por su propio intento. Si
fracasan en sus primeros esfuerzos de modificar su trato hay que estimulares a
volver a probarlo hasta que se sientan que es natural actuar positivamente hacia
sus adolescentes.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. Explique brevemente en qué sentido cada uno de los siguientes elementos
contribuyen a las presiones sobre los adolescentes:
(1) la sociedad;
(2) los padres;
(3) los adolescentes mismos.
2. ¿Qué efecto sobre su actitud hacia sí y hacia la vida tienen los cambios
físicos en el mismo adolescente?
3. ¿Por qué tiene tanta dificultad la mayoría de los padres en comprender los
cambios emocionales y repentinos que estallan en sus hijos adolescentes?
4. ¿Cómo se entienden los sentimientos de inseguridad que suelen caracterizar
a los adolescentes?
5. Explique cómo es que muchos jóvenes no disfrutan su juventud.
6. ¿Cómo puede el autoritarismo de los padres frustrar el deseo que el joven
tiene de ser tratado como si fuera un adulto?
7. Dé los cinco pasos hacia las buenas relaciones entre los padres y los
adolescentes.
8. Explique la importancia que tiene el respeto del padre al adolescente en la
formación de una buena comunicación entre los dos.
9. ¿Qué efecto trae al adolescente el hecho de que los padres siempre lo(la)
están corrigiendo?
10. Dé los cinco principios de la comunicación positiva con los adolescentes
que les gustan más.
Para la Dinámica de Grupo:
1. Usted decide tener una conferencia exclusivamente para los padres y sus
hijos adolescentes que asisten a su iglesia para ayudarles a comprenderse y
mejorar su comunicación. ¿Cuáles aspectos tratará de enfocar? ¿Será
necesario tener más de una conferencia? En tal caso, ¿cómo lo arreglaría en
cuanto a temas que tratar?
2. ¿Cómo piensa usted que podremos ayudar a los padres a guiar a sus hijos
adolescentes hacia la madurez? En este mismo sentido, ¿qué problema crea
aquella tendencia de formar una dependencia en los padres? ¿Hay algunos
aspectos saludables en aquella dependencia?
3. El dejar al adolescente ser dirigido internamente está relacionado al punto
anterior. ¿Cómo cree usted que esto funcionaría en los hogares de los cristianos
evangélicos? ¿Cómo habría sido su juventud si hubiera recibido esta clase de
trato de sus padres? ¿Hay peligros en todo esto? ¿Puede ir a un extremo?
CAPITULO 10
LA EDUCACIÓN SEXUAL EN EL HOGAR
En conferencias sobre el hogar en las iglesias evangélicas, es normal que me
pidan un tiempo especial con los jóvenes para charlar sobre algún aspecto de la
vida familiar. No hay un tema más llamativo a los adolescentes y jóvenes como
el del sexo, y esto es usualmente lo seleccionado para considerar con ellos. En
varias ocasiones pregunto al grupo sobre el sexo que ellos han aprendido de
sus padres. Casi unánimemente me responden que no han aprendido nada de
este asunto de sus padres, por lo menos no directamente. Se quejan de que el
término “sexo” se trata en su hogar como si fuera un tabú o una cualidad
desconocida.
Aunque este ha sido el caso casi universalmente, hay que reconocer que no
existe una necesidad más urgente entre nuestros hijos modernos que la de tener
una sana y bíblica perspectiva al respecto. Las presiones y tentaciones que la
juventud experimenta a diario, provenientes del sexo, especialmente en sus
múltiples formas profanas (el cine, la televisión, el periódico, las revistas), deben
alarmarnos suficientemente para que actuemos a fin de contrarrestarlas con una
información adecuada.
En una sociedad saturada de sexo, no debemos permanecer ciegos ante la
huella que este fenómeno está dejando en las vidas impresionables de nuestros
hijos.
Tan cierto que hay una escasez de enseñanza sobre la educación sexual en los
hogares, tanto en los cristianos como en los que no lo son, es igualmente cierto
que sí hay padres que desean guiar a sus hijos en esta materia importante y
frustrante. Sin embargo, la mayoría no se siente capaz de educar debidamente a
los suyos en cuanto al sexo. Hay varias razones por las que muchos padres se
niegan a entrar en el tema:
(1) Ellos mismos nunca recibieron una educación sexual, por lo tanto no
pueden enseñar a sus hijos;
(2) se avergüenzan y no pueden hablar con confianza ni naturalmente
del asunto;
(3) sus propias frustraciones en sus relaciones sexuales inhiben una
conversación con sus vástagos; y
(4) simplemente no han mantenido una buena relación de clara y abierta
comunicación con sus hijos para poder entrar en este tema que muchos
consideran algo delicado.f126
TRES PREGUNTAS COMUNES DE LOS PADRES
En conferencias sobre la vida familiar es común escuchar tres clases de
preguntas de los padres acerca de la educación sexual. En primer lugar se suele
oír la queja de que ya hay demasiado sobre el sexo en todo el ambiente
cotidiano, por lo tanto les parece que hablar del sexo es instar a los jóvenes a
querer experimentarlo. En respuesta hay dos asuntos que considerar. Uno es
que la información que nuestros hijos reciben en la calle, la escuela, la
televisión, etc., normalmente no proviene de un fundamento cristiano, sino del
lado contrario. Por lo tanto, es preciso armarlos con una información sana y
bíblica para que puedan evaluar lo que ven y escuchan constantemente.
Además, los padres no deben creer que el no hablar del sexo lo hará
desaparecer.f127 Subconcientemente aquello puede ser lo que algunos padres
esperan, pero esperan en vano. Lo que hace falta a aquellos padres que tienen
sentimientos de inseguridad en cuanto a la educación sexual de sus hijos es
recibir una buena aclaración y definición de lo que se contempla por aquella
educación. Se propondrá definirla dentro de poco.
Una segunda clase de preguntas que hacen muchos padres tiene que ver con lo
vergonzoso que es para ellos hablar del sexo con sus hijos. A veces el sentido
de vergüenza tiene su origen en algunas experiencias de la niñez, o en que los
padres le habían enseñado que el sexo es sucio o, por lo menos, algo que no se
considera digno para la conversación de los cristianos. Otros padres se han
preparado con una buena educación sexual por medio de lecturas adecuadas;
sin embargo, se encuentran “mudos” cuando tratan de iniciar una conversación
sobre el sexo con sus propios hijos. Tal inhibición puede provenir del miedo de
que el hijo le pregunte algo que no puede contestar; puede ser que tema que su
hijo adolescente no querrá responderle como el padre espera; puede revelar su
crianza y las actitudes que aprendió de la palabra y el ejemplo de sus padres; o
puede ser la consecuencia de su estilo de personalidad. Como sea, puede
confortarse con que aun algunos consejeros profesionales han confesado que
les fue difícil orientar a sus propios hijos sobre los papeles sexuales en sus
matrimonios futuros, ¡mientras que les era fácil orientar a los hijos de otros
sobre la misma materia!f128 Probablemente es más fácil que los padres bien
preparados orienten a los niños menores cuando hagan sus preguntas, pero aun
en tales ocasiones a veces se producen momentos de vergüenza; por ejemplo,
cuando preguntan de la función del hombre en la reproducción. Sin embargo, si
se le contesta sencillamente y con honestidad, el niño normalmente lo acepta
como parte del plan creador de Dios. La vergüenza es el problema de los
adultos, no de los niños.f129
Una tercera pregunta que hacen los padres tiene que ver con su
responsabilidad en la educación sexual. Puesto que muchos padres se sienten
incapaces de enseñar a sus retoños en cuanto al sexo, esperan que la escuela
pública lo haga. Sin embargo, lo que se presenta en el departamento de
biología acerca de la fisiología, la anatomía las funciones humanas en la
reproducción no satisface la necesidad del niño ni del adolescente en cuanto a
la educación sexual. Es en el hogar donde el hijo debe recibir una instrucción
consciente sobre sus relaciones personales, un vocabulario decente, la
moralidad, la cortesía, etc., porque todo esto forma parte de la educación
sexual. La fe cristiana en su expresión más amplia debe ayudarnos a descubrir
cómo vivir abundantemente, encontrando en Cristo los recursos para
relacionarnos felizmente, sabiendo cómo amar y perdonar. (<510312>Colosenses
3:12-15.) Estas experiencias cristianas tienen su mejor campo de acción en el
hogar con su propia familia. Y éstas también son parte de la educación sexual.
UNA DEFINICIÓN DE LA EDUCACIÓN SEXUAL
El lector me ha aguantado hasta aquí, y seguramente está preguntando: ¿Qué,
pues, es la educación sexual? Parece ser tan amplia como la vida misma. He
estado tratando de estirarle a usted en su concepto de lo que es el sexo, o
mejor decir, la sexualidad; porque es más que la reproducción humana —
incluye los papeles y las relaciones. El sexo no es algo que tenemos, es algo
que somos. Es de nuestra persona y personalidad. La educación sexual va más
allá de impartir los datos y detalles de la reproducción. Hay que orientar a los a
los hijos sobre las actitudes correctas hacia el aspecto sexual de la vida. Incluye
los papeles de varón y hembra y las maneras sanas de relacionarse. La
educación sexual tiene que ver con los valores morales, lo que debemos
entender y hacer. En fin, la educación sexual es la comunicación sana y sabia de
los hechos, actitudes, papeles, relaciones y valores morales.f130
Si así se define el asunto, hay que reconocer que está ocurriendo diariamente.
Es inevitable, porque de tales cosas se trata constantemente en el hogar, en la
calle, en la escuela y aun en la iglesia. El problema no es si nuestros niños
reciben una educación sexual, sino si aquella educación es buena o mala,
adecuada o inadecuada, cristiana o del mundo.
Aunque reconocemos que casi todos nos sentimos limitados para enseñar a los
nuestros sobre muchos de los aspectos de la sexualidad, debemos intentar
hacer lo que podamos y pedir de Dios la sabiduría para aplicar nuestra fe
cristiana a esta área de la vida. (<590105>Santiago 1:5) Una cosa es cierta, como
padres somos responsables por la buena educación de nuestros hijos hasta
donde sea posible dentro de nuestros límites. Es mi esperanza que esta materia
le ayude a usted a abrirse al asunto y modificar algunos de sus límites.
Indudablemente mucho del éxito que tendremos en la educación sexual de
nuestros hijos dependerá de nuestros actitudes ante el tema, pero la necesidad
de nuestros hijos de tener una perspectiva sana al respecto debe impulsarnos a
hacer lo mejor que somos capaces de hacer.
Para una lista de libros con los cuales puede profundizarse en esta materia, vea
la bibliografía al final de esta obra. La buena lectura también sirve como un
método de educar a los hijos sobre su sexualidad.
Ahora quisiera contestar tres preguntas acerca de la educación sexual:
¿Cuándo hacerla, cómo enseñarla y qué enseñar? Después, enfocaremos
algunos problemas particulares en la educación sexual de los adolescentes y
concluiremos este capítulo presentado algunas sugerencias para las iglesias en
su programa educacional para que puedan complementar a los hogares
cristianos en esta importante tarea de la educación sexual.
¿CUÁNDO DEBEMOS COMENZAR LA EDUCACIÓN
SEXUAL?
Nosotros comenzamos a educar sexualmente a los hijos aún antes de que
nazcan. La antesala de la experiencia educativa es la actitud de los padres, el
uno hacia el otro y de los dos hacia su futuro vástago. La predisposición, el
amor y la comprensión expresados por la pareja crean un ambiente propicio
para que el infante reciba lo primordial en su desarrollo: el sentido de seguridad.
Luego, la educación sexual sigue por las expresiones de afecto, cuidado,
alimentación y juego que permiten que el infante aprenda por los sentidos
naturales. Además, la alimentación natural por parte de la madre y el tomarle en
los brazos provee al niño una constante dosis de cuidado y atención. Todo esto
es lo que Samuel Vila llama el “preludio de la educación sexual” que él dice
servirá más tarde “como base para que el pequeño pueda captar y comprender
mejor lo que es el amor y la confianza en los demás”.f131
Mientras que todavía es infante comienza a descubrirse por tocar las varias
partes de su cuerpo. Lo más natural es que tome y juegue con su pene o
vagina. Esto no es una señal de que sea depravado, sino de que está
aprendiendo por experimentar. Revise el Capítulo 8 acerca de la formación
mental del niño donde se hace hincapié en que la experimentación es el método
principal por el cual durante la niñez el niño aprende.
Esto no es para asustarse y creer que el niño desea experimentar hasta “lo
último” del sexo, sino que el niño busca simplemente satisfacer su curiosidad,
de la cual normalmente tiene bastante. Sin embargo, si los padres no conducen
al niño a llenar su mente curiosa de la verdad, se ha comprobado que el niño sí
tiende a entregarse a la “experimentación” para descubrir por sí mismo la razón
de estas cosas. Es la ignorancia, no la buena y sana información, la que impulsa
al niño a hacer lo indebido. De todos modos, nada de esto suele ocurrir hasta
más tarde en la niñez o la adolescencia. Además, cuando el niño llegue a la
edad de preocuparse acerca de la fertilización, normalmente no necesitará el
juego de fantasía que practicaba a los tres a cinco años. Ahora percibe las
cosas por pensarlas y esto, combinado con un sentido acentuado de desear una
vida privada, llena su necesidad. Aunque algo de experimentación ocurra, no
será debido a que le hemos dicho demasiado, sino porque los niños siempre
serán niños. Tengamos la seguridad de que si hemos sido sinceros y honestos
con nuestros hijos ellos también lo serán con nosotros y vendrán para
compartirnos sus frustraciones y preguntas.f132
Volviendo a la infancia y temprana niñez, de dos a seis años, notamos que el
niño aprende por lo que ve. Así es como gana la comprensión. No aprende
sólo por nuestras palabras. Es completamente normal que desee saber si todos
los niños y las niñas son iguales a él. Cuando haya un infante en casa, o cuando
visita a otra familia, y vea el cuerpecito del chiquito probablemente dirá: “Mira,
mamá, tiene pene”, o “Mira, no tiene pene.” No se asuste, no se enoje. Muchas
veces es suficiente responderle con sus mismas palabras, pero siempre debe
ser con un tomo natural de la voz. James Hymes indica que es especialmente
importante para las niñas saber que no son deformadas porque no tienen pene.
El explicarles que sólo los varones los tienen y que todas las niñas tienen vagina,
él dice, puede traerles una gran paz mental.f133
El niño preescolar tiende a hacer muchas preguntas. Debemos interpretar éstas
como expresiones de curiosidad, no que esté buscando información que como
niño no le corresponde. La curiosidad es natural y nos presenta oportunidades
para guiar la mente inquisitiva del niño hacia actitudes sanas de su propia
sexualidad y la de otros. Como padres, recordemos que el niño no tiene una
capacidad adulta ni de comprender ni de retener las cosas que le explicamos.
No nos cansemos de explicarle las cosas o de contestar sus repetidas
preguntas. La comprensión viene poco a poco al niño. Este es el caso,
especialmente, en la enseñanza de los valores, porque hay que interpretar y
evaluar para el niño, lo cual él no es capaz de hacer por sí mismo. Un ejemplo
de esto es su aprendizaje de respetar a otros, incluyendo lo sexual. Por el
contrario, tenemos que ser pacientes con los niños cuando ellos insisten en
mirar la desnudez de otros niños o aun la nuestra. Así aprende el niño, por ver.
Además hace bien aprovechar el bañarle para enseñarle los nombres correctos
de las partes del cuerpo, aunque no sería malo explicarle que otros usan
nombres diferentes y populares, dando su significado en relación al nombre
correcto.
Estamos considerando la pregunta de cuándo comenzar la educación sexual del
niño, y hemos notado que la actitud del niño hacia la sexualidad es tan
importante como su necesidad de recibir información específica. Pero la
información directa es necesaria. ¿Cuándo debemos iniciar aquellas
conversaciones? La verdad es que las preguntas naturales que hacen los chicos
indican la ocasión más exacta. Pero hay que recordar no darles respuestas
adultas a sus preguntas de niños. Las respuestas sencillas normalmente
satisfacen al niño. Así la educación sexual es algo gradual y a la velocidad del
interés y capacidad del niño. No debe contar todo el cuento con sus detalles al
niño de cinco años cuando le pregunte a usted: ¿Dé donde vienen los niños? Le
satisfará escuchar que el bebé se forma dentro del vientre de la madre y cuando
está listo sale a nacer por medio de una abertura que Dios ha provisto entre las
piernas de la madre.f134 Así el niño lo acepta como algo de lo más natural y no
necesitará más información por el momento.
¿CÓMO DEBEMOS PRESENTAR LA EDUCACIÓN SEXUAL?
Los padres enseñan a los hijos constantemente, consciente o
inconscientemente, porque les sirven de modelo. Especialmente es este el
patrón antes de que el niño llegue a la adolescencia. Por eso, la primera manera
que mencionaremos, por la cual los padres instruyen a sus hijos en lo sexual, es
su ejemplo. Por cierto, nuestro ejemplo debe conscientemente comunicar
conceptos sanos que nuestros hijos puedan captar en nuestra actitud.
1. Por Nuestro Ejemplo
Un ejemplo sano sobre el sexo abarca por lo menos cuatro aspectos:
reverencia, amor, respeto (confianza) y aceptación.
Mostrar reverencia acerca del sexo quiere decir que haya un sentido de
profundo aprecio y respeto por lo que Dios ha creado y un reconocimiento de
que también ha hecho a los padres copartícipes con él en aquella creación
dándoles la capacidad de engendrar hijos. De modo que se refleja un respeto
por el cuerpo como una maravillosa dádiva de Dios, y que ser padres es un
gran privilegio otorgado por nadie menos que Dios mismo. Tampoco debemos
ser casuales acerca del sexo porque existe en ello una “cualidad especial de
intimidad, de vigor y de significado a la que nadie puede escapar”. De estos
“sentimientos intensivos viene la comprensión de la pareja y el gran gozo que
existe en las profundas relaciones personales. Aun los niños pequeños pueden
sentir esto”.f135
El segundo aspecto de un ejemplo sano es el de la demostración del amor. El
niño aprende a dar afecto al recibirlo de sus padres. Mientras el niño reciba
cariño y atención de los padres, está ganando la seguridad que necesita para
formar profundas relaciones con otros. El ejemplo del amor demostrado entre
la pareja es también un maestro supremo ante los hijos. Los besos, hechos de
cariño y la cortesía comunican volúmenes de educación sexual al niño que los
observa en acción. El aprende que el amor es algo de gentileza, es algo
agradable y es algo que debe ser demostrado constantemente.
Un tercer aspecto del ejemplo de los padres en la educación sexual de sus hijos
es el del respeto que se demuestren el uno hacia el otro y hacia los mismos
hijos este respeto debe incluir una confianza creciente en los hijos. Si queremos
que los hijos nos respeten hay que respetarlos primero. Difícilmente sabrán
hacerlo si no se lo hemos demostrado. Esto incluye tocar la puerta de su
habitación antes de entrar, pedirles “permiso” cuando queramos interrumpir una
conversación de ellos o con sus amigos y corregir a cada hijo aparte, no
delante de otros niños o en público. Este respeto comunica al hijo una
valorización que le dice que lo apreciamos y que creemos en él. Es parte de la
formación de un hijo maduro y contribuye a su formación moral, porque la
madurez y la moralidad se basan en que se internalicen las normas en vez de
solamente conformarse a las presiones externas que otros les dan. El respeto
sirve como un fundamente sabio en el niño, pero hay que ampliarlo mostrándole
confianza medida que se acerca más a la adolescencia. Darle responsabilidades
ayuda al niño o al joven a sentir que le respetamos y que confiamos en él,
especialmente cuando recordamos felicitarle por algo bien hecho.
En cuarto lugar, debemos ejemplificar la aceptación tanto de los papeles como
de las funciones del sexo. Los varones necesitan saber que los aceptamos con
contentamiento porque son varones y las niñas deben saber lo mismo en cuanto
a su sexo. A veces los padres cometen el error de decir al niño: “Bueno, mi
hijo, en realidad queríamos una niña esta vez, pero te amamos de todos
modos.” Esto confunde al niño en cuanto al papel que los padres desean que él
desempeñe. Un problema más grande puede ser la comunicación de nuestra
actitud hacia la función del sexo. Si llevamos una vida de frustración en lo
sexual o si creemos que es algo sucio, difícilmente podemos afirmar la
sexualidad como un don de Dios. En tales casos se precisa buscar a su pastor
para que le oriente y le recomiende unas lecturas saludables tanto para los
padres como para los hijos.
2. Por la Buena Comunicación
En realidad nuestro ejemplo es una forma de comunicación, y como toda
comunicación tiene dos formas: verbal y no verbal. Ahora, debemos entender
que la comunicación es algo más que nuestro ejemplo y demostración de los
principios arriba mencionados. También, abarca unas pautas definitivas que
sirven en toda nuestra relación con los hijos, especialmente en la educación
sexual.
La primera pauta en toda buena comunicación es saber escuchar. No hay nada
que infunda un sentido de aprecio en el niño como la atención que le demos a
sus preguntas y frustraciones. Por cierto, a veces requiere bastante paciencia de
nuestra parte. Pero, recordemos que aun cuando no sepamos cómo
responderle al hijo, el haberle escuchado y mostrado simpatía (compadecerse
con él) es a menudo más importante que la información que le pudiéramos
impartir. De modo que aunque no sepamos qué decirle, podemos ayudarle
simplemente prestándole “nuestros oídos”.
Otro paso básico en la buena comunicación es establecer tres directrices que le
sirvan en todo momento para dirigirse a los suyos en esta materia del sexo: la
sinceridad, la honestidad y la sencillez.f136 Debemos ser sinceros en enseñarle al
hijo a respetar su sexualidad y la de otros y a buscar lo que le edifique y le lleve
a un concepto sano del amor conyugal con su complemento físico que se base
en un alto sentido moral. La honestidad se aplica usando los términos correctos
y no eludiendo las preguntas de nuestros hijos. Si les damos respuestas
incorrectas, más tarde descubrirán la verdad y perderán su confianza en la
verdad e infalibilidad de nuestras respuestas. La sencillez se refiere a la manera
de responder a las inquietudes al nivel de los hijos, no con palabras ni
conceptos de adultos. No debemos asustarnos ante este tema ni pensar que no
somos capaces de entrar en ello con los nuestros. Siguiendo estas tres
directrices no los vamos a defraudar ni dirigir mal.
Recordando estas tres directrices, hablemos sobre cómo contestar las
preguntas de los niños, y esta es la tercera pauta en la buena comunicación. El
principio es fácil: conteste al niño siempre sincera, honesta y sencillamente. Si su
niño de cinco años pregunta: ¿De dónde vienen los niños?, contéstele con:
“Ellos crecen dentro de sus madres.” Así, nada más por el momento. Con esto
él normalmente se satisface. Si contestamos sus preguntas con calma y sin
complicaciones, probablemente volverá para interrogarnos sobre alguna cosa
más. Lo interesante es que las preguntas del niño sobre el sexo no tienen más
valor para él que las que hace sobre el automóvil y cómo éste funciona o cómo
los árboles crecen.
A veces tenemos que pedirle al niño que aclare su pregunta. El doctor Wilson
W. Grant cuenta la experiencia de un padre que contestó la pregunta de su hijo
de cinco años acerca de dónde había venido él con un breve discurso de
educación sexual. Cuando terminó, el niño le dijo: “Bueno, papá, pero ¿de
dónde vine yo? Ricardito vino de México. ¿Yo vine del mismo lugar?f137
Otras veces hay que aclarar las malas concepciones de los niños. Samuel Vila
relata la experiencia de una niña que quiso saber si los niños se engendran por
los besos entre las mamás y los papás. La niña había observado que los padres
se habían besado y poco después la madre quedó encinta. Además, la niña
andaba con un susto porque un compañero de clase en el colegio le había dado
“un beso”.f138
Sin embargo, los niños pueden hacer preguntas serias y profundas. Las más
delicadas tienen que ver con la parte del padre en la procreación. En este caso,
como en los demás, seamos sinceros, honestos y sencillos en nuestras
respuestas. En realidad, la vergüenza es el problema del adulto, no del niño. Se
sugiere que le dé crédito al padre por su contribución en la fertilización, pero
explíquelo sin complicaciones. Se puede decir al niño pequeño que una célula
del padre se encuentra con una célula de la madre, y se juntan. Al principio las
células son tan pequeñas que no las podemos ver, pero dentro de unos días el
niño comienza a formarse y así crece hasta el tiempo de nacer. Si el niño es más
grande, digamos de seis a ocho años, cuando salga a luz la pregunta, puede
recordarle la diferencia entre los cuerpos de varones y hembras, uno con pene
y la otra con vagina, explicando que Dios nos había hecho de esta manera para
que los casados pudieran juntarse y así tener niños. Este data, junto con la idea
de la unión de las células, explicado en un espíritu positivo, debe ser suficiente.
Sin embargo, una cuarta pauta bien servirá para complementar nuestras
explicaciones y esa es el aprovechar las experiencias en la naturaleza y el
compartir lecturas al respecto. Muchas veces viendo unos animales en el acto
de copulación, se pueden hacer unas observaciones sencillas. En cuanto a las
lecturas apropiadas para las edades véase la bibliografía al final de este libro.
Lo importante es que el niño experimente nuestra compañía en ayudarle a
buscar las razones de uno de los misterios de la vida: su origen, su causa y la
parte que los padres tenían en ello.
Sobre estos puntos de la buena comunicación en cuanto a la educación sexual
de los hijos, algunos padres de seguro preguntarán: “¿Qué pasa, por qué el hijo
mío nunca me ha pedido nada de esta información?” En primer lugar, diría que
simplemente algunos niños son indiferentes en cuanto a las cosas del nacimiento
y de los nenes. Parece que no se les ocurre mencionarlo como tampoco
preguntan de la marea del mar. En segundo lugar, se debe a que algunos padres
siempre les comunican a sus vástagos que lo más importante es que ellos sean
“buenos niños”. Lo enfatizan tanto que cualquier cosa relacionada con el sexo
les parece “mala”. Piensan que es una amenaza hablar de ello, porque pierden
el amor de sus padres. Los niños aprenden temprano que el sexo es algo
secreto y que tratar de hablar de eso puede significar un riesgo en la relación
con sus padres. En tercer lugar, algunos padres, o abuelos, o maestros, o
alguien más puede que haya imbuido en la mente del niño que el sexo es malo y
que no debe preguntar de “cosas feas”. Pero en cuarto lugar, a veces los niños
aprenden “los secretos” en la calle y por su sentido de culpa no piensan que es
tema digno de mencionar a los padres.
Sea cual fuere la razón por la cual los niños no preguntan sobre el sexo, es
nuestra responsabilidad como padres guiarles a tener alguna comprensión y
aprecio por estos conceptos de manera sana y adecuada. Tome su tiempo e
inicie la conversación. Aproveche la naturaleza y los momentos de lectura
juntos para infundir en el niño un conocimiento de quién es y cómo se relaciona
a otros y que esto es de suma importancia en las vidas de todos nosotros. Así
usted y yo estamos dando lo fundamental en la educación sexual a nuestros
niños. Si no les enseñamos nada más, hemos hecho una contribución
significante al desarrollo de su persona. Sin embargo, en realidad ellos necesitan
más información. Entonces, ¿qué debemos enseñar al niño sobre la educación
sexual?
¿QUÉ DEBEMOS ENSEÑAR EN LA EDUCACIÓN SEXUAL?
Quizá la pregunta debiera ser ¿cuánto? En vez de ¿qué? Pero se ha dicho ya
que la cantidad de información que le damos al niño debe ser de una velocidad
gradual y al ritmo del interés del mismo —o sea, progresivamente. Hace bien
que uno estudie las etapas de desarrollo del niño y de la pre-adolescencia para
poder dar una educación sexual que sea adecuada en el momento preciso. Para
refrescar la memoria sobre el particular, ¿por qué no vuelve usted a leer en el
capítulo 8 la sección sobre la formación del niño?
Ahora bien, el “qué” de la educación sexual abarca por lo menos dos aspectos:
lo físico y lo moral. Hemos sugerido usar con los niños los nombres correctos
para los diferentes órganos del cuerpo (pene, pecho, vagina, ano, etc.).f139
Además de los nombres de los órganos, necesitamos ensañarles la higiene y su
por qué. El aseo personal elimina olores desagradables y mantiene el cuerpo
sano y presentable.
Cuando el niño se está acercando a la pubertad, precisa de más información
sobre su propio desarrollo físico. Debemos asegurarle que no cabe un sentido
de culpa porque esté cambiando su forma y tamaño, o porque tiene acné, o
que ha comenzado la menstruación u ocurrido algunos sueños mojados (o
emisiones nocturnas). Más adelante hablaremos sobre el adolescente y su
problemática en la educación sexual.
En los últimos años han aparecido varios libros que sirven de orientación para
los niños en las diferentes etapas de su desarrollo sexual y aun para guiar a los
padres en la educación sexual de sus retoños. Para una lista de tales materiales,
véase la bibliografía. En estos libros se suele encontrar dibujos y figuras que
explican la anatomía del cuerpo, tanto masculina, como femenina. El
conocimiento de estos datos es importante a medida que el niño llega a la
adolescencia, pero como el doctor Grant dice, “los datos no bastan.”f140
Además de los datos, se requiere que el niño reciba instrucción moral y
espiritual por la cual él pueda discernir lo bueno y lo malo, lo agradable y lo
despreciable, lo que edifica y lo que frustra la buena marcha de la vida cristiana.
Un concepto moral del sexo comienza con una actitud sana hacia el mismo
sexo. Es muy importante que el niño comprenda que Dios le ha hecho una
persona sexual (<010127>Génesis 1:27) y que Dios tiene propósitos muy positivos al
haberlo creado de esta manera. El sexo es la manera más profunda por la cual
personas de ambos sexos pueden conocerse, y esto es logrado, como Dios
quiere, solamente en la entrega de la pareja en el matrimonio. Además, es el
medio que Dios ha provisto para la procreación de los hijos. Esta actitud
positiva hacia el sexo presenta la verdad bíblica de que el sexo, aceptado y
usado como Dios lo ha diseñado, resulta en suma felicidad y en un sentido de
alto cumplimiento (<490521>Efesios 5:21-33; <540404>1 Timoteo 4:4.)
Un segundo paso en el desarrollo moral en la educación sexual del niño se logra
ayudándole a aceptarse tal como él es. La madurez del niño, en parte, se basa
en esta aceptación. Cuando un padre demuestra preferencia por los niños de
uno u otro sexo, está atacando la fibra moral de los hijos de sexo opuesto y
creando sentidos de frustración e inseguridad en ellos El niño precisa de una
aceptación de que ser varón o ser hembra es bueno (<010127>Génesis 1:27; <540404>1
Timoteo 4:4), porque Dios los creó así
La educación sexual en el hogar cristiano debe, en tercer lugar, proveer
oportunidades de establecer relaciones significativas y satisfactorias. Los
fundamentos de las amistades se reflejan en su selección y relación con su
futuro cónyuge.f141 Lo que hemos dicho anteriormente acerca del respeto
también se aplica aquí; pero es más que el respeto para las puertas cerradas y
la vida privada, es el respeto también hacia el propio cuerpo de uno de los
otros. Hay que comprender que toda persona es única y cada una merece
respeto, sea el padre, la maestra, el amiguito o la hermanita. Son para ser
amados tal como son. No son objetos para ser manipulados y usados como
uno quiera. Este aprecio y respeto hacia otras personas tiene una incomparable
trascendencia cuando los niños lleguen a la adolescencia y juventud, y es
claramente aplicable al matrimonio.
Por último, el hogar cristiano debe ayudar al niño a desarrollar su propio
sistema de valores. Parte de un sistema de valores aceptable son las ideas
expuestas hasta este punto sobre el qué enseñarles a los hijos en cuanto a la
educación sexual.
Con los niños de menor edad un fundamento en la formación de valores es el
de su vocabulario. Los niños nos sorprenden por su facilidad de aprender
malas palabras y de soltarlas en el momento menos apropiado, cuando hay
visita o cuando estamos en público. No las podemos ignorar, pero tampoco
debemos estallarnos en una reacción colérica ante ellas. Para algunos niños el
hablar “sucio” es aparentar ser grande como los niños de su pandilla, creyendo
que esto lo hace aceptable a los demás de su grupo. En la mayoría de los
casos, los niños no saben el significado de aquellas palabras. Aunque le
hagamos saber que no son palabras aceptables para los bien educados ni los
cristianos, es mucho más importate que le felicitemos por las cosas que él
cumple y hace bien, para que entienda que el actuar con responsabilidad es lo
que en realidad le hace una persona “grande”. También es de desear que los
padres vigilen un poco las amistades que sus hijos tienen porque allí,
normalmente, radica algo del problema.
Es en el hogar donde el niño debe recibir una ética positiva y no una basada en
negativismos. El medio no es muy efectivo en estos días modernos
especialmente para enseñar a los jóvenes de lo sexual. Alguien ha observado
que, debido a la píldora, ahora no hay gran miedo por embarazos no deseados.
La penicilina ha eliminado el miedo a las enfermedades venéreas y, con un
automóvil y un tanque lleno de gasolina, una pareja se puede escapar para
hacer lo que quiera sin ser detectada. El doctor Hollis sugiere que eduquemos a
los hijos a base de principios distintivamente cristianos en vez de por miedo.
Unos de los más efectivos conceptos bíblicos que podemos infundir en los
muchachos y muchachas son los de la mayordomía, la disciplina y el amor.f142
La mayordomía es una conciencia de responsabilidad ante Dios, el creador de
nuestros cuerpos. Así tenemos un sentido de que Dios nos lo ha provisto y no
debemos maltratar ni el nuestro ni el de otro. También, nos ha dado los cuerpos
para un buen uso, y esto produce una alegría y hace surgir en nosotros un
agradecimiento a Dios.
Sin embargo, el abuso de lo bueno constituye un pecado grave ante Dios, el
creador.
La disciplina llega a formar parte de nuestra moralidad cuando nos damos
cuenta de que Dios es el soberano sobre toda la vida. Como soberano, él juzga
todas nuestras acciones. Con una conciencia de su presencia y buena dirección
en nuestras vidas estamos capacitados para discernir la diferencia entre las
sensaciones momentáneas y las satisfacciones de largo alcance, y de poder
escoger la mejor, la de tener una vida disciplinada en todo, y especialmente en
lo referente al sexo. También, debemos recordar que la disciplina es algo
voluntario, que proviene de una voluntad dispuesta a sufrir para ganar algo
mejor.
El amor surge en nosotros en respuesta a Dios como nuestro redentor. El nos
ha estimado y valorizado al darse en rescate por nuestros pecados. Esta
valorización, también transforma nuestro concepto de otras personas. Tal como
Cristo nos ha estimado a nosotros, nos enseña que otros necesitan ser amados
y no ser tratados como objetos para ser manipulados. Cualquier idea,
pensamiento o acción que destruya o corrompa en vez de edificar o estimular a
buenas obras (<581024>Hebreos 10:24) no es de amor y hay que rechazarla, porque
vivir en el amor de Cristo es lo único que nos satisface profunda y eternamente.
Concluimos hablando de la formación de un sistema de valores cristianos en
nuestros hijos mediante la glorificación de nuestro Señor por habernos dado
una fe práctica y aplicable a la vida. Unos dos ejemplos de pasajes bíblicos que
merecen nuestro estudio y práctica son los de <500109>Filipenses 1:9-11 y
<510109>Colosenses 1:9-14. Ambos pasajes exaltan los recursos proporcionados
por Cristo en nuestras vidas: el amor, el conocimiento, el discernimiento, el
crecimiento en madurez, la fortaleza, la firmeza, la potencia de la gloria de Dios,
la libertad del pecado y la redención (limpieza y frescura) por la sangre de
Cristo mismo. Todas estas cualidades están en continua función en la vida de la
persona que recibe a Cristo. ¡Qué privilegio más alto y sublime es el de vivir y
andar con nuestro Señor! Así nos ha hecho aptos para vivir por encima de las
tentaciones y de lo inferior en las relaciones humanas. Por tanto, deseamos lo
que le agrada a nuestro amoroso Señor y lo que puede llenarnos de gozo.
(<431509>Juan 15:9-11.)
PROBLEMAS ESPECIALES DE LOS ADOLESCENTES
Los adolescentes precisan, por lo menos, dos clases de información:
(1) la de sus cambios físicos y
(2) la de las cuestiones personales y sociales de la masturbación, la
pornografía, la homosexualidad y el sexo prematrimonial.
Los Cambios Físicos
En el desarrollo físico, las niñas necesitan saber antes de su primera
menstruación lo que pasará. Así evitarán la confusión, el miedo y la culpa que
suele sentirse cuando existe una ignorancia del suceso. El adolescente varón
precisa saber que las emisiones nocturnas acompañadas por sueños eróticos
son normales en su crecimiento sexual. El impulso sexual en el adolescente es
muy fuerte, una manera que Dios creó para que el cuerpo inconscientemente se
ventile de algunas de las tensiones sexuales. Por los diecinueve años, hay sólo
un cinco por ciento de los jóvenes que no han experimentado las emisiones
nocturnas,f143 por lo tanto todos merecen saberlo y así poder aceptar su
realidad sin gran frustración.
Problemas Personales y Sociales
Hay un sentido en que el adolescente no puede controlar los aspectos físicos
que acabamos de mencionar, pero hay algunos problemas personales y sociales
sobre los cuales él sí tiene que decidir y ejercitar control. Son la masturbación,
la pornografía, la homosexualidad y el sexo prematrimonial.
1. La Masturbación
La masturbación es una experiencia común desde la infancia, en la cual el niño y
la niña reciben una cierta exitación al tocar y manipular sus órganos sexuales.
En la niñez no tiene ningún significado moral en lo absoluto. En la adolescencia
puede llegar a constituirse en un problema personal si se convierte en hábito.
De que ocurra ocasionalmente, y los padres se enteren del caso, no deben
crear un escándalo, acusando al niño de ser un pecador renuente y condenado.
Deben aceptar este hecho como algo completamente normal en la formación
del adolescente, quien suele insistir en experimentar las cosas de la vida para
comprobar su valor y realidad. Además, hay que reconocer que las tensiones
sexuales se amontonan durante la pubertad y adolescencia, hasta que el joven
se casa, y que la masturbación es a veces nada más una válvula de escape de
estas tensiones.
Ahora déjeme hacer tres sugerencias que creo pueden ayudar a los padres en
su orientación a sus hijos en este particular. En primer lugar procure conversar
con sus hijos frecuentemente. Se puede asumir que sus hijos adolescentes están
encarando esta situación de la masturbación. Un diálogo comprensivo en el cual
usted expresa fe y confianza en el niño puede aliviarlo de sus sentidos de culpa
y dirigirle a despedir algunas de sus fantasías acerca del sexo.
En segundo lugar, anímeles a participar en todas las actividades deportivas y
creativas que ellos deseen, porque tales actividades utilizan su gran energía, que
de otro modo podría estar dirigida hacia distracciones menos productivas en su
crecimiento. El tiempo de ocio es el aliado de los malos pensamientos y
tentaciones. Entre las actividades creativas caben lo que él lee y ve en la
televisión y en el cine. Buena lectura y sana ocupación sirven para contrarrestar
las influencias negativas que abundan en nuestro ambiente moderno.
En tercer lugar, y de gran importancia, enseñe al niño cómo vencer las
tentaciones. Un pastor nos recuerda que no podemos controlar quién toca a la
puerta de la casa, pero sí podemos decidir quién entra.f144 Con tantos
pensamientos malos que tocan a las puertas de todos nosotros, nos vemos
obligados a saber cómo señorear sobre ellos y cómo facilitar al joven este
mismo conocimiento. Un pasaje muy útil es el de <461001>1 Corintios 10:13:
No os ha sobrevenido ninguna tentación que no sea humana; pero fiel
es Dios, que no os dejará ser tentados más de lo que podéis resistir,
sino que dará también juntamente con la tentación la salida, para que
podáis soportar.
Este versículo recalca que la fuente de decisión se encuentra en nuestra
voluntad. En gran parte hacemos lo que queremos hacer. También nos enseña
que Dios está presente en estos momentos de prueba, proveyéndonos la salida
(literalmente un “éxodo”). De modo que nunca debe el cristiano sentirse
atrapado en las tentaciones.
Una de las mejores “salidas” que Dios me ha dado para esos momentos
difíciles es la de cantar un corito o citar un pasaje bíblico. Es de poner a
funcionar <510316>Colosenses 3:16:
La palabra de Cristo more en abundancia en vosotros, enseñándoos y
exhortándoos unos a otros en toda sabiduría, cantando con gracia en
vuestros corazones al Señor con salmos e himnos y cánticos
espirituales.
Efectivamente la forma más positiva de resistir lo malo es escoger andar tras el
Señor y sus pensamientos que edifican y maduran nuestras vidas. (<590407>Santiago
4:7.) Ante el problema personal de la masturbación como un hábito
compulsivo, lo que falta es el ejercicio de una voluntad dominada por positivos
y poderosos pensamientos.
2. La Pornografía
En América Latina en los últimos diez años se ha engrandecido
monstruosamente la onda de la pornografía. Por lo menos este ha sido el caso
en Venezuela. Aunque en algunos países se ha podido controlar y limitar algo
de la literatura pornográfica, en los cines se ven las últimas distorsiones
sensuales creadas en Norteamérica, Francia e Italia. No se pueden eludir. Es
como la oscuridad que envuelve todo cuando se apagan las luces.
Indudablemente la juventud latina y española es tan curiosa como la del resto
del mundo y se inclina fácilmente a acercarse a estos eventos y materiales. Los
productores de pornografía bien saben que están apelando a los apetitos
humanos y procuran embellecer y decorar, de la forma más promiscua y
depravada, lo más íntimo de las relaciones sexuales; todo en el nombre del
“arte”. Más bien es la explotación deliberada de lo obsceno y lo lascivo, y es
uno de los más horribles contribuyentes a que los jóvenes experimenten
mayores tensiones sexuales en estos días. Seguramente provoca excesivamente
a los jóvenes a buscar cómo aliviarse, sea por la fornicación, la masturbación,
la homosexualidad o como sea. Hay que reconocer que los impulsos sexuales
de los jóvenes son bastante difíciles de controlar de modo que éstos sufren los
sentimientos de culpa. También están midiendo las mejores alternativas porque
están en una búsqueda de la felicidad sexual.f145 Nadie quiere fracasar un estas
relaciones especiales, pero por escoger mal, muchos experimentan más
frustración que felicidad.
Necesitamos orientar a nuestros hijos y hacerles ver que la intención de
aquellos que producen pornografía es explotarles para que se postren ante la
diosa de la suciedad y que convivan con las fantasías más inmundas que la
mente pervertida puede inventar:
Los escritores de porquerías pornográficas conocen nuestra debilidad y
nuestra vulnerabilidad. Saben que la lujuria, el sadismo y la depravación
tienen la peculiar fascinación del horror. Y es esta fascinación la que los
escritores de pornografía procuran explotar al darnos un desfile público
y ostentoso de lo obsceno y lo desaforado.f146
Para más información sobre esta onda de inmoralidad popularizada, el lector
puede referirse de nuevo al capítulo cinco bajo la presentación de la nueva
moralidad como una causa moderna de la confusión sobre lo sexual en el
matrimonio.
Una sugerencia para los padres en sus esfuerzos de dialogar con sus hijos

respecto al sexo es que se les puede dirigir a evaluar los conceptos
pornográficos que se han proyectado sobre el sexo, el amor, la moralidad, los
valores, el respeto, la felicidad, el matrimonio, etc. Los mismos jóvenes pueden
percibir la falsedad de esta manipulación sexual, y una sana conversación sobre
el tema servirá para exteriorizar sus frustraciones y dar expresión a su búsqueda
de una vida exitosa y libre de perversidades.
3. La Homosexualidad
De acuerdo con el doctor Babbage, “Aquí nos encontramos frente a un
problema excepcionalmente difícil.” El agrega que “la homosexualidad es, con
frecuencia, una fase pasajera de la temprana adolescencia.f147 No siempre se
puede detectar el origen de este desorden de la personalidad: a veces
contribuyen perturbaciones síquicas, a veces proviene del temperamento y
otras veces surge de la experimentación sexual de los jóvenes que luego se
convierte en hábito. También el ambiente del hogar puede ser una influencia en
este problema, especialmente en el caso de la confusión de los papeles de los
padres, lo que ocurre a menudo cuando uno de los padres está ausente y el
niño pierde el modelo de la interacción y trato de los padres. Jorge León
explica que los padres que son tiranos brillantes o mal avenidos a veces influyen
en sus hijos algo de inseguridad, causando una desconfianza en su capacidad
de relacionarse con otros y creando una tendencia a expresarse innaturalmente
en los impulsos sexuales.”f148
Sea cual fuere la causa, la homosexualidad es una perversión del plan original
de Dios para el uso del sexo. Además en un momento dado, cada homosexual
escoge entrar en aquellas relaciones de modo que se involucra el ejercicio de su
propia voluntad.
Pablo, en <450126>Romanos 1:26-28, indica que se produce una bajeza en la
moralidad de cada uno de los que se meten en estas anormalidades sexuales,
debido a que ignoran a Dios hasta que Dios los entrega “a una mente
reprobada, para hacer cosas que no convienen”.
La solución de este problema viene cuando el homosexual reconoce que tiene
problema y busca una orientación equilibrada. Tales personas necesitan de la
compasión cristiana, el perdón divino y la ayuda síquica, pero tienen que
aceptar la seriedad de esta condición y desear profundamente dejar este rasgo
de su personalidad. No es adecuado excusarse o culpar a su ambiente social ni
a los padres. El doctor Miles sugiere que el joven que tiene este problema
ventile su energía sexual en las emisiones nocturnas y en actividades de
deportes, pasatiempos y otros proyectos; y en algunos casos él permite cierto
uso de la masturbación para aliviar las tensiones sexuales.f149 Aunque no
estemos de acuerdo con estas medidas, especialmente la última, hay que
reconocer que el homosexual sin nuestra ayuda se ahoga en un pantano de
inmoralidad y está bajo la condenación de Dios. (<450132>Romanos 1:32.)
4. El Sexo Prematrimonial
Cuando tengo oportunidad de dar charlas a grupos de jóvenes cristianos,
muchas veces les pido que cada uno escriba en un papel, sin firmarlo, algunas
preguntas sobre algo del noviazgo o la formación de relaciones de amistad con
personas del sexo opuesto. Con frecuencia, si no invariablemente, alguien
pregunta sobre las relaciones prematrimoniales. Es otra evidencia de las
presiones sociales sobre ellos y la influencia de los medios masivos de
comunicación.
Sobre este tema del sexo prematrimonial, le pido al lector repasar los siguientes
puntos en el capítulo dos: la diferencia entre el amor maduro y el inmaduro,
sexo prematrimonial y las caricias. Todas estas ideas tienen que ver con la
preocupación de los jóvenes sobre este agobiante y frustrante problema.
ALGUNOS CONSEJOS FINALES
Cabe decir en conclusión a estos puntos sobre los problemas especiales que
experimenta la mayoría de los adolescentes que los padres juegan un papel de
gran importancia en la formación moral, espiritual y emocional de los suyos.
Hay que mantener abiertas las líneas de comunicación porque de otro modo los
padres nunca sabrán lo que están sufriendo sus hijos durante la etapa de mayor
cambio y confusión.
Por otra parte, no es justo que los padres cristianos sientan que llevan esta
carga solos. La iglesia debe ofrecerles una “manita” en esta gran tarea. Se ha
comprobado que muchos padres no pueden dar toda la orientación debida a
sus hijos por las varias razones que mencionamos al principio de este estudio.
Queda para la iglesia ofrecer unas conferencias tanto para los padres como
para los niños y adolescentes. A veces discusiones en grupos de similar edad e
interés permiten una libertad para tratar los temas delicados y confusos. Puede
servir de orientación a los padres en la educación sexual de los hijos y a los
hijos en su propia percepción y entendimiento de aquella faceta de la vida.
También, se espera que en la iglesia estos conceptos sobre el sexo sean
interpretados dentro del contexto bíblico y espiritual.
La iglesia puede servir grandemente a los padres recomendándoles lecturas
adecuadas y ayudándoles a organizar su enseñanza en el hogar para que allá se
siga algo de sistema o secuencia de ideas, quizá como lo que aquí en el estudio
se ha presentado.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿Por qué es necesario que los padres den una buena educación sexual a sus
hijos?
2. ¿Cómo se puede contestar las tres preguntas comunes de los padres en
cuanto a su resistencia a dar una educación sexual a sus hijos?
3. ¿Cómo se puede definir la educación sexual?
4. Explique brevemente cómo la educación sexual comienza en la cuna.
5. ¿Qué quiere decir “no dar respuestas adultas a las preguntas de niños”?
6. Dé los cuatro aspectos sanos del ejemplo de los padres en enseñar a sus
hijos en cuanto al sexo.
7. ¿Cuál es la primera pauta en la buena comunicación con los hijos? ¿Por qué
le parece que esta es la más importante y a la vez la más olvidada de las
pautas?
8. Mencione tres directrices en la comunicación directa de la educación sexual
con los hijos.
9. ¿Cómo se pueden tratar las preguntas de los niños en cuanto a la parte del
padre en la procreación?
10. ¿Qué puede estar pasando si el niño no hace preguntas de curiosidad
acerca del sexo?
11. Escriba cuatro aspectos morales que deben formar parte de nuestra
educación sexual de los hijos.
12. En estos días modernos, ¿por qué no sirve basar la educación sexual en el
miedo?
13. Mencione tres conceptos bíblicos que se prestan como directrices en la
educación sexual en su sentido moral.
14. ¿Por qué es importante que los padres conversen y aseguren a sus hijos
adolescentes en cuanto a los cambios físicos que aquellos hijos están
experimentando?
15. ¿Cómo ayudaría usted a los jóvenes en su iglesia a comprender la
problemática de la pornografía?
Para la Dinámica de Grupo:
1. Si los padres son muy cerrados en cuanto a hablar del sexo, ¿cuáles
resultados puede traer estos a sus hijos?
2. ¿Qué relación tienen Filipense 1:9-11 y <510109>Colosenses 1:9-14 a la
educación sexual?
3. ¿Cómo se puede tratar el problema de la masturbación desde un punto de
vista emocionalmente sano y bíblico?
4. ¿Cómo se puede ayudar a las personas que tienen el problema de la
homosexualidad?
CAPITULO 11
LA VIDA ESPIRITUAL EN EL HOGAR
La familia es la unidad básica de la sociedad, pero en el mundo actual la unidad
de la familia está sufriendo un resquebrajamiento. Hay aquellos que declaran
que la familia, en un sentido tradicional, no puede aguantar las presiones del
siglo XX y que tendrá que cambiar su estructura. Sin embargo, la realidad es
que muy pocas familias están siguiendo las directrices y principios que Dios nos
ha dado. Sin duda alguna, aquella falta contribuye a la gran confusión y ruptura
que la familia moderna está experimentando. Hay algunos productos que llevan
en su envase lo siguiente: “Para mejor resultado siga las instrucciones de la
fábrica.” Dios nos ha hecho y es él quien creó la familia. El sabe cómo hacerla
funcionar mejor. Por lo tanto, debemos someternos a las instrucciones de la
“fábrica eterna”.
No obstante, muchos cónyuges y padres andan tan distraídos o ocupados con
los quehaceres de la vida que sólo parece que responden a los impulsos de las
tenciones económicas y cotidianas; por consiguiente, tienen poco tiempo para
pensar en la vida familiar. Hay muchos niños que dirían: “Papi no nos quiere
porque no viene a casa, y cuando está no quiere pasar tiempo ni jugar con
nosotros.” Una encuesta reciente en Norte América demostró que el cincuenta
por ciento de los niños con menos de quince años, prefiere la televisión a sus
padres. Un siquiatra de la universidad Harvard ha observado que el padre
americano normal solamente pasa 37 segundos cada día a solas o en forma
particular con sus vástagos.f150
No debe sorprendernos que haya una desintegración en los hogares. Muy
pocos hogares se caracterizan por poner en práctica los principios bíblicos del
amor, la consideración, la comprensión, la disciplina, el respeto y el orden. Tal
vez se espera que las bendiciones vengan por casualidad, pero en el reino de
Dios, hay muy poco que ocurre accidentalmente. Hay que conscientemente
poner en orden nuestros hogares. (<233801>Isaías 38:1.)
Para hacer existir y funcionar aquellas cualidades bíblicas en nuestras familias,
es imprescindible que descubramos y aprovechemos el poder espiritual que
sólo Dios proporciona en nuestras vidas. (<490320>Efesios 3:20.) Según el doctor
Peterim Sorokin, sociólogo de Harvard, “dos de cada cinco matrimonios
terminan en divorcio; pero en cuanto a las familias que practican la oración y el
estudio de la Biblia, hay solamente un divorcio en cada 1.015 matrimonios.”f151
Sin embargo, no es para evitar el divorcio que debemos orar y estudiar la
palabra de Dios juntos, sino porque así se producen los mejores frutos de la
felicidad en nuestra célula familiar.
Hemos estado resaltando en toda esta obra la importancia de aplicar los
principios bíblicos a las relaciones personales del hogar. Ahora agregamos la
dimensión de lo espiritual al desarrollo del hogar cristiano. A la pregunta: ¿Qué
es un hogar cristiano?, quizá algunos dirían que es aquella familia en que juntos
los miembros oran, estudian la Biblia, comparten la vida cristiana y sirven al
Señor. Y tienen razón. Sin embargo, la dimensión espiritual es aún más amplia
que aquello, porque no hay nada de la vida hogareña que no cae bajo el efecto
e influencia de las prácticas espirituales.
Lo que se está considerando no es solamente los cultos familiares, sino todo el
concepto del tiempo familiar, lo que produce la unidad familiar a base de lo que
es el propósito de Dios para cada hogar cristiano. Cuando hablamos de la vida
espiritual en el hogar estaremos considerando el que proviene de una
consciencia abierta a Dios; que depende de que Cristo reine en los corazones
de los integrantes del hogar; que requiere que la fe cristiana sea enseñada y
practicada; y que se vitaliza en experiencias cristianas y significativas. Aquellas
experiencias abarcan los cultos y tiempos familiares, más el servicio al Señor
dentro y fuera de la iglesia. Ahora trataremos algunos aspectos de la vida
espiritual en el hogar.
PROVIENE DE UNA CONSCIENCIA ABIERTA A DIOS
La gente que es sana espiritualmente, por lo general, proviene de hogares que
son sanos espiritualmente. Para que un hogar sea sano espiritual, emocional y
sicológicamente, la presencia de Dios tiene que ser reconocida y
experimentada.
Lo espiritual tiene que ver tanto con nuestra actitud como con nuestras
acciones. Nuestras actitudes gobiernan nuestras acciones. Una consciencia
abierta a Dios indudablemente producirá una vida más sensible y útil porque
nuestras actitudes serán moldeadas por él que se especializa en dirigir el espíritu
humano. (<450826>Romanos 8:26, 27.)
La consciencia abierta a Dios se experimenta en la vida cotidiana. Conviene a
nuestro espíritu contemplar y analizar la naturaleza. Los eventos personales,
familiares y sociales, las decisiones grandes y pequeñas, las relaciones
maritales, los goces y las tristezas de la vida, todo a la luz de la presencia y
potencia de Dios. Cuando compartimos con la familia el sentido de estar
maravillados ante Dios, se eleva y aumenta grandemente el aprecio que cada
uno tiene por la vida que Dios crea, dirige e inspira.
Compartir una puesta de sol o contemplar las estrellas a la vez que se lee el
Salmo 8, es una experiencia que producirá en cualquier familia una adoración a
Dios por su grandeza y bondad. Hay que darle a Dios todo el crédito. Se
cuenta de un padre que estaba sentado con su hijito de cuatro años mirando la
puesta del sol; comentaban acerca de los diferentes colores que se producían
en las nubes mientras el sol bajaba. Fue un evento espectacular e impresionante
para el niñito. Cuando el sol desapareció, el niño pegó un grito de excitación y
exclamó a su padre: “¡Hazlo otra vez, papi, hazlo otra vez!” Aquellos son los
momentos precisos para enseñar a un niño cómo glorificar a Dios.
Hay que admitir que no siempre es fácil hablar de las experiencias que tenemos
con Dios. A veces no estamos seguros si otros apreciarán lo que diremos, y en
otros momentos no sabemos cómo explicar lo que hemos sentido. Una
experiencia con Dios es algo personal y no se presta a comentarios fáciles. Sin
embargo, se puede facilitar la comunicación de aquellas impresiones preciosas
dentro del núcleo familiar donde se expresa confianza y profundo interés el uno
al otro. Si los padres comparten sus sentimientos y observaciones, naturalmente
los hijos sentirán suficiente confianza para intentar expresar con palabras sus
impresiones o describir sus experiencias.
Sin duda, existen aquellos padres que no se comunican bien con sus hijos, ni en
lo espiritual ni en la mayoría de las categorías de la vida. Algunos padres no
dejan experimentar el gozo de vivir por el peso de sus responsabilidades en sus
trabajos o en sus casas. Algunos se quejan tanto de su posición y suerte que
sienten poco de la libertad de Cristo en sus vidas. Aquellos viven con lo que un
autor llama “consciencia de tiranía.”f152 Aquella consciencia de víctima no
conoce los cánticos de liberación de <480501>Gálatas 5:1 y <620318>1 Juan 3:18-20
donde se afirma que Dios es mayor que nuestra consciencia o corazón. Cristo
nos libra para poder responder a nuestros hijos con espontaneidad,
autenticidad y con una consciencia sensible a sus deseos de dar expresión a sus
experiencias con Dios, aun si es en términos no convencionales o de niños.f153
Lo más natural para el niño es hablar de Dios. Son los padres quienes sienten la
pena o reserva de hablar de tales cosas, y por consiguiente trasmiten sus
sentimientos a los hijos, quienes a su turno pierden la comodidad de hablar de
Dios.
Una consciencia abierta a Dios es el primer peldaño en subir hacia una vida
espiritual que sea vital en nuestros hogares. Aquello tiene que ver con nuestra
actitud hacia Dios, su mundo y nuestra vida familiar. Ahora, veamos que la vida
espiritual depende de que Cristo reine en los corazones de los integrantes
cristianos de cada hogar.
DEPENDE DE QUE CRISTO REINE
EN NUESTROS CORAZONES
Sin falla, en cada hogar cristiano, Cristo debe estar presente y reinante. El reino
de Dios puede ser definido por ser cualquier lugar donde Dios reina. Si
nuestros hogares quieren pretender ser de Cristo, deben permitir y promover
que él sea seguido, dejándose ser guiado por sus motivos y principios.
En breve, diríamos que para que Cristo reine en nuestros hogares tenemos que
amarle y obedecerle. Así tenemos la confianza de su morada con nosotros
(<431423>Juan 14:23) y la confianza de que nuestras vidas resultarán más felices y
victoriosas en todos sus aspectos. Se espera que por amar a Cristo y
expresarlo en el círculo familiar se producirá en cada corazón una mayor
receptividad a su dirección en la vida particular y corporal de los miembros de
la familia. No es automático ni fácil producir el buen carácter ni las buenas
obras, pero sí es más probable que ocurra en el contexto del amor cristiano.
(<431334>Juan 13:34, 35.)
Tenemos la confianza de que las bendiciones de nuestro señor quedan con
aquellos que ponen en práctica su palabra y ejemplo. (<600221>1 Pedro 2:21; 3:8-
12.) Los padres y los que en una familia son cristianos, son llamados a dar la
pauta en dirigir el pensar y el actuar del resto de los suyos. Después de las
instrucciones conyugales en <600301>1 Pedro 3:1-7, se encuentran los consejos
siguientes que deben ser interpretados en un contexto familiar:
Finalmente, sed todos de un mismo sentir, compasivos, amándoos
fraternalmente, misericordiosos, amigables; no devolviendo mal por
mal, ni maldición por maldición, sino por el contrario, bendiciendo,
sabiendo que fuisteis llamados para que heredaseis bendición (<600308>1
Pedro 3:8, 9).
Ahora, un aspecto del reino de Cristo en nuestros hogares ciertamente sería el
testimonio cristiano a los que no conocen al Señor, sean los hijos, padres o
familiares. El ambiente hogareño es el más natural, pero también el lugar más
difícil para dar nuestro testimonio. Es el más natural porque allí gozamos de
relaciones bastante íntimas y porque no podemos pretender ser lo que no
somos. Es el más difícil porque allá nos conocen demasiado bien, con todas
nuestras fallas y fuerzas. Sin embargo, insisto en que el cambio amoroso que
Cristo hace en el corazón humano puede penetrar en aquel cristiano y contagiar
a aquellos con quienes tienen que ver constantemente, aún si aquellos son su
propia familia. Cristo produce en el hombre lo que C.S. Lewis llamaba “la
buena infección’, que afecta a todos los que tengan contacto con el “infectado”.
Cuando los padres son cristianos, se hace relativamente fácil que testifiquen de
Cristo a los hijos. Pero si los hijos se convierten y los padres no comparten su
fe, puede resultar dificultoso testificar a los padres. Sin embargo, no es
imposible hacerlo. Se cuentan muchos casos donde por los hijos e hijas se ha
infiltrado en la familia la semilla preciosa. Todo depende de la actitud del
testigo. No debe predicarles sino guiarles por su buena y servicial actitud,
esperando que ellos pidan una clara razón de la esperanza que hay en él que es
cristiano. (<600315>1 Pedro 3:15). La rebelión y resistencia ante los padres es
completamente contraproducente para testificarles.
Se cuenta de un joven que se convirtió en una iglesia bautista y que deseaba
ganar a los demás de su familia, pero encontró una sólida resistencia a su
testimonio. Su padre le era dominante y chocaba fuertemente con su hijo sobre
sus nuevas ideas religiosas. El joven también era culpable de pelear,
defendiendo su nueva fe en Cristo bruscamente ante sus padres y hermanos. El
resultado: cero; y peor, el joven se retiró de la iglesia al poco tiempo por lo
miserable que se sentía debido al suceso. El pastor le buscó y al encontrarle
reconoció la raíz del problema. Su consejo al joven fue primeramente el de
pedir perdón a su padre y después a los demás familiares. Naturalmente el
joven no quiso humillarse pidiendo perdón a su padre ni a los demás. Resistió la
idea por varios días, pero orando y leyendo su Biblia de nuevo después de la
visita del pastor, sintió que el Señor le estaba convenciendo de la necesidad de
pedirle perdón a su padre por haberle faltado al respeto. Una noche casi no
podía dormir pensando en lo que tenía que hacer. Cuando llegó la madrugada,
el joven fue al jardín para orar y pensarlo más. Como era costumbre del padre
limpiar y barrer el jardín temprano en la mañana, también entró para comenzar
su oficio. Al joven le vinieron lágrimas y se arrodilló y abrazó a su padre
suplicándole perdón por haberle ofendido. Tanto fue tocado el padre por la
demostración de humildad y sincera confesión que también se arrodilló con su
hijo y juntos lloraron. El joven guiado por el Espíritu Santo le testificó a su
padre. ¡Tanto quería que conociera a Cristo! El padre conmovido en aquel
precioso momento no pudo resistir el amor ardiente e intenso de su hijo por el
Señor, y aceptó a Cristo como su Señor y Salvador en la frescura de aquel
jardín. Algunos más de la familia también recibieron a Cristo debido a aquel
evento especial e inspirador. Lo que el joven no pudo hacer predicándoles, lo
logró humillándose. (<600501>1 Pedro 5:1-10.) ¡Qué ciertas son las promesas del
Señor!
Además del testimonio que compartimos a nuestras familias, existe una gran
necesidad de enseñar y practicar la fe cristiana con ellos. La vida espiritual del
hogar cristiano demanda que lo esencial de lo que la Biblia presenta como la fe
cristiana sea hecha viva y patente en el laboratorio más común del mundo:
nuestros hogares.
REQUIERE QUE LA FE CRISTIANA
SEA PRACTICADA Y ENSEÑADA
En el primer capítulo hablamos de lo que es un “hogar cristiano” y dijimos que
Cristo es el que hace que un hogar sea cristiano por medio de su “extra” en
nuestras vidas. Aquel “extra” es lo especial de su perdón, gracia, amor,
comprensión, valor, voluntad, misión, y mucho más, que trae consigo cuando
entra y mora dentro de nosotros. Este “extra” se expresa en nuestras vidas por
vivir según la forma e inspiración que Cristo mismo produce por su Espíritu en
cada creyente. (<480522>Gálatas 5:22, 23.)
Ahora, afirmamos que la fe cristiana (o sea, la religión cristiana) tiene que ser
puesta en práctica y enseñada dentro del círculo familiar para que nuestros
hogares se desarrollen en la gracia del Señor y produzcan una madurez
espiritual. En esencia, nuestros hogares son laboratorios para nuestra fe
cristiana. Si funciona allí, servirá en el mundo. Lo contrario es,
desgraciadamente, la verdad también: si no hacemos funcionar nuestra fe en
casa, tampoco tendremos una vida cristiana efectiva afuera con los demás.
No es posible mencionar todas las virtudes cristianas que se precisan practicar
y enseñar en nuestras familias. Sin embargo, examinaremos brevemente siete
ejemplos de principios cristianos que deben estar puestos en función para
vitalizar la vida espiritual de cualquier hogar cristiano. El lector puede y debe
revisar sus propias creencias a ver si está practicándolas y enseñándolas dentro
de su núcleo familiar.
Primeramente, se precisa un amor integral en nuestras familias. El amor que es
integral es el que ama a Cristo y en turno ama al prójimo. En este caso el
prójimo es su propia familia. Así el amor es algo entero, no parcial. (<620407>1 Juan
4:7-11; <451310>Romanos 13:10.) El amor siempre busca lo mejor por su objeto,
su edificación, no su destrucción. Todo ser humano desea ser amado, pero el
anhelo para sentirse amado siempre es más grande que nuestra capacidad de
expresar amor a otros.
El segundo en la lista de elementos básicos de la fe es la esperanza. La
esperanza puede funcionar dinámicamente en crear confianza hacia los hijos, el
esposo, los suegros, el yerno o a quien sea de la familia. Cuando pensamos
negativamente, siendo críticos constante o habitualmente, creamos una
imposibilidad para que aquella persona logre satisfacer nuestras expectativas.
<500408>Filipenses 4:8, 9 nos instruye a pensar en lo que es verdadero, honesto,
justo, puro, amable y de buen nombre. Si nos concentramos en este modo
positivo hacia los nuestros, veremos cuan práctico y fructífero es inspirar
mejores logros y mayor aceptación entre los distintos miembros de la familia.
Una sugerencia que hago a cualquiera que tenga roces con un miembro de la
familia (u otra persona) es enumerar las cualidades positivas de aquella persona
y guardarlas en la Biblia u otro lugar útil; y cuando surjan los sentimientos
negativos hacia aquella persona, saque la lista, lea sus buenas cualidades y ore
por él o ella para que el Señor le bendiga y haga que su vida sea de bendición
en la familia. Es más probable que algo bueno y constructivo resulte en aquella
vida porque pensamos y actuamos positivamente hacia ella. Además nosotros
sufrimos grandemente de un remordimiento de consciencia mientras que
pensamos críticamente hacia cualquier otra persona; pero creer lo mejor de
ellos nos inspira y nos llena de fe y esperanza hacia ellos.
Un tercer elemento es la gracia que se expresa a menudo como misericordia o
perdón. Pablo en <490432>Efesios 4:32 y <510313>Colosenses 3:13 señala que debemos
perdonar porque hemos sido perdonados por Cristo. Guardar rencor o
embotellar resentimiento nos frustra y eleva paredes que nos separan de
aquellos a quienes amamos. Sólo la gracia y el perdón las pueden tumbar,
como Cristo nos lo ha demostrado. (<490214>Efesios 2:14-16.) ¡Qué delicia es
perdonar y estar reunidos en compañerismo otra vez; y qué angustia sufrimos
cuando no lo hacemos! Las pequeñas palabras ofensivas pueden causar una
brecha en la relación. La gracia es el material matriz que Dios nos provee para
construir puentes y así poder reunirnos otra vez con los ofendidos. Es
distintivamente de Dios. Desgraciadamente muchos cristianos no practican la
gracia de Dios en sus relaciones rotas, sino recaen en su naturaleza humana y
carnal que acentúa sus derechos y el egoísmo, en vez de la humildad,
aceptación de la parte de uno en el error y el estrechamiento hacia el ofendido.
¡Que Cristo gobierne en nuestros corazones!
Un cuarto principio cristiano que se relaciona a los tres anteriores es la
valorización de cada persona. Cada individuo es importante. Cristo ha
demostrado el valor que cada uno de nosotros representamos ante Dios
cuando murió en la cruz por salvarnos. (<600118>1 Pedro 1:18-22.) Esta
valorización es primordial en la formación y mantenimiento de exitosas
relaciones tanto de los cónyuges como de las familias.
En quinto lugar, y quizá suene redundante mencionarlo en esta lista, es que
debemos vivir por fe dentro de nuestras familias. Sin embargo, el vivir por fe
quiere decir que tomamos decisiones habiendo orado y buscado seguir la
voluntad de Dios. También, quiere decir que intentamos actuar por fe en
nuestra manera de orar, considerar a otros, ofrendar, etc., dejando un claro
ejemplo para los niños y demás familiares.
El sexto principio es el de mantener la buena comunicación con los miembros
de la familia. Tal vez algunos me preguntarán: “¿Cómo llego yo a decir que este
es un principio distintivo de la fe?” Este ideal proviene de la naturaleza de
conocer a Dios y formar una relación eterna con él. Aquella relación comienza
con una conversación de confesión y aceptación de él como Salvador y Señor
en la vida del creyente. (<451008>Romanos 10:8-13; fijese en el uso de la boca.) La
relación continúa por medio de la buena comunicación que incluye no
solamente la oración y la lectura de la Palabra, sino también la obediencia al
Señor. En realidad no existe una relación vital, ni en este mundo ni en el otro,
que no se base en una clara y entendida comunicación. La buena comunicación
con Cristo produce una relación satisfactoria e íntima. Se espera que lo mismo
ocurra dentro de nuestras relaciones familiares. Nuestra buena y regular
comunicación con el Señor nos ayuda a querer mantener una buena
comunicación con nuestros amados. Al no mantener la comunicación, la
relación siempre sufre, tanto con la familia como con el Señor.
En séptimo lugar, el hogar cristiano debe mantener en alto los ideales de Dios,
sus mandatos y principios. Aunque esto es un poco general, estamos resaltando
la validez de ayudar a nuestras familias a formar un sistema de valores que
resulta por seguir en pos de Cristo, viviendo según su modelo de hacer bien a
todo hombre, aborrecer lo malo y amar sin fingimiento. Para una lista de altos
valores y virtudes cristianas, lea <451209>Romanos 12:9-21.
Repito, estos siete principios son nada más que una selección de muchos que
Dios nos ha dado en su Palabra. Lo que se requiere es que nosotros
traduzcamos en obras todos los principios bíblicos que podamos en nuestros
hogares cristianos para que:
La palabra de Cristo more en abundancia en vosotros, enseñándoos y
exhortándoos unos a otros en toda sabiduría... (<510316>Colosenses 3:16).
Podemos ayudar a nuestras familias a ver y entender estos principios de la fe
cristiana teniendo cultos familiares y momentos especiales para la familia. Por lo
tanto consideraremos que la vida espiritual se ve y se entiende en las
actividades cristianas de la familia.
Practicando juntos la fe cristiana, la familia ganará más estabilidad y sensibilidad
a los caminos del Señor y tendrá más posibilidad de cumplir el papel de ser un
hogar cristiano. Las actividades que contribuirán más a que aquella práctica de
la fe sea un éxito son tres:
(1) los cultos familiares,
(2) tiempos especiales para la familia, y
(3) la participación conjunta en la obra del Señor.
Cada una de estas actividades hace que la vida espiritual sea más objetiva para
los miembros de la familia, proveyendo que vean y entiendan su significado en
formas aplicables a sus vidas.
CULTOS FAMILIARES
Antes de hablar de cómo poner en función los cultos familiares y hacer que
sean interesantes, creo que sería estimulante enfocar unos ocho beneficios que
recibimos por celebrar tales cultos.
1. Beneficios de los Cultos Familiares
(1) Crean el hábito de adorar juntos al Señor. No hay nada que refresque y
renueve la vida del creyente como la adoración al Señor. Los hábitos
constructivos y originales crean una estabilidad en nuestra vida que es loable.
No hay un mejor hábito que el de adorar al Señor. La adoración al Señor
produce una gran satisfacción en la vida, una mayor capacidad de reconocer su
fuente y de deleitarse en ella. Hay muchos pasajes bíblicos que nos inspiran a
querer experimentar la realidad de las bendiciones de alabar a nuestro Dios.
Tome un momento y lea el Salmo 103 o el 111 y alabe al Señor por lo que
Dios hace surgir en su alma. ¿No se siente bien haciéndolo? Así se sentirá la
familia que adoran juntos al señor.
(2) Los cultos familiares forman el mejor modelo a seguir para los niños y otros.
Dios sabía que nosotros necesitamos modelos para poder imitar lo que es
mejor para nuestras vidas. Por eso ordenó que sus mandamientos y preceptos
sean enseñados constantemente en el hogar (Dt. 6:1-9), dejando un patrón que
los fieles deben siempre seguir. Pero es más que un hábito, es una forma de
vida.
(3) Los cultos familiares estimulan en los hijos un amor por lo espiritual.
<510301>Colosenses 3:1-4 nos reta a buscar “las cosas de arriba” porque hemos
resucitado de una vida de muerte (al pecado; véase <490201>Efesios 2:1 y
<510220>Colosenses 2:20) y porque nuestra vida está “escondida” en Cristo. La
palabra “escondida” refleja que estamos guardados, seguros, y que nadie ni
nada puede romper nuestra relación de estar “encerrados” con Cristo.f154
Cuando nosotros experimentamos la vida de Cristo en la nuestra, sabiendo que
él está obrando para nuestro bien, surge en nosotros un profundo y seguro
amor por lo espiritual.
(4) Los cultos familiares facilitan una mayor comunicación entre los miembros
de la familia. La vida moderna se caracteriza por un torrente de actividades, y
dentro de aquel vaivén la vida familiar y las líneas de comunicación a menudo
sufren una sobrecarga o cortocircuito. El culto familiar es un medio de mantener
algo de comunicación dentro de nuestras agendas agitadas. Son momentos
cuando podemos mirarnos y escucharnos. Aunque suene demasiado sencillo
para ser verdad, no hay nada que contribuya más a que tengamos una mayor
comunicación con nuestros hijos que prestarles atención y estar atentos a sus
observaciones, dudas y preguntas. No es que los hijos siempre tendrán algo
que decir en todos los cultos familiares, pero sí podemos proveerles la
oportunidad para hacerlo y así fomentar la libertad de expresión tanto ante
nosotros como ante Dios.
(5) Los cultos permiten la posibilidad de tener experiencias cristianas dentro de
la familia. Puesto que somos seres humanos y por consiguiente pecadores,
necesitamos experimentar, no solamente una vez, sino constantemente el
perdón de Dios. Nuestros hijos pueden entender lo que es ser cristiano y
querer serlo naturalmente en el hogar, especialmente si ven allí en la vida
familiar el sentido y la práctica del perdón, la gracia, el poder, la fe y el amor
que vienen de Dios. No debemos forzarles a ser cristianos, sino guiarles con
mansedumbre y sabiduría para que sea su propia decisión.
Experiencias cristianas también pueden ocurrir en momentos especiales cuando
la familia está junta debido a cumpleaños, aniversarios, nacimientos,
fallecimientos, vacaciones, la Navidad y el Año Nuevo. Una lectura apropiada
con intercambio de ideas y oración hace que cualquiera de estos momentos sea
inolvidable.
(6) Los cultos familiares promueven el uso de la fuerza moral en la vida
cotidiana. Los tiempos de lectura y oración nos recuerdan nuestra debilidad y
necesidad (<230601>Isaías 6:1-8) y que hay fuerzas divinas a nuestra disposición
para apropiarnos de ellas. En medio de las diarias tentaciones, es sumamente
inspirador ver cómo el Espíritu Santo nos ayuda a recordar una escritura o
momento de encuentro con Dios y así “nos saca del apuro”. (<461013>1 Corinitos
10:13; <450826>Romanos 8:26, 27.) Aun debemos orar el uno por el otro en
nuestras familias como Epafras oraba encarecidamente por los hermanos en
Colosas, para que estemos “firmes, perfectos y completos en todo lo que Dios
quiere” (<510412>Colosenses 4:12).
(7) Los cultos familiares proveen un medio visible para colocar al padre en el
papel de líder del hogar. Se debe apreciar el sentido de orientación como algo
distintamente cristiano cuando el padre intenta actuar de guía espiritual con su
familia. Su autoridad está reforzada cuando se presenta como uno preocupado
por el andar espiritual de cada miembro de la familia. Orar juntos y participar
en tiempo de adoración, guiados por el padre, hará que los miembros de la
familia lo respeten más. Hay una gran cantidad de buenas maneras para hacer
funcionar los momentos familiares, pero lo que es inestimablemente importante
es que los padres hagan el intento.
(8) Hay muchas razones por las cuales debemos celebrar los cultos familiares,
pero termino la lista declarando que es una manera por la cual los hijos pueden
ver a los padres como seres humanos. Si los vástagos ven solamente nuestra
pretensión de ser fuertes y no nos perciben como seres humanos con
ansiedades, preocupaciones, presiones, anhelos, etc., difícilmente se
identificarán con nosotros, ni sentirán que nosotros necesitamos de sus
oraciones tanto como ellos necesitan de las nuestras.
Se cuenta de un padre que pensaba que los hijos necesitaban verle siempre
como el baluarte de firmeza, con una respuesta para todas las crisis. Sin
embargo, en su trabajo el padre sentía grandes presiones que lo dejaban tan
irritable que cuando llegaba a casa se enojaba con los hijos por cualquier cosa.
Eventualmente el padre se dio cuenta de su problema y pidió perdón por sus
acciones explicándoselas a los hijos. El hijo de doce años se le acercó y
abrazándole le dijo: “Papi, jamás pensé que algo te preocupara. Me alegro que
tú seas como yo.”f155
En los momentos devocionales con la familia, hará mucho bien si podemos
compartir lo que sentimos de necesidad, debilidad, anhelo, frustración, etc. y
saber que la familia nos apoyará ante aquellas crisis. Por supuesto, nadie se
revela en una situación hostil o de indiferencia. Sino solamente cuando cree que
el grupo le acepta y le ama a pesar de su lucha personal. Los padres pueden
dar la pauta en este proceso de edificación hablando sinceramente y orando
abiertamente sobre algo de su propia búsqueda por soluciones y paz en medio
de algunos problemas.
Estos ocho beneficios de cultos familiares sirven de motivación para que cada
hogar cristiano los practique. Ahora consideraremos algunas sugerencias sobre
cómo conducir los cultos familiares.
2. Sugerencias sobre Cómo Celebrar los Cultos Familiares
Quizá el primer punto y el que es de mayor frustración en muchos hogares
cristianos que intentan celebrar los cultos familiares, es el de la regularidad.
Todos hemos experimentado la tentación de no vencer los obstáculos que nos
impiden ser regulares y constantes en este ejercicio espiritual. Satanás para
nada quiere que nosotros oremos, ni individualmente ni con nuestras familias.
Las razones o beneficios de los cultos familiares antes expuestos, sirven como
motivos para seguir fielmente en esta práctica sana. Cuando estemos
convencidos de su valor, continuaremos con ello aunque suframos algunas
derrotas en ser regulares. El bien que se produce en la vida por los cultos
realizados es suficiente para animarnos a volver a comenzarlos. ¡No nos demos
por vencidos!
Para que los cultos familiares sean regulares hay que programarlos cuando la
familia esté reunida. Es recomendable comenzar el día juntos, orando y leyendo
la Biblia. Sirve de inspiración, dando perspectiva a todo el día. Sin embargo, es
más factible en algunos hogares que la familia esté junta en la noche. Como sea,
la agenda de cada familia es de primera consideración para lograr la meta de
regularidad.
Es imprescindible que los cultos sean bien planificados. Seleccione con cuidado
el material devocional que va a seguir determinando quién dirigirá cada culto.
Los padres harán bien en buscar materiales que enfoquen las necesidades
sicológicas, sociales y espirituales de sus hijos. Si son pequeños, historietas
bíblicas son mejores que lecturas largas de las Escrituras. Sin embargo, lecturas
breves que les expliquemos en sus propios términos servirán de gran estímulo a
los niños menores de seis años.
La buena preparación evitará que el culto no llene la necesidad espiritual en la
familia. Es recomendable que el director de este momento devocional se
familiarice con la lectura bíblica y los demás materiales que piensa usar para
determinar la debida aplicación a la vida de cada miembro de la familia. Así
preparado, puede estimular al grupo en la búsqueda del significado del mensaje
bíblico y la aplicación a sus vidas.
Siempre es aconsejable usar la imaginación en la planificación y preparación de
los cultos familiares. Se puede asegurar que habrá máximo uso de imaginación
si se permite a los niños participar en la planificación de los cultos y en su
presentación. A veces en nuestra familia celebramos algunos cultos en los
cuales los hijos hacen todo, incluyendo la selección de la lectura bíblica, la
dirección de los himnos, la meditación y las oraciones. Normalmente los hijos
hacen que los cultos sean breves pero con un significado especial. Los padres
se alegran por seguir la dirección sincera y humilde de sus hijos en la adoración
a Dios.
Otro aspecto que hace que los cultos familiares sean algo inolvidable es la
música. La familia se gozará cantando coritos e himnos o escuchando discos y
cassettes cristianos. Es de mucha importancia que los hijos entiendan la letra de
lo que cantan porque el mensaje de Dios viene al corazón por medio de las
palabras de la canción. En este mismo sentido, la poesía es efectiva como un
medio de expresar nuestra devoción a Dios. La interpretación de poesías y la
música especial producen un gusto extraordinario en los momentos de
adoración a Dios.
Dos aspectos primordiales en la función vital de los cultos familiares son el uso
de la Biblia y la oración. Estos dos aspectos merecen una mención especial
porque son el corazón de cualquier culto.
3. El Uso de la Biblia
La Biblia es la brújula de nuestra vida cristiana y hay que referirse a ella
constantemente para asegurarnos que andamos bien. La Biblia trae mayor
consolación e inspiración a los momentos devocionales. Quisiera presentar
ahora algunos conceptos sobre su uso para recordar al lector la múltiple utilidad
de la Biblia en los cultos familiares.
(1) Comparta la lectura de la Biblia con todos los que leen en la familia. Permita
que cada uno tenga su turno para leer. También se puede leer antifonalmente
entre padres e hijos o entre hombres y mujeres.
(2) Si puede adquirir otras traducciones de la Biblia, sería bueno usarlas
especialmente en los pasajes difíciles, distintos e importantes. Es recomendable
que cada uno tenga su propia biblia y que la use en los cultos familiares. Por
cierto, si todos tienen la misma versión es más fácil tener lecturas antifonales,
pero si tienen diferentes traducciones pueden hacer más comparaciones e
investigaciones en el significado de los pasajes bíblicos.
(3) Hay muchas maneras interesantes por las cuales podemos leer la Biblia con
provecho. Algunas personas prefieren leerla por libros enteros: Salmos,
Proverbios, Romanos, Efesios, 1 Juan, etc. También es fascinante leer toda la
Biblia. Cuando la familia conjuntamente la lee por entero o por capítulos
seleccionados, hay que leer sólo cuanto los miembros pueden absorber; es
decir, que los niños no siempre pueden abarcar ni aguantar una lectura muy
larga. Otra forma de leerla es tópicamente usando una concordancia en la
selección de temas que el grupo quiere entender mejor, como por ejemplo:
amor, fe, corazón, reino de Dios, etc.
(4) Hay libros de historias bíblicas que apelan a los niños. Por lo general estos
libros incluyen cuadros de escenas bíblicas que aumentan su utilidad en enseñar
al niño la verdad bíblica. Muchos encuentran de gran ayuda los mensajes
devocionales y la guía para los cultos familiares en revistas como El Hogar
Cristiano. Mapas de las tierras bíblicas sirven para acentuar la realidad de algo
que ocurrió en la Biblia. Todo instrumento de instrucción bíblica debe
emplearse para que los cultos hogareños sean interesantes.
(5) Hace bien que la familia memorice algunos versículos y los comparta en los
cultos o que se cuente alguna experiencia cuando el versículo memorizado haya
sido útil. En la memorización de pasajes bíblicos sería aconsejable recordar tres
principios: (a) entender bien los versículos; (b) repetirlos frecuentemente; y (c)
ponerlos en práctica en la vida diaria.f156
(6) Una manera de hacer que los estudios bíblicos sean más interesantes es por
medio de objetos. Por ejemplo, cuando lea <400513>Mateo 5:13 con los niños,
ponga en la mano de cada uno un poco de sal y dialogue con ellos sobre los
usos de la sal, pidiéndoles que saboreen la sal, etc. Refuerce la lección bíblica
con tales experiencias comunes. Los objetos aumentan el aprendizaje del niño
(en realidad, de los adultos también). Además, historias y anécdotas nos
ayudan a visualizar la aplicación de la Biblia a nuestra vida. Cuando es tiempo
de orar por los obreros cristianos, busque un mapa y guíe a los niños a
encontrar el país o la ciudad donde trabajan aquellos obreros.
(7) Aunque no forme parte del tiempo del culto, será una contribución
estimulante y agradable para los niños que los padres provean juegos bíblicos,
tales como Tic Tac Tuf157, que permite repasar lo que los niños han aprendido
de la Biblia, igualmente a jóvenes y adultos. También es interesante una sana
competencia entre los niños el poder buscar y encontrar diferentes versículos
bíblicos.
(8) En último lugar, debemos estar siempre aplicando la Biblia a nuestra vida.
Unas preguntas que el lector puede hacerse cuando esté leyendo la Biblia para
que ella lo guíe a aplicarla en su vida son:
a. ¿Qué me dice el pasaje? ¿Qué quiere Dios que yo entienda?
b. ¿Qué pecado debo confesar? ¿Qué acción tomar? ¿Qué mensaje
compartir?
c. ¿Qué puedo y debo recordar del pasaje?
d. ¿Puedo bosquejar las ideas principales en el pasaje? contestar juntos
o por separados estas simples preguntas ayudará a cualquiera a
aprovechar más de su estudio bíblico y los cultos familiares.
4. La Oración
Quisiera hacer unas tres sugerencias en cuanto a la oración con la familia. En
primer lugar, haga que sea sencilla, no en tono grave ni ministerial, sino con
sencillez y sensibilidad a los problemas, ansiedades y anhelos de cada miembro
de la familia. Evitemos las palabras y frases que no sean entendibles para los
niños en el grupo (especialmente los infantes). En segundo lugar, oremos
específicamente, nombrando necesidades sentidas y expuestas por los
diferentes miembros de la familia. En tercer lugar, seamos flexibles en nuestra
manera de orar, o sea, variemos la forma. Es recomendable tener la mayor
participación de todos los integrantes de la familia que quieren participar.
Pueden tomar turnos. También muchos se gozan de orar cada uno brevemente
en los cultos familiares. Una variación de las oraciones cortas es la oración
conversacional, en la cual oran las personas cuantas veces quieran, cada vez
reflejando lo que otros han dicho anteriormente, afirmándolo o agregando otro
aspecto. Este concepto de la oración refleja la promesa de Jesús en <401819>Mateo
18:19 de que “si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de
cualquier cosa que pidieren, les será hecho por mi Padre que está en los
cielos”.
TIEMPOS FAMILIARES
Además de celebrar cultos con la familia, es altamente recomendable realizar
otras actividades que simplemente permitan a la familia gozarse juntos,
comunicarse mejor, y en general acercarse. Estas actividades y proyectos
funcionan mejor si se realizan regularmente. Es ideal planificar un tiempo
específico semanal, quincenal o mensual, cuando la familia esté junta y
dispuesta a intentar hablar, hacer proyectos, jugar, etc. Mientras que los cultos
se realizan normalmente alrededor de la mesa en el comedor o en la sala o
recibo, los momentos familiares se pueden realizar en un sinfín de lugares. Es
bueno que toda la familia ayude a planificar estos momentos. Una meta sería
tratar de hacerlo cuando todos o la mayoría de los miembros de la familia estén
presentes. Cada familia determinará lo que prefiera hacer. A continuación se
encuentra una lista de posibles actividades y proyectos para los momentos
familiares:
1. Muchas familias tienen talentos en música y se gozarán en tocar sus
instrumentos y cantar la música típica de su país, coritos y composiciones
originales.
2. Algunas familias miran juntos algunos programas televisados. Pueden discutir
los valores demostrados en tales programas, evaluarlos según el concepto
presentado de amor, fe, fidelidad, honor, etc. a la luz de las normas bíblicas.
3. Siempre es interesante compartir experiencias personales. Los niños se
divierten escuchando las experiencias y anécdotas de cuando los padres eran
niños y jóvenes. Para hacer que este tiempo sea más valioso, se deben exaltar
las virtudes y los valores de las personas mencionadas en los incidentes.
4. Otra actividad similar a la anterior es una en que le ayuda a cada persona a
determinar lo que en realidad son sus valores. Puede contarles historias como la
de los misioneros bautistas a Angola que por la guerra fueron forzados a salir
del país. Cada uno podía llevar una sola maleta. La familia misionera que cuenta
esta experiencia dice que les fueron revelado sus valores de acuerdo a lo que
pusieron en sus maletas. Lo que más querían llevar consigo eran cosas que
tenían un valor sentimental, un regalo de los niños o un recuerdo especial.
Después de contar esta experiencia, pida que vayan a sus habitaciones y
seleccionen lo que llevarían consigo en caso de una extrema emergencia. Déles
quince minutos para hacer su selección, la cual llevarán a la reunión plenaria de
la familia para compartirla y explicar por qué la seleccionaron. Esta experiencia
debe enseñar mucho acerca de cuáles sean sus valores y permitir una serie de
diálogos o estudios bíblicos sobre los valores de la vida cristiana.
5. Además la familia se contentará haciendo juegos de mesa o armando un
rompecabezas. La competencia y la conversación es la mayor contribución a la
vida familiar en estas actividades.
6. Paseos al parque o al zoológico, o un picnic en el campo proveen una gran
oportunidad a la familia para estrechar los vínculos de amor. Algunas familias
disfrutan del pescar juntos o asistir a eventos deportivos como fútbol o béisbol.
Ir a la playa o a otros lugares para nadar es siempre popular.
Estas seis ideas se mencionan para fomentar que cada familia busque pasar
tiempo juntos, deleitándose de la vida, confiando que estos momentos de
relajarse y de compartir algo agradable promueven un gusto y una estabilidad
en la vida familiar.
Las actividades cristianas de la familia deben incluir no solamente los cultos y
momentos de relajamiento, sino también las que producen sanos resultados en
el hogar cuando juntos realicen algunas actividades o proyectos misioneros.
ACTIVIDADES MISIONERAS PARA LA FAMILIA
En cuanto a la obra misionera, la perspectiva de privilegio, en vez de la
obligación, crea en los hijos un alto aprecio por la misma y el deseo de
participar en ella. También se debe notar que los hijos captan primeramente el
espíritu de compasión o, al contrario, el del desinterés de los padres
Puesto que nuestras actitudes anteceden nuestras acciones, es mejor que
oremos por aquellos que necesitan nuestro ministerio antes que vayamos a
ayudarles. Hace bien para los niños aprender a orar por los amigos inconversos
y aquellos que sufren y necesitan ayuda espiritual o física. La compasión hacia
las personas sin Cristo y las que tienen profundos problemas surge en nosotros
cuando nos acercamos al Señor. (<400936>Mateo 9:36-38.)
Los vástagos fácilmente aprenden el gozo que acompaña el ofrendar para la
obra del Señor. Cuando oramos por la obra misionera y después ofrendamos
generosamente, los niños ven que es importante para nosotros. Por otro lado,
muchos padres descuidan esta “gracia” (2 Corinitos 8:4-8) de guiar a sus niños
en el “placer” de ofrendar. Por ejemplo, si le dan una moneda regularmente al
niño para comprar un caramelito y le dan la misma cantidad de dinero para su
ofrenda, ¿puede el niño captar que estimamos más a Dios que un caramelo?
Los niños pueden contribuir grandemente durante la visitación, evangelización o
ministerio realizado especialmente si comparten el motivo espiritual de amor
que promueve a los cristianos a estrecharse en aquellas maneras. Aun si el
motivo los niños contribuyen al buen testimonio por su buen comportamiento,
respeto demostrado y preocupación por las personas visitadas. Todo el mundo
aprecia a un niño y siente un cariño especial cuando los niños tratan de ministrar
en alguna manera, aunque sea sencilla. Grande es el gozo de una anciana
cuando un niño le regala un cuadrito o manualidad suya. La gente pocas veces
rehusará un tratado entregado por un niño. En alguna oportunidad, la familia
puede decidir socorrer a una persona que carece de ayuda; como sería el caso
de reparar un techo o la plomería, o de pintar la casa. Los niños pueden
participar en estos proyectos.
Otras familias se gozan en grabar los cultos dominicales de su iglesia y llevarlos
a los ancianos u otras personas interesadas. Además la grabadora o cassette es
muy útil para mandar mensajes a personas en el servicio militar o a los obreros
denominacionales. Se hace más interesante y de mayor provecho el uso de
grabaciones si éstas resultan en un intercambio de mensajes con personas por
las cuales la familia desea orar más conscientemente sobre ciertas
circunstancias y necesidades.
Todas estas ideas son nada más que unas sugerencias para estimular a nuestras
familias a ser más creativas en su forma de desempeñar su vida. Dios ha creado
la familia para ser la base de la sociedad y del mundo. Debemos preocuparnos
en que nuestra familia contribuya a la integridad del mundo y no a su
desintegración.
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿Por qué están sufriendo muchos hogares un quebrantamiento?
2. ¿Cómo podemos definir un hogar cristiano? ¿Está usted de acuerdo con el
autor en su definición?
3. ¿Qué es tener una consciencia abierta a Dios?
4. ¿Qué efecto tiene la “consciencia de tiranía” sobre la comunicación con los
hijos en cuanto a Dios?
5. ¿Qué significa para usted que la vida espiritual en el hogar depende de que
Cristo reine en nuestros corazones?
6. ¿Cómo podemos testificar a los miembros inconversos en la familia?
7. De los siete principios que debemos practicar y enseñar en el hogar,
mencione tres de ellos que usted cree que son de mayor importancia, dando
una razón por su selección.
8. De los ocho beneficios que recibimos por celebrar los cultos familiares,
mencione cuatro de ellos que le gustan. ¿Hay algunos que usted cree que no
sean significantes? ¿Cuáles? ¿Por qué cree usted así?
9. De las sugerencias sobre cómo celebrar los cultos familiares, cuáles dos le
parecen ser de mayor ayuda o que usted pueda incorporar en tiempos
devocionales con los suyos?
10. ¿Cuáles tres ideas sobre el uso de la Biblia le parecen a usted de mayor
importancia? Explique brevemente la razón porqué las seleccionó.
11. ¿Cuáles tres de las sugerencias sobre los tiempos familiares le gustan?
¿Cree usted que las puede incorporar en la vida de su familia?
Para la Dinámica de Grupo:
1. ¿Por qué tienen tantas familias cristianas dificultad en realizar los cultos
familiares?
2. ¿Cuál es la responsabilidad de los padres en dirigir a los hijos hacia una
relación espiritual con la iglesia y la obra misionera. ¿Agregaría usted algunas
ideas a las del autor en relación a las “actividades misioneras para la familia”?
Lecturas Afines:
Elva Anson, Cómo Mantener Unida a la Familia Que Ora (Clie); Martha
Leavell, Hacia el Hogar Cristiano (Casa Bautista de Publicaciones)
CAPITULO 12
SUGERENCIAS PARA EL PROGRAMA DE
EDUCACIÓN FAMILIAR EN LA IGLESIA

Cada familia precisa de información y habilidad para entenderse y comunicarse
bien. No es automático el éxito en la relación entre parejas ni dentro de
familias. El hecho de que los padres tengan niños no garantiza que sepan cómo
criarlos y guiarlos en los caminos sabios y sagrados. La iglesia tiene una
oportunidad especial para proveer a los filigreses una capacitación sobre cómo
relacionarse, comprenderse y comunicarse.
La educación familiar es un esfuerzo consciente de ayudar a las familias
cristianas a prepararse para que puedan vivir más eficazmente durante las
diferentes etapas de la vida familiar. Además, el programa de educación familiar
en la iglesia debe ofrecer a los matrimonios oportunidades para mejorar y
enriquecer sus relaciones y educarles con algunos consejos sobre cómo
comunicarse en una manera que no les amenacen.
Los objetivos de la educación familiar son los siguientes:
1. Ayudar a las familias a experimentar lo bueno y lo práctico de la vida
cristiana a través de todas las etapas de la vida familiar, desde el matrimonio
hasta la vejez.
2. Proveerles asistencia en saber cómo una familia puede apoyarse mutuamente
en la edificación cristiana.
3. Guiarles a percibir sus responsabilidades hacia la iglesia y la obra misionera y
a seleccionar las formas para una participación efectiva y edificante.
Se nota que todo el programa de educación familiar es positivo y constructivo.
No se sugiere que seamos analíticos ni que practiquemos sicología el uno sobre
el otro, ni en los matrimonios ni en las familias; sino que cada participante
simplemente reconozca su deseo de mejorar su matrimonio y su vida familiar e
intente por medio de actividades y ejercicios enriquecer sus relaciones
familiares. Suponemos que cada matrimonio y familia tiene suficiente capacidad
de comprenderse y mejorarse; sólo necesitan estar animados, estrecharse hacia
algunas mejoras. No se encuentra en las sugerencias de este capítulo material
sicológico para ayudar a las familias que atraviesan extremas crisis, pero sí se
dan algunas ideas para hacer más funcional la vida cristiana dentro de las
relaciones conyugales y familiares.
CÓMO COMENZAR EL PROGRAMA
El primer paso para comenzar el programa de vida familiar es descubrir
necesidades sentidas en las familias de la congregación. Cada iglesia tiene que
formar su propio programa porque los problemas que se enfocan de año en
año variarán de una congregación a otra.
Si es el pastor el que va a dirigir el programa, él puede determinar de antemano
cuáles sean las necesidades de su congregación a través de sus visitas y
consejos tanto a cónyuges como a familias en momentos difíciles y de extrema
crisis. Sin embargo, si sólo el pastor decide el programa puede resultar en que
él reconozca sólo una parte del problema. Por lo tanto, quizá sería conveniente
que el concilio de la iglesia se reúna, a fin de determinar el programa más
adecuado para dicha iglesia.f158
Normalmente el concilio consiste en el pastor, el director de la escuela bíblica
dominical, el director de la Unión de Preparación o cualquier otro programa de
capacitación y desarrollo cristiano, la directora de la Unión Femenil Misionera,
el presidente de los jóvenes, más otros oficiales de la iglesia como el tesorero y
los presidentes de los varios comités elegidos por la iglesia. Una función
principal del concilio es la coordinación del calendario de actividades de la
iglesia.
En algunos casos es imposible que el concilio sea el grupo ideal para planificar
el programa de educación familiar para la iglesia. En tal caso, el pastor puede
nombrar un comité que llevará sus conclusiones y sugerencias al concilio de la
iglesia o directamente a la iglesia. La razón de presentar el programa de
educación familiar al concilio es para la coordinación de los eventos sugeridos
con el calendario de la iglesia. Cualquiera de los dos, el concilio o el comité,
puede llevar las ideas para el programa familiar a la iglesia, después de su
debida consideración por el concilio.
El trabajo del comité tiene cinco facetas:
(1) repasar el énfasis actual sobre la familia en el programa de la iglesia;
(2) descubrir las necesidades sentidas por las familias de la iglesia;
(3) sugerir un programa adecuado para ayudar a las familias de la
iglesia;
(4) ayudar en la implantación de tal programa y
(5) evaluar el programa a fin de mejorarlo o encausarlo hacia otras
necesidades sentidas.
La función de descubrir las necesidades de la iglesia es primordial en poder
lanzar un programa creativo y adecuado. El grupo puede intercambiar ideas y
formar una lista de necesidades que se sienten dentro de la congregación. El
comité formará la lista y determinará las necesidades más apremiantes. Es
común que se requiera una reunión general para formar la lista y decidir la
dirección inmediata del programa a formarse. Una idea para acelerar el trabajo
del comité es asignar varias partes del programa (semana del hogar, retiros,
conferencias, etc.) a diferentes individuos o subcomités para que éstos lleven
sus sugerencias a la reunión plenaria del comité.
FORMACIÓN DE LA LISTA DE NECESIDADES SENTIDAS
Antes de la primera reunión, el comité puede administrar a la congregación una
encuesta sobre los intereses familiares. Un modelo de este tipo de encuesta se
encuentra al final del capítulo. Después de recibir los resultados de las
encuestas, el comité puede formar una lista de necesidades sentidas.
Hay varias maneras de agrupar las ideas y temas a considerar. Una manera es
por las etapas en la vida familiar. Otra es por las clases de relaciones familiares.
Aun otra es por temas específicos. He aquí unas sugerencias de temas para
considerar en la elaboración de un programa de educación familiar:
Según las Etapas Familiares (con enfoques especiales en cada etapa)f159
1. Niños—. Respeto para la autoridad de los padres; actitudes positivas;
autoestima; aprecio y cuidado de sus cuerpos; lugar y papel en la familia;
enseñanza bíblica sobre la familia; cooperación en el hogar.
2. Adolescentes—. Aceptación de los cambios fisiológicos de sus cuerpos;
interpretando su atracción sexual hacia el sexo opuesto; cómo conocer y
formar amistades con aquellos del sexo opuesto; comunicación con los padres;
construyendo personalidades sanas y estables; desarrollando una perspectiva
cristiana hacia el sexo, el noviazgo y el matrimonio.
3. Novios—. Reconocer las diferencias entre hombres y mujeres en sus
aspiraciones y esperanzas; determinar las bases de selección conyugal; decidir
las cualidades que se esperan de su futuro cónyuge; guiar en la selección de
objetivos sanos durante el noviazgo para lograr un conocimiento mutuo.
4. Adultos Jóvenes Casados—. Lograr ajustes en sus papeles y
personalidades; mejorar la comunicación; aprender pericias para resolver
conflictos; reconocer y enfrentar áreas de problemas en el matrimonio; ajustes
en la preparación para el primer vástago; comprender el proceso del desarrollo
del niño; ajustarse a las necesidades físicas y emocionales de la familia; aceptar
sus papeles de dirigir la enseñanza bíblica y cultos familiares.
5. Los Divorciados, Viudos, Separados, Abandonados—. Ayudarles a superar
los sentimientos de duelo (o el vacío) creado por la separación de su cónyuge;
resolver sentimientos de culpa, ira y hostilidad; comprender los problemas de
disciplina particulares a su situación; efectuar los ajustes sociales; mantener un
sentido de dignidad y autoestima; saber cómo ayudar a los hijos a percibir y
aceptar los papeles y las responsabilidades de la familia.
6. Padres de preadolescentes—. Desarrollar hábitos de disciplina consistentes
y sanos; formar pericias en la comunicación con los niños; comprender las
necesidades (o tareas) del desarrollo de los niños; saber cómo motivarlos;
saber cómo llenar las necesidades espirituales de los niños y de sí mismos como
padres.
7. Padres de adolescentes—. Mantener abiertas las líneas de comunicación con
los adolescentes; aceptar el desarrollo sexual del adolescente y ayudarle a
aceptarse a sí mismo; comprender los cambios físicos y emocionales de los
adolescentes; determinar los límites de la libertad de los adolescentes; planificar
tiempo juntos para un recreo o para pasear con los hijos adolescentes.
8. Adultos de edad madura—. Prepararse para cuando todos los hijos sean
adultos y casados; crear buenas relaciones con las nueras y los yernos; cómo
criar sabiamente a los nietos; cómo mantener edificante y estimulante el
matrimonio; enfrentar las crisis familiares.
9. Adultos jubilados—. Mantener un sentido del propósito y valor de la vida;
ajustarse a estar solo o separado de varios de los hijos; ajustarse a vivir con
menos entradas; manejar bien los problemas de salud; enfrentar la muerte con
dignidad y fe; mantener buenas relaciones con los hijos y nietos; seleccionar
aficiones o pasatiempos para practicarlos a solas o con grupos de amigos.
Según las Relaciones Familiares
1. Esposos a Esposas—. Comunicación, papeles, ajustes sexuales, valores,
tiempo juntos, resolución de conflictos, edificación mutua.
2. Padres a Hijos—. Edificación, crianza, supervisión, comprensión de su
desarrollo, disciplina, comunicación, tiempo juntos, desarrollo espiritual.
3. Niños a Niños—. Rivalidades, imagen propia, autoestima (sentido de valor),
necesidad de sentirse amado.
4. Suegras a Nueras—. Crianza de los nietos, interferencia en la vida de los
hijos casados, días especiales y feriados, valores, finanzas.
Según Temas o Problemas Especiales
1. Permanencia del matrimonio
2. Comunicación entre los cónyuges
3. Comunicación entre padres e hijos
4. Vida cristiana, crecimiento espiritual y cultos familiares
5. Programa de educación familiar y aconsejamiento prematrimonial
6. Valores, metas e ideales
7. Manejando conflictos creativamente
8. Matrimonios mixtos
9. Finanzas y presupuestos familiares
10. Amenazas sociales y culturales a los ideales cristianos del
matrimonio
11. Las diferencias entre hombres y mujeres
12. Una perspectiva cristiana del sexo
13. Tiempo juntos como familia
14. Participando como familia en la iglesia y la obra misionera
15. Papeles y autoridad de los padres
16. Disciplina y crianza de los niños
17. Cuando ambos padres trabajan fuera del hogar
18. Planificación familiar
19. Relaciones con los suegros
20. Recreo, televisión y cine (influencia de los medios de comunicación
masiva)
21. Duelo y pesar debidos a muerte, abandono, separación, mudanza o
divorcio
22. El cuidado de los ancianos
23. Madres abandonadas
24. Sexo prematrimonial y extramarital
25. Los procesos del desarrollo de los niños
26. Educación sexual a los hijos preadolescentes
27. Educación sexual a los adolescentes
28. Problemas de alcohol y drogas
29. Manejando las derrotas en la familia
MÉTODOS PARA CONDUCIR EL PROGRAMA
Hay muchas formas para comunicar las verdades sobre el hogar. Sermones y
charlas son dos maneras muy populares y comunes. Puede ayudar más a los
miembros de la congregación si, después del sermón o charla sobre el tema, se
fomenta un diálogo. (Esto se puede hacer con el grupo entero o se puede
organizar la congregación en grupos pequeños, dirigidos por personas
especialmente preparadas de antemano con el bosquejo del sermón o charla,
preguntas relevantes y conceptos tocantes al tema bajo consideración. Las
presentaciones pueden variarse con el uso de películas, filminas y grabaciones.
Una forma favorita de nuestra familia es la de dramatizar el papel que los varios
miembros tienen en la presentación de conceptos como la comunicación con
los hijos, respeto a los padres y la disciplina. Formamos un equipo y hacemos
unos dramitas de tres a cinco minutos en los cuales presentamos una situación
común en la vida hogareña. Después dejamos a la congregación opinar sobre el
trato del caso y terminamos con una lectura de Escrituras pertinentes. Unos
cuatro o cinco juegos de papeles de esta índole con el diálogo y lectura hará un
programa de aproximadamente una hora. En esta forma la congregación
quedará grandemente ayudada porque ha visualizado y participado en la
consideración de maneras de cómo comprender el trato común en el hogar y ha
recibido ideas sobre cómo mejorarlo.
Los sermones pueden ser muy efectivos para enseñar las verdades bíblicas
sobre el hogar. Ayudaría si el pastor pudiera sacar copias de sus sermones y
distribuirlas entre sus feligreses antes o después de la predicación. Artículos o
tratados sobre temas del hogar también pueden estar esparcidos en un esfuerzo
evangelístico del vecindario o para la edificación de los cristianos. A
continuación habrá unas sugerencias sobre sermones respecto al hogar
cristiano.
Hará bien a la iglesia proveer periódicamente la venta de libros, folletos,
tratados y panfletos sobre temas de la familia. La biblioteca de la iglesia debe
mantener una cantidad adecuada de libros sobre estos temas para la circulación
entre los miembros y simpatizantes, sean niños, jóvenes o adultos.
Siempre es apropiado que el pastor y otros miembros de la iglesia manden
cartas o tarjetas a las familias de la iglesia en tiempos especiales como sean los
nacimientos, matrimonios, aniversarios, cumpleaños, fallecimientos, aniversarios
de fallecimientos, mudanzas o cuando alguien está gravemente enfermo u
hospitalizado.
Otros momentos oportunos para enseñar efectivamente sobre el matrimonio y
la familia son la semana o el mes del hogar, el día de las madres, día de los
padres, día del niño, día del anciano, matrimonios, funerales y días feriados
(como la Navidad o el Año Nuevo). Es un tema siempre al día para las
campañas evangelísticas o de mayordomía, estudios doctrinales, programas de
la Unión de Preparación y la Escuela Bíblica de Vacaciones, y los retiros para
matrimonios, familias o de jóvenes.f160
Los retiros son una de las maneras más significativas para ayudar a las familias
de la iglesia a concentrarse en analizar su matrimonio o familia y proyectar unas
mejoras. Los retiros permiten un programa más relajado en el cual las parejas o
familias pueden compartir y ganar nuevas experiencias o refrescar las
capacidades que ya tienen en relacionarse exitosamente en el núcleo familiar.
Los retiros no deben usarse para aplicar terapia a los matrimonios o familias
que están en crisis, sino para mejorar y enriquecer a los que ya tienen
capacidades de comunicación, comprensión y edificación mutua.
Frecuentemente la metodología para retiros utiliza algo de la dinámica de grupo
en grupos pequeños. Las actividades en grupos pequeños demandan el
intercambio de ideas y experiencias de los participantes. En algunos retiros, se
exige que solo compartan experiencias y eviten las referencias a teorías o ideas
filosóficas. La razón de esta táctica no es para negar lo constructivo de las
teorías o filosofías, sino para concentrarse en el mejoramiento y la
profundización de las relaciones reales entre las parejas y familias que son
participantes. En estos retiros el líder es un ayudante o “facilitador” para que los
miembros del grupo aprendan el uno del otro. Las actividades de aprendizaje
varían entre la resolución de casos, dramatizar papeles, el uso de encuestas,
entrevistas, intercambio de percepciones personales y otras formas de
compartir experiencias entre cada pareja, los grupos familiares o el grupo
entero.
A veces en los retiros el líder dará una breve charla para estimular al grupo o
para instruirle en los principios bíblicos, referentes al tema bajo estudio.
Después de la charla, el líder dirigirá un tiempo de diálogo, preguntas y
respuestas, o de intercambio de alguna experiencia en parejas, familias o como
individuos. La variedad de maneras de conducir estos retiros es casi infinita,
pero el propósito debe ser siempre ayudar a los participantes a salir sabiendo
cómo mejorar su situación familiar.
PROGRAMAS PARA LA SEMANA O EL MES DEL HOGAR
Un evento que siempre parece popular en el medio latino es la semana o el mes
del hogar. Los temas para considerarse en tales ocasiones pueden surgir del
comité sobre la vida familiar, el
concilio de la iglesia, el pastor o el conferencista invitado. En todo caso, se
sugiere el uso de los resultados de la encuesta sobre las necesidades sentidas a
que los feligreses respondieron; y así determinar lo que realmente la
congregación precisa de ayuda. Las ideas aquí expuestas no son definitivas sino
tentativas y se sugieren con la esperanza de que cada lector las acepte y las
aplique de acuerdo a su situación a fin de ministrar a las familias en sus
congregaciones.
He aquí algunas ideas para programas de la semana o el mes del hogar:
Primer Ejemplo: Domingo a Miércoles
(La parte de las conferencias requiere que la congregación se organice en
varios grupos, cada uno con su líder.)
Domingo
11:00 a.m. - Culto matutino: Sermón sobre la Familia Cristiana
6:00 p.m. - Trabajo en Grupos
Jóvenes: Factores en la Selección de la Pareja y el Noviazgo
Padres de Niños Pequeños: Comprendiendo el Desarrollo del NiñoPadres
de Adolescentes: Comprendiendo el Desarrollo del Adolescente
Adultos Maduros: El Matrimonio Que Perdura
7:30 p.m. - Culto Vespertino: Sermón sobre el Matrimonio Cristiano
Lunes
7:00 p.m. - Período General: Una Presentación sobre “El Poder del Oído”
(La base de la buena comunicación es poder escuchar.)
7:30 p.m. - Trabajo en Grupos
Jóvenes: Comprendiéndose y Comunicándose con los Padres
Padres de Niños Pequeños: Comunicación Exitosa con los Pequeños
Padres de Adolescentes: Comunicación con los Adolescentes
Adultos Maduros: Comunicación con los Hijos Casados, los Yernos, las
Nueras y los Nietos
Martes
7:00 p.m. - Período General: Una Presentación sobre los Papeles y
Responsabilidades en la Familia
7:30 p.m. - Trabajo en Grupos
Jóvenes: Las Personalidades Masculinas y Femeninas y como Estas
Reflejan la Forma de Ser de los Padres
Padres de Niños Pequeños: Educación Sexual de los Niños o la Disciplina
de los Niños
Padres de Adolescentes: Educación Sexual de los Adolescentes o
Educación Moral (incluyendo los valores) de los Adolescentes
Adultos Maduros: Preparándose para la Jubilación y la Vejez
Miércoles
7:00 p.m. - Período General: Una Presentación sobre la Vida Espiritual en
el Hogar (Dedíquese un tiempo especial para orar.)
7:30 p.m. - Trabajo en Grupos
Jóvenes: Los Valores de una Vida Disciplinada
Padres de Niños Pequeños: Criados en los Caminos del Señor
Padres de Adolescentes: Ayudando a los Hijos a Descubrir Sus Dones y a
Seleccionar su Vocación
Adultos Maduros: Compartiendo la Vida en Cristo con la Familia
8:30 p.m. - Clausura en Que las Familias Se Juntan para Orar el Uno por el
Otro
Segundo Ejemplo: Domingo a Domingo
(Cuando se tiene un solo conferencista, él puede dar conferencias a diferentes
grupos cada noche.)
Domingo
11:00 a.m. - Culto Matutino: Sermón sobre las Bases Bíblicas del Hogar
Cristiano
5:00 p.m. - Cena con los Adolescentes y Jóvenes. Charla y Diálogo sobre
el Noviazgo
7:00 p.m. - Culto Vespertino: Sermón sobre Cómo Vencer Barreras para
Lograr un Buen Matrimonio
Lunes
7:00 p.m. - Conferencia para los Novios y Recién Casados sobre los
Ajustes Tempranos en el Matrimonio
Martes
7:00 p.m. - Conferencia con los Padres de Niños de hasta Doce Años de
Edad sobre Cómo Comprenderlos y Comunicarse con Ellos
Miércoles
7:00 p.m. - Conferencia con las Familias Enteras: Estructurando y
Planificando Tiempo Familiar. Tiempo para Escucharse, Orar, Fijar Metas
y Jugar Juntos
Jueves
7:00 p.m. - Conferencia con los Padres de Adolescentes sobre la
Comprensión y Comunicación con Ellos
Viernes
7:00 p.m. - Conferencia con los Adultos Maduros sobre los Ajustes a la
Jubilación y Vejez. (Puede ser la noche de tiempo familiar para las demás
familias de la iglesia.)
Sábado
Desayuno para los Hombres: Tema sobre el Hombre, el Esposo y el Padre
Cristiano
Almuerzo con las Damas: Tema sobre la Mujer, la Esposa y la Madre
Cristiana
Cena con los Jóvenes: Tema sobre el Sexo y las Emociones, o sobre
Cómo Formar una moralidad Estable en un Mundo Inestable
Domingo
11:00 a.m. - Culto Matutino: Sermón sobre Cómo Cristo Ayuda al Hogar
(Véase la exposición más adelante.)
6:00 p.m. - Tiempo de Diálogo con Preguntas y Respuestas Que Surgen
Debido a las Conferencias y Sermones de la Semana
7:00 p.m. - Culto Vespertino: Sermón sobre el Enriquecimiento del
Matrimonio y la Vida Familiar
Tercer Ejemplo: El Mes del Hogar
En el Mes del Hogar se pueden usar los miércoles y domingos más algunos
sábados para actividades especiales. Las conferencias sugeridas en los
ejemplos uno y dos se pueden aplicar a cualquier agenda. Se sugiere que en el
Mes del Hogar se intente por lo menos un retiro para el enriquecimiento de los
matrimonios o de las familias. El retiro puede ser de un viernes en la noche al
sábado en la tarde o domingo en la tarde, dependiendo de las facilidades en
que se realiza el retiro, el costo, el interés del grupo, la disponibilidad del
conferencista, etc.
Para variar el programa del Mes del Hogar, una iglesia puede solicitar la ayuda
de algunas familias con buen testimonio para dirigir los cultos de los miércoles y
los domingos en la noche. El pastor predicará sobre algún aspecto del hogar
cada domingo en la mañana. Las familias cristianas dirigirán la música, la
oración, la ofrenda y la exposición de la palabra. Algunos compartirán su
testimonio de cómo Cristo les ha ayudado en su vida familiar o cómo han
vencido diferentes problemas o conflictos personales. Además se puede
realizar algunas actividades durante dos sábados del mes: un picnic con los
jóvenes con un estudio bíblico o entrenamiento sobre el discipulado; y un
programa con varias presentaciones sobre el noviazgo (especialmente
enfocando el problema del sexo prematrimonial).
PREDICANDO SOBRE EL HOGAR
Hay ciertos principios que se sugieren seguir cuando uno quiere predicar sobre
los distintos temas del hogar. Primeramente debe escudriñarse el material
bíblico al respecto y dirigir su presentación desde la autoridad con que Dios
creó el hogar y saber cómo hacerlo funcionar mejor. Segundo, debe ser
positivo y edificante. Todas las familias sufren derrotas y fracasos. Los hogares
enfermos necesitan una prescripción para sanarse. Parte de nuestra tarea es
ayudar a las familias cristianas tanto a prevenir como a rescatarse de las crisis
familiares. Tercero, seamos evangelísticos y pastorales en nuestra manera de
presentar los sermones y estudios sobre el hogar. Las familias necesitan
conocer a Cristo personalmente para encontrar la fuente de solución para sus
crisis, pero no hay garantía de que las familias cristianas no tengan problemas
por falta de comprensión o mala comunicación o porque no puedan siempre
controlar sus emociones. El cristiano tiene que saber cómo crecer en la gracia y
conocimiento del Señor Jesucristo (<610318>2 Pedro 3:18).f161
Además de seguir ciertos principios, hay que evitar algunos errores. Un error es
el de no reconocer que la familia es un tema sobre el cual hay muchos
sentimientos, tantos positivo como negativos. Hay tantos fracasos como éxitos
entre los oyentes y, por lo tanto, el pastor hará bien en ser sensible a sus
feligreses y presto para subsanar sus dolencias en el amor de Cristo
(<480601>Gálatas 6:1, 2).
Otro error es el de ser demasiado idealístico o simple en la presentación, tanto
que se daña la credibilidad; o sea, que los hermanos tendrán dificultad en creer
nuestro mensaje cuando no les ayudamos a enfrentar la vida que viven en la
realidad. No hace bien poner metas tan altas que nadie las pueda alcanzar. Los
problemas hogareños que los hermanos tienen a veces son muy complejos y
por consiguiente debemos identificarnos con sus problemas. Una manera de
hacer esto es la de confesar nuestra propia lucha y mostrar cómo el Señor nos
ha ayudado a comprender las dimensiones del problema y encontrar algunas
soluciones. Seamos humildes en comunicar sobre el hogar cristiano y sus
problemas.
Un tercer error que debemos evitar es el del uso de ilustraciones de nuestra
visitación o consultas pastorales. No hay nada que arruine nuestra efectividad
en la comunicación como la divulgación de información privada. En este mismo
sentido el pastor debe mostrar cuidado en el uso de ilustraciones personales o
de los miembros de la familia. Se puede herir emocionalmente al hijo o a la
esposa por decir demasiado en cuanto a conversaciones o incidentes
personales. Antes de hablar en público sobre tales casos, consulte con las
personas afectadas para conseguir su permiso para relatar aquella
información.f162
El trabajo del predicador es siempre tener algo relevante para decir a su grey
que estimule a sus miembros a acercarse a Dios y a los ideales presentados en
la Biblia. He aquí algunos bosquejos de sermones sobre el hogar que pueden
ayudarle en sus intentos de comunicar alguna verdad a las familias de su
congregación.
COMO CRISTO AYUDA AL HOGAR
Texto: <510312>Colosenses 3:12-21
Introducción: Puesto que muchos elementos modernos debilitan y destruyen el
hogar, precisamos una ayuda especial para mantenerlos unidos y funcionando
felizmente.
1. Cristo nos trae tierno amor (v. 14).
(1) Un vínculo perfecto.
(2) El ministerio de Cristo de “tocar” a los niños, enfermos, etc.
(3) Sentir los sufrimientos y querer ayudar.
2. Cristo nos capacita para comprender a los nuestros (v. 12).
(1) Estos versículos nos preparan para entender los versículos 18 al 21
sobre el hogar.
(2) El versículo 12 describe el espíritu del siervo, y aquel mismo espíritu
nos ayuda a comprender a aquellos que servimos.
(3) Aquel espíritu nos guía a creer lo mejor de otros.
3. Cristo nos da paz (v. 15).
(1) La paz refleja un bienestar, una libertad.
a. Libertad para vencer la tentación.
b. Libertad para no caer en pequeñeces.
(2) El mayor enemigo de la paz es el ego humano.
4. Cristo nos trae perdón y gracia (v. 13).
(1) De la manera que Cristo nos perdonó, así perdonamos.
(2) El hijo pródigo de Lucas 15 volvió a casa, ¿por qué? Confiaba en
la gracia inusitada y generosa de su padre.
(3) Muchos hogares sufren por algunos que no saben perdonar.
5. Cristo crea una vida abundante (v. 16).
(1) La vida abundante proviene de su Palabra.
(2) Nos capacita a enseñar y a exhortar a los nuestros.
(3) Crea en nuestros corazones alegría por lo bueno que él produce en
nosotros y en nuestras familias.
Conclusión: Confiemos en que haciendo todo en el nombre del Señor
Jesucristo, él esté obrando en nuestra vida y familias para producir sus mismas
actitudes y sus acciones en las nuestras (v. 17). Así que, demos gracias a Dios
Padre por medio de él.
LAS BUENAS INTENCIONES DE LOS MALOS PADRES
Texto: <102305>2 Samuel 23:5; 18:21-33
Introducción: ¿Cómo es posible que un joven tan lleno de valor y fe como lo
era David, se encuentre con tanta adversidad y rebelión en su propio hogar
después de hacerse rey? Spurgeon decía de David que su “almohada de
muerte tenía espinas.” Sus problemas iban amontonándose, y no los enfrentó ni
los venció con el valor y la fe de su juventud.
1. Un buen comienzo no garantiza un fin feliz.
(1) Juventud ejemplar y héroe popular.
(2) El éxito trajo consecuencias funestas.
a. Se hizo el centro de su autoridad.
b. No calculó el fruto de su pecado. (<101215>2 Samuel 12:15.)
c. Pensaba que su pecado era un secreto (<101212>2 Samuel 12:12.)
(El dulce cantor de Israel sonaba desafinado.)
2. Relajamiento en la preocupación hacia los hijos trae ruina a la relación.
(1) Absalón fue criado mal.
(2) El pecado y rebelión de Absalón traían tragedia.
a. Mató a su hermano Ammón por violar a su hermana Tamar. (<101329>2
Samuel 13:29.)
b. Huyó por tres años. (<101338>2 Samuel 13:38.)
c. Volvió a Jerusalén pero no vio a su padre por dos años. (<101428>2
Samuel 14:28.)
3. El mal ejemplo destruye la buena enseñanza.
(1) Hay que vivir la belleza de los himnos que cantamos.
(2) Los hijos son los primeros en ver las inconsistencias de sus padres
(“entre dicho y hecho hay mucho trecho”).
4. Al comentar el error, hay que actuar antes que sea demasiado tarde.
(1) Examine el lamento triste de David por no haber sido responsable.
(<101833>2 Samuel 18:33)
(2) Al ver la necesidad, se mueve a llenarla.
(3) Vivir en el amor no será en vano; aplíquelo a las crisis logrando una
victoria que solo Dios producirá.
(4) Hay que pedirle a Dios que traiga victorias en medio de nuestras
derrotas.
LA MADRE EJEMPLAR (DÍA DE LAS MADRES)
Texto: <090109>1 Samuel 1:9-28
Introducción: Relate la historia de Ana que suplicaba a Dios por un hijo, su
experiencia del nacimiento de Samuel y la entrega de éste a Elí.
1. Ejemplar en la adversidad
(1) Penina se burlaba de Ana, causando espinas en su corazón (v. 6).
(2) Aún provocada, Ana sólo lloraba y llamaba al Señor (vv. 7, 10).
a. Derramó su corazón delante de Jehová (v. 15).
b. Fue malentendida por Elí.
(3) Por fe hizo un voto ante el Señor (v. 11).
2. Ejemplar en su confianza en Dios
(1) Al oír que la bendición de Dios era suya, dejó de llorar y comió (vv.
17, 18).
(2) La oración se contestó.
(3) Dios cumplió la promesa y dio a Ana y a Israel el profeta más
importante desde Moisés.
(4) Todo se debía a la fe de una mujer.
3. Ejemplar en cumplir su voto
(1) Le cuidó hasta destetarlo, amándolo y enseñándole.
(2) Lo dedicó por completo al Señor (vv. 27, 28).
a. Ella exaltó al Señor en palabra y en entrega (vv. 26, 27; 2:1-11).
b. El niño Samuel, también adoró al Señor (v. 28), reflejando la fe de
su madre en todo el suceso.
(3) Dios dio a Israel el restaurador, el hijo singular y especial.
a. Su nombre quiere decir “dado a Dios”.
b. La nación sufría por falta de liderazgo espiritual (2:12).
c. Este sería el último juez, uno de los más valientes profetas y, aunque
no era de la tribu de Leví, un gran sacerdote.
d. Dios manda las grandes bendiciones según la gran fe, aunque sea de
una sola persona, en este caso, la madre, Ana.
LOS AÑOS GLORIOSOS (DÍA DEL ANCIANO)
Texto: <432118>Juan 21:18-22
Introducción: Relate la experiencia de confrontación e interrogación de Pedro
por el Señor Jesucristo (Juan 21), la cual probó el calibre del amor del
discípulo.
1. Son años para ministrar cuidadosamente a otros, para apacentar las ovejas.
2. Son años para seguirle a Cristo fielmente.
3. Son años para prepararse confiadamente para el encuentro final y glorioso.
CARACTERÍSTICAS DE UN AMOR MADURO
Testo: <500201>Filipenses 2:1-5
Introducción: El vínculo perfecto de toda la obra de Cristo en nosotros es la
acción de su amor. El amor maduro es el que nos sostendrá y que nos llevará a
ser hombres, mujeres, hijos y familiares completamente adecuados para formar
hogares verdaderamente cristianos.
1. El amor se concentra primeramente en otros.
Procura que sean felices. El egoísmo es el enemigo principal de los hogares
felices.
2. El amor es creativo.
Busca la manera de servir a los suyos. No acepta fácilmente la derrota. Está
convencido de que puede vencer las barreras en la relación.
3. El amor busca la mutualidad.
Dice que es nuestro matrimonio y que nosotros juntos resolveremos cualquier
cosa que venga.
4. El amor desea profundamente compartir.
¿Compartimos la casa, la cama y la comida? Es bueno hacerlo, pero también
hay que compartir el tiempo, los intereses, los sentimientos y las actitudes. No
se satisface con lo físico.
5. El amor aprecia a la persona que ama.
No busca reformarle, sino la aprecia por lo que es.
Está atento para hacer resaltar lo bueno que otros hacen en vez de criticar lo
deficiente. El aprecio produce mayor fruto de contentamiento que de regaño.
6. El amor maduro es un amor que perdura.
No se pone duro sino blando y moldeable porque se queda cerca del caluroso
amor de Cristo y sigue su ejemplo. Está atento a su manera de actuar y tratar a
otros. Esto es seguir en pos del Señor en el matrimonio
UNA ENCUESTA:
NECESIDADES SENTIDAS SOBRE LA FAMILIA
Una conferencia sobre la vida familiar se está planeando para nuestra iglesia
durante los días siguientes: . Para hacer que esta conferencia sea de
mayor provecho a la mayoría de los feligreses, necesitamos saber cuáles son
los temas que usted desea que se considere. Favor de revisar la lista de temas y
de indicar su grado de interés colocando una (x) en la columna que mejor
refleja su sentir al respecto.
Categoría de edad por años: 12-20 , 21-30 , 31-40 , 41-50 , 51 o
60 , 61 o más
Temas Nada de
interés
Algo de
interés
Mucho
interés
Preparándose para ser padres
Guiando a los preescolares
Guiando a los niños de 6 a 12 años
Guiando a los adolescentes
Viviendo con jóvenes mayores
Viviendo con un niño “especial”
Educación sexual para los preescolares
Educación sexual para los niños de 6 a 12
años
Educación sexual para los adolescentes
Las buenas relaciones con los padres (para
niños y/o adolescentes)
La selección de pareja y el noviazgo
Los consejos prematrimoniales
Los problemas morales: drogas, alcohol,
etc.
La comunicación entre cónyugues
Los ajustes en el matrimonio
Las buenas relaciones sexuales en el
matrimonio
Sólo para hombres: Esposo y Padre
Sólo para mujeres: Esposa y Madre
El presupuesto familiar
Los cultos familiares
La esposa que trabaja fuera del hogar
Los problemas de los adultos maduros
Resolviendo conflictos en el matrimonio
Los tiempos familiares
Los años de la jubilación
Los problemas del divorcio y abandono
Confrontando a la muerte
EJERCICIOS DE APRENDIZAJE
Cuestionario:
1. ¿Cómo se puede definir la educación familiar?
2. Dé los tres objetivos de la educación familiar.
3. ¿Cuáles son algunos pasos para comenzar un programa de educación
familiar en la iglesia?
4. Mencione tres métodos para conducir el programa de educación familiar que
usted cree conveniente usar en su iglesia.
5. Mencione los tres principios a seguir y los tres errores que evitar cuando
usted está predicando sobre el hogar.
Proyectos a Realizar:
1. Prepare un culto para el Día de las Madres, el Día de los Padres, o cualquier
día especial relacionado con la familia.
2. Prepare un programa para la Semana del Hogar.
3. Prepare un sermón sobre algún tema que se encuentra en este capítulo.
BIBLIOGRAFÍA
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Editorial CLIE, 1978.
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Buenas Relaciones entre Esposos:
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Guy Duty, Divorcio y Nuevo Matrimonio. Puerto Rico: Editorial Betania,
1975.
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S. B. Babbage, Dios Creó el Sexo. Buenos Aires: Ediciones Certeza. 1975
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1970.
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Bárbara Jurgensen, Padres... ¡Uff! Tarrasa, España:; Editorial CLIE, 1976.
Bruce Narramore, ¡Ayúdenme! Soy Padre. Tarrasa, España: Editorial CLIE,
1976,
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1977.
Clyde Narramore, La Disciplina en el Hogar. El Paso: Casa Bautista de
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Herbert Wagemaker, ¿Por qué No Puedo Entender a Mis Hijos? Tarrasa,
España: Editorial CLIE. 1975.
NOTAS
Capítulo 1
ft1 David Mace. A los Que Dios ha Juntado en Matrimonio (El Paso: Casa
Bautista de Publicaciones 1977), págs. 26, 27.
ft2 Esta presentación de propósitos del matrimonio está mayormente basada en
el estudio de Ernest White, Marriage and the Bible (Nashville: Broadman
Press, 1965), págs. 38-47.
ft3 Stuart B. Babbage, Dios Creó el Sexo (Buenos Aires: Ediciones Certeza,
1971), pág. 23.
ft4 Mace, A los Que Dios Ha Juntado en Matrimonio, pág. 12.
ft5 Ibid., pág. 13.
ft6 White, Marriage and the Bible, pág. 44.
ft7 Ibid., pág. 45.
Capítulo 2
ft8 Ralph A. Phelps, Haciendo Planes para el Futuro (El Paso: Casa Bautista
de Publicaciones), págs. 46-49.
ft9 Entiéndase por cita el hecho de ponerse de acuerdo con su pareja para salir
de paseo, a una reunión social o de otro tipo, o simplemente para
conversar y comer juntos: en suma, para estar juntos y aprovechar esto
para conocerse mejor.
ft10 Adrián González Quirós. El Noviazgo (El Paso: Casa Bautista de
Publicaciones, 1971). pág. 28.
ft11 Ibid.
ft12 Ibid.
ft13 Luis Palau, ¿Con Quién Me Casaré? (Miami: Editorial Caribe, Tercera
Edición, 1976 págs. 25-47.
ft14 Phelps, Haciendo Planes para el Futuro, págs. 88-92
ft15 Para una lectura sabia respecto al matrimonio mixto, véase Joan Goetz, El
Amor y la Juventud, (El Paso: Editorial Mundo Hispano, Quinta Edición,
1975), págs. 71-78.
ft16 Mace, Getting Ready for Marriage (Nueva York: Abingdon Press, 1972,
pág. 55.
ft17 José Grau, Relaciones Prematrimoniales (Barcelona: Ediciones
Evangélicas Europeas, 1977), págs. 20, 21.
ft18 Ibid., pág. 36.
ft19 Ibid., pág. 47.
Capítulo 3
ft20 Mace, Getting Ready for Marriage (Nueva York: Abingdon Press, 1972),
págs. 18, 19.
ft21 Véase la última sección del capítulo 7 de esta obra para una discusión
respecto al matrimonio de los divorciados.
ft22 Las ideas de estas conferencias son una adaptación de H. Norman Wright,
Premarital Consueling y Weldon y Joyce Viertel, Marriage and Family
Life (El Paso: Carib Baptist Publications, 1978), págs. 55-67.
ft23 Esto se basa en el estudio de Merrill F. Unger, Unger’s Bible Dictionary
(Chicago: Moody Press, 1957), págs. 698, 699.
ft24 Henry Bowman, Marriage for Moderns (Nueva York: McGraw-Hill Book
Company, Séptima Edición, 1970), pág. 194.
Capítulo 4
ft25 Mace, Getting Ready for Marriage, (Nueva York: Abingdon Press,
1972), pág. 17.
ft26 Henry Brandt y Phil Landrum, Cómo Mejorar Mi Matrimonio (Miami:
Editorial Vida, 1977), pág. 124.
ft27 Citado por Babbage, Dios Creó el Sexo, (Buenos Aires: Ediciones
Certeza, 1971). pág. 64
ft28 Véase la muy interesante exposición de estos versículos en Brandt y
Landrum, Cómo Mejorar Mi Matrimonio, págs. 61-87.
ft29 Cecil Osborne, Psicología del Matrimonio (Miami: Logoi Inc., 1974),
pág. 8.
ft30 Toda esta sección sobre diferencias está basada en Osborne, págs. 8-50.
ft31 Ibid., pág. 9.
ft32 Ibid., pág. 11.
ft33 Ibid., págs. 12, 13.
ft34 Ibid., págs. 29 - 34.
ft35 White, Biblical Perspective for Modern Family Living, pág. 14.
ft36 Para otra presentación respecto a la sumisión de la mujer, véase la última
sección de este capítulo, “Claves de Compañerismo”.
ft37 Charlotte y Howard Clinebell. Intimidad, Claves para la Plentitud de la
Pareja (Buenos Aires: Editorial La Aurora, 1973), págs.75-79.
ft38 Ibid., págs. 80, 81.
ft39 Ibid., págs. 36, 37.
ft40 Ibid., págs. 25-28.
ft41 Elam J. Daniel. Cómo Ser Feliz en el Matrimonio (El Paso: Casa Bautista
de Publicaciones, 1976) pág. 9.
ft42 Larry Christenson, La Familia Cristiana (Puerto Rico: Librería Betania,
1970), págs. 36-58.
ft43 Ibid., pág. 51.
Capítulo 5
ft44 White, Marriage and the Bible, (Nashville; Broadman Press, 1965), págs.
3-9 Aquí también, se presenta la idea de soma, como la naturaleza humana
(cuerpo) en su disposición hacia Dios. (ej. <500120>Filipenses 1:20; <460619>1
Corinitos 6:19.)
ft45 Jean-Jacques von Allmen, El Matrimonio según San Pablo (Buenos Aires:
Junta de Publicaciones de las Iglesias Reformadas, 1970), págs. 22, 23.
ft46 Grau, Relaciones Prematrimoniales (Barcelona: Ediciones Evangélicas
Europeas, 1977) pág. 130.
ft47 Ibid., págs. 130, 131.
ft48 Ibid., pág. 133.
ft49 Roland H. Bainton, What Christianity Says about Sex, Love and
Marriage (Nueva York: Association Press, 1957) pág. 29.
ft50 El dualismo fue una de las características de la filosofía griega que decía que
el espíritu es bueno y que la carne es mala.
ft51 Bainton, What Christianity Says about Sex, Love and Marriage págs.
58-63.
ft52 Ibid., págs. 76-79.
ft53 Ibid., págs, 91-102.
ft54 Henlee H. Barnette. The New Teology and Morality (Philadelphia: The
Westminster Press, 1967), pág. 53.
ft55 Ibid., págs. 51-53.
ft56 Por eso, algunos los llaman “situacionalistas”.
ft57 N. H. Hollis, Teología Bíblica de la Sexualidad (El Paso: Casa Bautista de
Publicaciones), págs. 11, 12.
ft58 Mace, A los Que Dios Ha Juntado en Matrimonio, (El Paso: Casa
Bautista de Publicaciones, 1977), pág. 41. Véase John W. Drakeford,
Hechos el Uno para el Otro (El Paso: Editorial Mundo Hispano. 1970),
págs. 119-122.
ft59 Herbert J. Miles expresa que al principio es natural tener relaciones sexuales
con más frecuencia y ajustarlas más tarde a dos o tres veces por semana.
Felicidad Sexual en el Matrimonio, pág. 85. Sin embargo, es algo
completamente del gusto y la elección de la pareja. No hay nada malo en
compartir este acto con frecuencia, tampoco hay algo malo en hacerlo
menos por razones de trabajo o preocupaciones.
ft60 Para técnicas e información médica sobre el acto sexual véase Ed y Gaye
Wheat, Intended for Pleasure (Old Tappan, Nueva Jersey: Fleming H.
Revell Company 1977), págs. 73-82; y Tim y Beverly LaHaye, El Acto
Matrimonial (Tarrasa, España; CLIE, 1976), págs. 71-96
ft61 José G. Carrero H., La Guerra de los Sexos (Maracaibo: Editorial
Libertador, 1978), pág. 102.
ft62 El doctor Carrero opina que los niños nacidos fuera del matrimonio no son
bendiciones de Dios, sino fruto de fornicación. Ibid., pág. 101.
ft63 Wheat, Intended for Pleasure, pág. 145.
ft64 Wilson W. Grant, Amor y Sexo (Tarrasa: Editorial CLIE, 1975), pág. 116.
ft65 Para más detalles véase Grant, Amor y Sexo, págs. 116-119; Miles, La
Felicidad Sexual, págs. 118-135; y Wheat, Intended for Pleasure, págs.
145-168.
Capítulo 6
ft66 Clyde M. Narramore, Cómo Tener Éxito en las Relaciones Familiares
(Tarrasa, España: CLIE, 1974), pág. 20.
ft67 Samuel Southard, “The Pastor as Marriage Conselor,” An Introduction to
Pastoral Counseling, editado por Wayne E. Oates (Nashville: Broadman
Press, 1959), págs. 165-167.
ft68 G. Wade Rowatt, “Managing Conflict in the Christian Family”, Review and
Expositor, Vol. 75 (Invierno, 1978), pág. 59.
ft69 Véase Narramore, Cómo Tener Éxito en las Relaciones Familiares, pág.
15-21.
ft70 Mace, A los Que Dios Ha Juntado en Matrimonio (El Paso: Casa
Bautista de Publicaciones, 1977), pág. 69.
ft71 Narramore, Cómo Tener Éxito en las Relaciones Familiares, pág. 20.
ft72 Carrero, La guerra de los Sexos, (Maracaibo: Editorial Libertador, 1978),
pág. 20.
ft73 Para una perspectiva cristiana al respecto, véase Joyce Landorf, Pros y
Contras en la Liberación de la Mujer (Tarrasa, España: CLIE, 1976).
ft74 Eugene A. Nida, Understanding Latin Americans (South Pasadena, Calif.:
William Carey Library, 1974), pág. 59.
ft75 Mace, A los Que Dios Ha Juntado en Matrimonio, pág. 76.
ft76 Carrero, La Guerra de los Sexos, pág. 19.
ft77 En su uso original, esta palabra tenía el sentido de arreglar huesos rotos. Así
debemos recordar que los que cometen faltas contra el Señor, están
sufriendo y, por lo tanto, necesitan un trato manso (o controlado,
particularmente controlado por el Espíritu Santo.) Véase Howard Colson y
Robert Dean, Gálatas: Libertad en Cristo (El Paso: Casa Bautista de
Publicaciones, 1972), págs. 132, 133.
ft78 Esta lista es una adaptación de una parte del folleto. “Conflictos”. Producido
por la Comisión de Vida Cristiana de la convención Bautista del Sur (sin
fecha). Véase, también, H. Norman Wright, Comunicación: Clave de la
Felicidad Conyugal (Tarrasa, España: CLIE, 1974), págs. 224-226.
ft79 Comisión de la vida Cristiana. “Comunication” (Comunicación). (Sin
Fecha).
ft80 Este estudio sobre la comunicación se basa en una adaptación del Programa
del Avance de Motivos (Guía del Seminario) de Combined Motivation
Education Systems, Inc., Rosemont, Illinois (sin fecha), págs. 32-38.
ft81 Citado en Wright, Comunicación: Clave de la Felicidad Cónyugal, págs.
221, 222.
Capítulo 7
ft82 Roger H. Crook, An Open Book to the Christian Divorcee (Nashville:
Broadman Press, 1974), págs. 52, 53.
ft83 Una obra que defiende esta interpretación estricta es Guy Duty, Divorcio y
Nuevo matrimonio (Puerto Rico: Editorial Betania, 1975).
ft84 Véase Crook An Open Book to the Christian Divorcee, págs. 54, 55;
White, Marriage and the Bible, (Nashville, Broadman Press, 1965), págs.
101, 103.
ft85 White, Marriage and the Bible, pág. 108.
ft86 “Impedimento”, Diccionario Enciclopedia Salvat, Tomo 7 (Barcelona:
Salvat Editores S.A., Edición 13, 1968), págs 138, 139; Lorenzo Miguélez
Domínguez, Sabino Alonzo Morán y Marcelino Cabreras de Anta, Código
de Derecho Canónico (Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, 1945),
págs. 344, 359.
ft87 Bainton, What Christianity Says about Sex, Love and Marriage, (Nueva
York: Association Press, 1957), pág. 52.
ft88 Canon 1131
ft89 Canon 1120
ft90 Crook, An Open Book to the Christian Divorcee, pág. 26.
ft91 Domingo Fernández, “¿Contribuye la Esposa a Que Su Marido le Sea
Infiel?” El Hogar Cristiano (Abril a Junio, 1978). Págs. 29, 30.
ft92 James G. Emerson, Divorce, the Church, and Remarriage (Philadelphia:
The Westminster Press, 1961). Págs. 33-48.
ft93 La razón de Pablo al aconsejar a los cristianos a que se quedaran solteros
fue para que de este modo pudieran rendir mayor servicio al Señor. (<460732>1
Corinitos 7:32.) Aún decía que los que perdieron a sus cónyuges por
muerte, y que tenían el derecho de volverse a casar, debían quedarse
solteros (vv. 39, 40).
ft94 Crook, An Open Book to the Christian Divorcee, págs, 69, 70.
Capítulo 8
ft95 Nida plantea que la expresión de la fe católica romana entre los latinos que
adoran principalmente a la madre virgen en contraste a la poca mención de
Dios y Cristo se debe a la desconfianza que existe entre los latinos hacia los
“hombres”. Understanding Latin Americans (South Pasadena, Calif.:
William Caney Library, 1974), págs. 68-70.
ft96 Tomando de un cartel de la Comisión de Radio y Televisión de la
Convención Bautista del Sur, Fort Worth, Texas.
ft97 W. Robertson Nicoll, ed., The Expositor’s Bible, The Book of Proverbs
(Nueva York: A. C. Armstrong and Son, 1903), pág. 304.
ft98 R. K. Campbell. The Christian Home (Nueva York: Loizeaux Brothers,
1940), págs. 72, 73.
ft99 Marjorie Stith, Understanding Children (Nashville: Convention Press,
1968), pág. 10.
ft100 Esta presentación se basa en el artículo por Joyce H. Munro. “The Family:
Cradle of Spiritual Development.” Review and Expositor, Vol. 75
(Invierno, 1978), págs. 47, 48.
ft101 Ibid., pág. 47.
ft102 James Dobson, La Felicidad del Niño (Miami: Editorial Vida, 1978).
ft103 Samuel Escobar, “Nuevos Hogares para una Nueva Sociedad,” Certeza,
Vol. 62 (Abril-Junio, 1976), pág. 170.
ft104 C. René Padilla, “La Familia, una Perspectiva Cristiana,” Certeza, Vol. 62
(Abril-Junio, 1976), pág. 180.
ft105 Christenson, La Familia Cristiana (Puerto Rico: Librería Betania, 1970),
pág. 112; Al y Pat Fabrizio, Los Niños, ¿Alegría o Alboroto? (Palo Alto,
California: Alegría Press, 1969), pág. 10.
ft106 Christenson, La Familia Cristiana, pág. 117.
ft107 Dobson, Atrévete a Disciplinar (Miami: Editorial Vida, 1976), págs. 29,
30.
ft108 Bruce Narramore, ¡Ayúdenme! Soy Padre (Tarrasa, España: CLIE,
1974), págs. 48-58.
ft109 Dobson, Atrévete a Disciplinar, págs, 29, 60, 61.
ft110 Ibid., pág. 61.
ft111 Brandt y Landrum, I Want to Enjoy My Children (Gran Rapids;
Zondervan Publishing House, 1975), pág. 106.
ft112 Dobson, Atrévete a Disciplinar, pág. 31.
Capítulo 9
ft113 William Dyal, conferencia en Buenos Aires, Argentina, Junio, 1970
(multigrafiado), pág. 15.
ft114 Máximo García Ruiz, El Reto de la Juventud (Tarrasa, España: Editorial
CLIE, 1977), pág. 36.
ft115 Comisión de Vida Cristiana, Parents and Teenagers (folleto), pág. 1.
ft116 M. L. Bigge y M. P. Hunt, Bases Psicológicas de la Educación (México:
Editorial F. Trillas, 1970), pág. 304.
ft117 T. Garvice y Dorthy Murphree, Understanding Youth (Nashville:
Convention Press, 1969) pág. 23.
ft118 Ibid.
ft119 Ibid., pág. 24. Para una buena descripción de los cambios físicos de la
adolescencia, véase Paul D. Simmons y Kenneth Crawford, Mi
Crecimiento Sexual (El Paso: Editorial Mundo Hispano. 1976) caps. 1-4.
ft120 Véase Osborne, ¡Amate Siquiera un Poco! (Miami: Editorial Caribe,
1978).
ft121 Garvice y Murphree, Understanding Youth, págs, 31. (trad. del autor).
ft122 Dyal, conferencia en Buenos Aires, pág. 17.
ft123 Véase la lista de las once quejas más comunes de los adolescentes contra
sus padres. Gary Collins, Hombre en Transición (Miami: Editorial Caribe,
1978) pág. 86.
ft124 Anna B. Mow, Tú y Tu Hijo (Tarrasa, España: Editorial CLIE, 1975),
págs. 20, 21.
ft125 Haim G. Ginott, Between Parent and Teenager (Nueva York: Avon
Books, 1971), págs. 64, 65.
Capítulo 10
ft126 B. A. Clendinning, “Sex Education in the Church”, Sex Education:
Resource Guide for the Church (Nashville: Broadman Supplies, 1970),
pág. 15.
ft127 John C. Howell, Discussing Sex with Your Child, reimprimido de
Training Adults (Nashville: Sunday School Board of the Southern Baptist
Convention, 1968), pág. 1.
ft128 Ibid.
ft129 Ibid.
ft130 Véase Issues and Answers: Sex Education, folleto de la Comisión de la
Vida Cristiana, Convención Bautista de Texas.
ft131 Samuel Vila, Padres e Hijos Hablan del Sexo (Terrasa, España : Editorial
CLIE, 1974), pág. 25.
ft132 James L. Hynes, How to Tell Your Child about Sex (Nueva York: Public
Affairs Pamphlets, 1949), págs, 23, 24.
ft133 Ibid., p. 7.
ft134 Para una muy instructiva presentación de las preguntas normales de los
niños y respuestas adecuadas que los padres puedan dar, véase Vila,
Padres e Hijos Hablan del Sexo, págs. 33-44 y en el apéndice del mismo
libro, págs. 127-141, donde se trata de preguntas que también hacen los
adolescentes y jóvenes adultos.
ft135 Citado en Hollis, Getting Rid of the Birds and the Bees: Sex Education
in the Christian Home Nashville: Broadman Supplies, 1970), págs, 6, 7.
ft136 Véase la presentación de Vila, Padres e Hijos Hablan del Sexo, págs.
16-22.
ft137 Grant, De Padres a Hijos Acerca del Sexo (El Paso: Editorial Mundo
Hispano, 1977) págs. 63-64.
ft138 Vila, Padres e Hijos Hablan del Sexo, págs. 15, 16.
ft139 Para un vocabulario de términos sexuales y comunicables a los niños, véase
Grant, De Padres a Hijos acerca del Sexo, págs, 180-192.
ft140 Ibid., págs. 57-65.
ft141 Para recordar los fundamentos de las amistades y la formación de las
relaciones significantes, repásese el capítulo dos.
ft142 Hollis, La Teología de la Sexualidad (El Paso: Casa Bautista de
Publicaciones, 1972).
ft143 Miles, Felicidad Sexual antes del Matrimonio (Miami: Logoi Inc., 1974),
págs, 56, 57. Véase la experiencia de Vila, Padres e Hijos Hablan del
Sexo, págs. 68, 69.
ft144 Charlie W. Shedd, The Stork Is Dead (Nueva York: Pilar Books, 1976),
pág. 72.
ft145 Miles, Felicidad Sexual Antes del Matrimonio, págs. 52-57.
ft146 Babbage, Dios Creó el Sexo (Buenos Aires: Ediciones Certeza, 1971)
pág. 45.
ft147 Ibid., pág. 78.
ft148 Miles, Felicidad Sexual Antes del Matrimonio, pág. 56.
ft149 Jorge León, Lo Que Todos Debemos Saber sobre la Homosexualidad
(Miami: Editorial Caribe, 1976), pág. 70-74.
Capítulo 11
ft150 Billy Graham, “Let Christ Rule Your Home,” Decision (Febrero, 1980),
págs. 1, 2.
ft151 Elva Anson, Cómo Mantener Unida a la Familia Que Ora (Tarrasa,
España: Editorial CLIE, 1978), p. 11.
ft152 Edward E. Thorton, “Raising god Consciousness in the Family,” Review
and Expositor (Invierno, 1978), p. 79.
ft153 Ibid.
ft154 A. T. Robertson, Word Pictures in the New Testament, Vol. 4
(Nashville: Broadman Press, 1931), pág. 500.
ft155 Dorothy Martin, Creative Family Worship (Chicago: Moody Press,
1976), págs, 33, 34.
ft156 Ibid., pág. 114.
ft157 Es un juego bíblico producido por la Casa Bautista de Publicaciones.
Capítulo 12
ft158 S. A. Clendinning. h. (ed), Family Ministry in Today’s Church (Nashville:
Convention Press, 1971), págs, 112-118.
ft159 Adaptación de dos listas: S. Autry Brown, Church Family Life
Conference Guidebook (Nashville: Sunday School Board of the Southern
Baptist Convention, 1973), págs, 9, 10; William M. Pinson, h., Families
with a Purpose (Nashville: Broadman Press, 1978), págs. 134, 135.
ft160 Las ideas hasta aquí expuestas son adaptaciones de las de Pinson,
Families with a Purpose, págs. 138, 139.
ft161 Ibid., págs. 138-140.
ft162 Ibid., págs. 140, 141.






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Frutos limpios ...

Porque así como por la desobediencia de un hombre los muchos fueron constituidos pecadores, así también por la obediencia de uno, los muchos serán constituidos justos. Romanos 5:19.
El enojo en sus ojos era atemorizante. Mirando fijamente al horizonte, trataba de encontrar palabras que no lo lastimasen tanto, pero no las hallaba. -Yo... yo soy así. ¿Qué puedo hacer? ¡Es mi naturaleza, mi destino, mi suerte; y no hay nada que pueda hacer para cambiarlo! Mucha gente piensa que jamás podrá cambiar de vida, y justifica sus errores, con la idea de apagar la voz de la conciencia. ¿Tienen ellos la razón? Hoy, tal vez, te levantaste con el sabor de la derrota en tus labios; te duele la cabeza intensamente; tu cuerpo siente la resaca de ayer. Y, mirándote al espejo, te sentencias: Soy así, ¿qué puedo hacer? La Biblia habla acerca de la naturaleza pecaminosa del ser humano. Des­de que venimos al mundo, traemos la inclinación hacia el mal. El versículo de hoy menciona la desobediencia de Adán como puerta de entrada del mal a la vida de todos. El árbol de la humanidad fue contaminado en su raíz, y los frutos son malos. La vida del ser humano es una incansable lucha en contra de la natura­leza pecaminosa. Creo que nadie, en sana conciencia, desea hacer el mal; a nadie le gusta tropezar y caer a cada rato. No le hace bien a nadie prometer y prometer, sin nunca cumplir. El texto de hoy presenta un contraste entre Dios y el hombre: si, por un lado, el pecado atacó la raíz de la humanidad y contaminó todos los frutos, por el otro, Cristo venció el pecado, y trajo solución y cura. Al comenzar un nuevo día de tu historia, recuerda que todos tenemos una naturaleza mala, pecaminosa, que se deleita en vivir lejos de Cristo y que prefiere vivir ajeno a la voluntad de Dios. El Señor Jesús, con el suave pañuelo de su justicia, nos limpia con cariño; nos limpia de todo y nos llama justos. Cuando por algún motivo te sientas indigno; en las horas de mayor an­gustia, en los momentos de total desánimo; cuando el martilleo de la culpa te golee sin cesar, recuerda: "Porque así como por la desobediencia de un hombre los muchos fueron constituidos pecadores, así también por la obediencia de uno, los muchos serán constituidos justos".


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